2014-08-29

1896. Invention du Chop Suey, à New York.  Selon la légende, l’ambassadeur chinois Li Hung Chang n’est pas très friand de la haute cuisine occidentale et préfère la bouffe préparée par ses cuisiniers.  En guise de compromis culinaire, il reçoit donc ses hôtes pour un souper avec un plat composé principalement de céleri, viande et fèves germées, dans une sauce ‘’goûteuse’’, qui fera fureur.  Selon une autre source, ce plat existerait déjà et aurait ses origines à Taishan, de la province de Guangdong, d’où proviennent plusieurs immigrants chinois.  Parmi les autres possibles sources, une que j’aime bien serait que le terme Chop Suey serait en fait tiré de ‘’Chopped Sewage’’, où un chef chinois frustré de San Francisco aurait concocté un plat réunissant les résidus de cuisine du jour dans un bouillon; contre toute attente, les clients apprécient et en redemandent…

1907. Le pont de Québec s’écroule, prise un.  Ayant noté, un peu sur le tard, des erreurs dans les calculs de charges, une sous-évaluation ‘’d’à peine’’ quelques milliers de tonnes, les ingénieurs estiment que l’écart est en deçà des tolérances.  Ce jugement optimiste est probablement dicté par les échéanciers.  Toujours en construction, l’ouvrage qui est en voie de devenir le pont de type porte-à-faux à la plus longue portée au monde, échoue, de façon tragique, le test de gravité.  Souhaitons un meilleur sort au futur pont Champlain.

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1966. La chanson ‘’Long Tall Sally’’ clôture ce qui sera le dernier concert LIVE des Beatles, au Candlestic Park de San Francisco.  En attendant le pic du démolisseur, après une longue aventure commencée en 1960 et en guise de consolation, le stade verra Sir Paul McCartney y revenir pour en quelque sorte ‘’fermer la place’’ le 14 août 2014.

Bonne fête aujourd’hui à Ingrid Bergman, Michael Jackson, Chris Hadfield, Mario Audet et Geneviève Jeanson.

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2014-08-28

430. Décès d’Augustin d’Hippone, ou Saint Augustin, philosophe et théologien, figure dominante du christianisme, auteur des ‘’best sellers’’ Confessions, La Cité de Dieu et De la Trinité. Quelle coïncidence, ce serait en ce jour (1565) que sera fondée la ville de St. Augustine en Floride, par l’espagnol Pedro Menéndez de Avilés.

1963. ‘’Tell them about the dream, Martin!’’, de lancer Mahalia Jackson au révérend Martin Luther King Jr. alors qu’il s’adresse à une foule estimée à près de 250 000 personnes au Lincoln Memorial, dans le cadre du March on Washington for Jobs and Freedom.  Il n’en faut pas plus à celui-ci pour délaisser son texte et livrer ce qui sera un des plaidoyers les plus percutants  contre la discrimination raciale aux États-Unis.  ‘’I have a dream!…’’  Comme en témoignent les récents évènements à Ferguson, dans le comté de St. Louis, force est d’admettre qu’un demi-siècle plus tard, malgré les progrès, le rêve du révérend King l’est toujours…

1982. Tenue à San Francisco des premières olympiades pour gais, lesbiennes, bisexuels et transgenres, les Gay Games.

C’est jour de divorce pour Ella Fitzgerald et Ray Brown, Blake Fielder et Amy Winehouse, puis le prince Charles et lady Di.

Bonne fête à Johann Wolfgang von Goethe, Ben Gazzara, Guy Nadon, Shania Twain et Ian d’Aragon.

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2014-08-27

1896. Début de la guerre anglo-zanzibarite, qui durera presque 40 minutes, un record de brièveté toujours inégalé à ce jour.  Pour résumer, Khalid ibn Bargach, neveu du sultan Hamad ibn Thuwaini fraîchement décédé, veut s’auto proclamer sultan de Zanzibar.  Or l’autorité britannique lui préfère Hamoud ibn Mohamed, plus sympathique à la couronne.  On ne s’entend pas et suite à un ultimatum, ignoré, on frappe.  Les forces (…) de Khalid compteront 500 victimes, contre un marin anglais blessé.

1928. Signature du Pacte Kellogg-Briand à Paris, rendant toute agression guerrière hors-la-loi.  Plusieurs nations s’ajouteront à la quinzaine de signataires originaux, atteignant un total de 54 au moment d’entrer en vigueur le 24 juillet 1929, pour culminer à 62 après cette date.  Il est regrettable de constater la violation du pacte, parfois répétée, par l’écrasante majorité des pays engagés.

1955. Sortie à Londres de la première édition du Guinness Book of Records.  Son origine serait liée à une amicale dispute lors d’une sortie de chasse à propos de quel oiseau était le plus rapide, le pluvier doré (european golden plover) ou le lagopède d’Écosse (red grouse).  Dans ses recherches, le directeur de la brasserie Guinness, Sir Hugh Beaver réalise qu’il n’existe pas de livre de référence sur les records.  Il y voit au départ un potentiel comme véhicule promotionnel pour la Guinness, et en fait distribuer gratuitement un millier de copies en 1954 dans les pubs irlandais.  Alors, lequel des deux oiseaux est le plus rapide?…

2018. Mars visite!  Après s’être approchée à une distance de 55 758 005 km de la Terre en 2003, soit sa plus grande proximité depuis près de 60 000 ans, Mars sera de retour près de chez nous, cette fois à une distance de 57,6 millions de kilomètres.  Bon sang, me voilà dans le futur!…

Nous ont quitté aujourd’hui, Le Corbusier, Brian Epstein, Lord Louis Mountbatten (et son petit-fils Nicholas) et Stevie Ray Vaughan.

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2014-08-26

1498. Entente contractuelle entre le cardinal Jean Bilhères de Lagraudas et le jeune artiste  Michelangelo di Lodovico Buonarroti Simoni pour une statue représentant le Christ dans les bras de la Vierge Marie après sa descente de la croix.  La Pietà, chef-d’œuvre de la Renaissance, aujourd’hui à domicile fixe dans la Basilique Saint-Pierre de Rome et seule œuvre griffée par son créateur, fera un voyage en Amérique, étant prêtée  aux autorités de la Foire internationale de New-York de 1964-65.  La Pietà aura subi quelques blessures au fil des ans, pas toutes accidentelles, surtout ‘’au haut du corps’’ comme diraient des entraîneurs de la LNH, mais s’en serait rétablie par voie de restaurations.

1920. ‘’Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne pourra être dénié ou restreint pour cause de sexe par les États-Unis ni l’un quelconque des États.  Le congrès aura le pouvoir de donner effet au présent article par une législation appropriée.’’    Suite à sa ratification le 18 août, ce texte, le dix-neuvième amendement de la Constitution Américaine est certifié par le Secrétaire d’État Bainbridge Colby.  Il faudra attendre 20 ans avant de voir la province de Québec accorder le droit de vote aux femmes.  Mieux vaut tard que jamais.

1978. Élection du cardinal Albino Luciani à la papauté, sous le nom de Jean Paul I.  Ce sera un très court séjour pour lui à la tête de l’église catholique, décédant  à peine 33 jours plus tard.  C’est pire que l’espérance de vie à la tête du Parti Québecois…

Notons les anniversaires aujourd’hui de Mary Ann Nichols (première victime de Jack l’Éventreur), Mère Thérésa, Valérie Steppan et Macaulay Culkin.

Plus que 120 jours…

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2014-08-25

1939. Après de (trop) longues hésitations, signature aujourd’hui d’un pacte de coopération militaire entre le Royaume-Uni et la Pologne.  Ce geste courageux de Neville Chamberlain secouera tellement Adolph Hitler, que ce dernier reportera son plan d’invasion de la Pologne de…6 jours.

Bonne fête à Ivan le Terrible, le Tsar qui, comparé à Staline, n’aurait somme toute pas été si terrible que ça.  Nos meilleurs vœux également au père François de la Chaise, jésuite, confesseur de Louis XIV, associé depuis 1804 à un cimetière portant son nom dans le 20ième arrondissement de Paris.  Né ce 25, Allan Pinkerton, fondateur de l’agence du même nom; le pauvre succombera d’une gangrène après s’être mordu la langue.  On fête aussi trois grands de la musique (dans des registres quelque peu différents, on s’entend), Leonard Bernstein, Jean Simmons et Elvis Costello.

 

Cet avec grande tristesse que nous avons appris hier le décès de Richard Attenborough, qui a entre autres incarné Kris Kringle, le père Noël de la version moderne du film ‘’Miracle sur la 34e rue’’.   Noël ne sera plus le même.  Mais n’ayez crainte, amis et lutins, car la tradition survit et n’est plus qu’à 4 petits mois avant son triomphal retour.  Si vos listes d’étrennes ne sont pas encore commencées, la pression devrait commencer à s’installer…

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2014-08-22

565. Faisant le signe de la croix, le moine irlandais Saint Columba ordonne à un monstre marin, ayant surgi devant son collègue nageant sur un plan d’eau des Highlands écossais, de l’épargner et de s’éloigner.  Vous savez quoi?  La bête s’est arrêtée et a replongé sans plus de cérémonie.  Voilà comment a débuté la légende du monstre du Loch Ness.  Une p’tite GuinNess avec ça?…

1572. En pleine guerre entre catholiques et protestants, l’Amiral Gaspard II de Coligny, converti au protestantisme, échappe de justesse à une tentative d’assassinat à l’arquebuse, s’en tirant avec  des blessures relativement mineures.  Ce n’est que partie remise, car les catholiques, craignant la vengeance des Huguenots, venus nombreux à Paris pour le mariage d’Henri de Navarre (futur Henri IV) avec Marguerite de Valois, frapperont deux jours plus tard.  Le 24, de Coligny est tiré du lit, achevé et défenestré – ça devait être moins compliqué que d’emprunter les escaliers – marquant ainsi le début du massacre de la Saint-Barthélemy.  Ce qui dégénère vite en délire collectif débordera les limites de Paris, passant par effet domino dans plusieurs villes de province telles, entre autres, Orléans, Lyon, Bordeaux, Rouen, Toulouse et Bourges.  Au final, l’évènement aura duré un peu plus de six semaines, causant au total entre 5 000 et 30 000 victimes, selon les sources.  N’ayez crainte, Dieu est Amour…

1962. Tentative d’assassinat loupée sur le président de la République française, Charles de Gaulle.  La Citroën DS dans laquelle il prend place avec sa femme est criblée de balles d’armes automatiques, mais malgré les pneus crevés, le chauffeur réussit à maintenir le véhicule sous contrôle et s’échapper avec ses passagers, miraculeusement indemnes.  Imaginez si de Gaulle avait péri, il n’y aurait pas eu de discours du balcon de l’hôtel de ville de Montréal en 1967…

Pour les abonné(e)s, le chiffre du jour est le 124.  Tenez-vous le pour dit!

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2014-08-21

1879. Knock-knock, who’s there?  Quinze personnes sont frappées par l’apparition de la Vierge Marie, Saint Joseph, Saint Jean l’évangéliste et le p’tit Jésus (déguisé en agneau) sur le pignon sud de l’église communale de Knock, en Irlande.  Contrairement aux évènements de Lourdes et Fatima, cette apparition sera silencieuse; comme Céline, Marie devait probablement reposer ses cordes vocales.  Ce lieu de pèlerinage sera visité par le pape Jean-Paul II, Mère Thérésa de Calcutta et possiblement Nicole Souchereau (?)…

1940. Léon Trotsky (né Lev Davidovich Bronshtein), collaborateur aux débuts du journal  Pravda, bras droit de Lénine et le créateur de l’armée rouge succombe à ses blessures, infligées la veille, non pas à cause d’une pratique de sport excessive, trop de ski (allez, dites-le vite), mais  par un coup de pic à glace asséné à la tête, dans sa résidence de Coyoacan, près de Mexico.  Après plusieurs tentatives d’attentat manquées, Staline aura enfin la peau de cet ancien adversaire à la succession de Lénine, puis dissident, en exil depuis 1929.

1959. Grand jour pour Hawaii, étant proclamé le 50ième État de l’Union par le président Dwight D. Eisenhower.  Le drapeau américain sera modifié le 4 juillet 1960 pour accueillir la 50ième étoile.  La consécration suivra lors de la sortie, le 22 novembre 1961, du film ‘’Blue Hawaii’’, mettant en vedette Elvis, le King.  Yeah!

1968. Déclenchée vers 23 :00 heures la nuit précédente, l’Opération Danube est le code pour l’invasion des forces du Pacte de Varsovie, incluant l’URSS, la RDA, la Bulgarie, la Hongrie et la Pologne sur le territoire de la Tchécoslovaquie.  Inquiet que le vent de libéralisation entrepris (Printemps de Prague) par le régime Dubcek ne ‘’dégénère’’ en défection de la Tchécoslovaquie du bloc soviétique vers le camp de l’OTAN, Léonid Brejnev passe aux actes.  Dubcek devra s’excuser et rentrer dans le rang pour apaiser le parrain soviétique.

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2014-08-20

1648. Malgré son infériorité numérique et feignant la retraite, l’armée française du futé Louis II de Bourbon, Prince de Condé, a le dessus sur les troupes espagnoles de l’archiduc Léopold-Guillaume de Hapsbourg à la bataille de Lens (Pas-de-Calais).  Ce sera la dernière bataille dans le cadre de la Guerre de Trente ans, menant à la signature du Traité de Wesphalie.

1882. Grande première à Moscou de l’Ouverture 1812 de Pyotr Ilych Tchaikovsky, commémorant la défense de la Russie contre l’invasion de la grande armée de Napoléon.  Fait cocasse, une performance magistrale (incluant l’utilisation de canons, cloches et feux d’artifices) par le Boston Pops dans le cadre de festivités du 4 juillet aux USA en 1974, fera croire à beaucoup d’américains que c’est un hommage à leur propre victoire face à l’Empire Britannique lors de la guerre de 1812.  ‘’Dream on!’’ leur dirait sûrement le camarade Tchaikovsky.  C’est la même guerre que notre bon gouvernement a fait revivre en 2012, notamment dans les commerciaux avec le p’tit change de la Monnaie Royale, vous vous souvenez?

Bonne fête à Don King, Slobodan Milocevic, Rajiv Gandhi, James Pankow et Robert Plant.  Nos adieux à Joe Dassin, Claude Blanchard et Leona Helmsley.

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2014-08-19

1897. Introduction à Londres des premiers taxis électriques, créés par Walter Bersey.  Très avant-gardiste, le concept ne tiendra néanmoins la route que deux ans, surtout à cause des coûts, la faible portée et le poids des piles, empêchant le véhicule de rivaliser avec la bonne vieille version tractée par cheval.  À l’époque, la Scotland Yard accordait un permis aux taxis satisfaisant les quatre conditions suivantes : a) chaque véhicule doit avoir un chauffeur, b) la capacité du chauffeur d’arrêter le véhicule sur demande, c) le taxi peut tourner dans un espace restreint et d) peut grimper la côte la plus abrupte de Londres, Savoy Hill.  Il est clair qu’en près de 120 ans, les améliorations apportées ne sont pas seulement en voie d’assurer la pérennité du moteur électrique, mais pourraient même forcer Scotland Yard à revoir éventuellement la première condition.

1944. Quelques jours après avoir déclaré une grève générale (aucun lien avec des revendications à propos de fonds de pension) contre l’occupant nazi, du moins le peu qui en reste, 3 000 policiers parisiens investissent la Préfecture de Police, remplacent les bannières à la croix gammée par le drapeau français.  Les troupes de Leclerc et celles d’Eisenhower approchent des portes de Paris.  Sentant les carottes cuites, les hauts gradés allemands avaient déjà évacué leurs suites d’hôtels de luxe avec ‘’élégantes conjointes’’, butins œuvres d’art, tapis, meubles Louis XVI et surtout, caisses de vin et champagne, pour squatter les bureaux du général Choltitz à l’hôtel  Meurice, et bien arroser ces derniers moments précédant la capitulation.  Ayant ignoré l’ordre formel du Führer de résister et détruire Paris, Choltitz aura bien mérité ces dernières petites douceurs…

Bonne fête à Orville Wright, Bill Clinton, Claudine Faucher et Coco Chanel.

Le chiffre magique aujourd’hui est le 127!

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2014-08-18

1634. Grand méchoui à Loudun, mettant en vedette Urbain Grandier, qui passe au bûcher, étant reconnu coupable de sorcellerie dans l’affaire des démons de Loudun.  Libre penseur et séducteur assumé, ce prêtre français aura la mauvaise idée de refuser le rôle de directeur de conscience du monastère des Ursulines, frustrant la mère supérieure, Sœur Anne des Anges, dont les fantasmes oscillent les 50 teintes.  Angéliques, bien sûr.  Avec la collaboration en coulisses de son rival le père Mignon, il  sera accusé par cette communauté religieuse d’ensorcellement.  Étant déjà sur la ‘’mauvaise liste’’ du cardinal de Richelieu, sa défense n’aura pas le succès escompté.  On lui soutirera même des aveux, sous torture, mais bon.

1674. Grande Première à Versailles de la pièce ‘’Iphigénie’’, une tragédie à thème mythologique en cinq actes, débitée en vers alexandrins de Jean Racine.  ‘’Deux pouces en l’air!’’ clamera la critique.  Or selon des sources potinesques de l’époque, Racine, au faîte de sa gloire n’aurait pas que des amis.  En effet, de méchants rivaux tentent de pondre une pièce sur le même sujet et le prendre de vitesse. Mal leur en prend car Racine, déjà big avec la cour royale, obtient une forme d’injonction contre eux, retardant la sortie de leur version, un flop, de plusieurs mois.

1872. Aaron Montgomery Ward publie son premier catalogue pour commandes postales aux États-Unis, offrant à la clientèle rurale jusque-là captive des commerces locaux, une meilleure accessibilité, à prix compétitif, d’une variété de produits.  Son succès attirera graduellement des compétiteurs, dont le plus notoire, Richard Warren Sears, qui plongera également dans l’aventure en 1896.  Suite à un essoufflement ressenti pour ce genre de commerce à la fin du XXième siècle, voilà que le commerce en ligne en assure une belle et solide renaissance.

Parmi les disparus d’aujourd’hui, outre Grandier cité plus haut, soulignons Genghis Khan, Honoré de Balzac, Joseph E. Seagram et Fernand Gignac.

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