2014-12-19

1686. Après un séjour s’étirant sur 28 ans, c’est aujourd’hui que Robinson Crusoé aurait quitté son île, selon son auteur Daniel Defoe.

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Après des démêlées judiciaires s’étirant sur 18 ans, c’est dans quelques jours, soit le 23 décembre 2013, que Claude Robinson reprend son île, obtenant le jugement favorable de la Cour suprême du Canada dans sa poursuite en plagiat contre Cinar, France Animation, Ravensburger Film et RTV.

1843. Publication à Londres du livre A Christmas Carol de Charles Dickens, un succès instantané, repris, adapté (même une version schtroumpf!) et toujours un classique incontournable en cette si belle période de l’année.

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1986. Après un exil interne de près de 7 ans dans la sympathique municipalité de Gorki, le père de la bombe H (non, pas pour Hashish), devenu dissident, puis récipiendaire du Nobel de la paix en 1975, le physicien russe Andreï Sakharov reçoit un appel de Mikhail Gorbatchev lui annonçant le recouvrement de sa pleine liberté.

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Constamment surveillé durant ses ‘’vacances’’ à Gorki (aujourd’hui rebaptisée Nijni Novgorod), il aurait été contraint à écrire ses mémoires à trois reprises, le KGB ayant pris soin de faire disparaître les deux premières cuvées.

2010. C’est le Miracle at the New Meadowlands! Sur un retour de botté de dégagement, DeSean Jackson attrape le ballon, l’échappe, le récupère, puis gambade la distance de 65 verges pour le touché alors que s’écoule la dernière seconde au cadran, procurant la victoire aux Eagles de Philadelphie 38-31 sur les Giants de New York.  C’est la consternation dans le stade, alors que l’équipe locale s’est écroulée, laissant filer une avance ‘’insurmontable’’ de 21 points avec à peine 8 minutes à jouer dans le match.  Les Eagles accèdent ainsi aux séries de fin de saison de la NFL, aux dépens des…Giants; une fin hollywoodienne, quoi.  Dommage qu’Howard Cosell ait manqué ça…

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2014-12-18

1849. Naissance à Montréal de la personnalité Google du jour, Henrietta Muir Edwards, une militante féministe qui aura été active toute sa vie dans les œuvres caritatives et la promotion de l’égalité de la femme.

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Elle complètera  avec Louise McKinney, Irene Parlby, Emily Murphy et Nellie McClung le club sélect des Célèbres cinq (à ne pas confondre avec les Quatre Fantastiques).

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Ce groupe aura adressé en 1927 une pétition à la Cour suprême du Canada, demandant d’établir si le terme ‘’personne’’ utilisé dans les textes constitutionnels désignait autant les femmes que les hommes et en conclusion, les femmes étaient-elles éligibles à un poste au Sénat.  La réponse, unanimement négative du tribunal, sera renversée le 18 octobre 1929 par le comité judiciaire du Conseil privé du Royaume-Uni.  Chapeau, mesdames!

1892. Grande première du ballet-féerie Casse-Noisette, offert en programme double avec l’opéra Iolenta au Théâtre Mariinski de Saint-Petersbourg.

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L’accueil initial pour cet opus de Piotr Ilyich Tchaikosvsky est plutôt tiède.

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L’auteur se rabat donc à une suite d’une vingtaine de minutes, un peu comme un condensé en single du Boléro, ou encore de In-A-Gadda-Da-Vida (des comparaisons un peu boiteuses certes, mais je brûlais de les insérer quelque part…) qui sera mieux appréciée.  Il faudra attendre une soixantaine d’années avant que l’intégrale ne prenne vraiment son envol, étant devenue une pièce incontournable du temps des Fêtes, notamment dans plusieurs grandes villes en Amérique.

Quelques autres anniversaires : Joseph Staline, Brad Pitt, Steven Spielberg, Keith Richards et Christina Aguilera.

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2014-12-17

1807. Décret de Milan par l’empereur Napoléon I (ou Bonaparte), renforçant le décret de Berlin qui, promulgué un an plus tôt, initiait le Blocus continental. Le but en est d’assurer l’isolement et la ruine du Royaume-Uni en empêchant tout commerce avec le reste de l’Europe, avec des résultats mitigés, un peu d’ailleurs comme l’initiative américaine envers la Russie, dans le cadre de la crise de la Crimée. Napoléon règne sur le continent européen, mais n’est définitivement pas de taille sur l’eau, alors que sa flotte se voit presqu’annihilée par la Royal Navy et les colonies glissent sous contrôle britannique.  Un des impacts causés par le Blocus et les guerres napoléoniennes sera la colonisation, le développement et l’exploitation massive des forêts de chêne et de pin au Bas-Canada, surtout dans l’Outaouais.

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Si aujourd’hui les navettes et la station spatiale sont équipées du med_gallery_423154_9_73005 , il ne faudrait pas oublier qu’il y a deux siècles, les navires de la flotte anglaise voguèrent allègrement grâce à nos mâts canadiens.  Émotion.

1983. Dans le centre de Londres, une auto piégée saute aux abords du grand magasin Harrods, soufflant vitrines et fenêtres des cinq étages de l’établissement, endommageant une vingtaine de véhicules autour, causant 6 morts et 90 blessés. L’attentat aurait été annoncé environ une demi-heure plus tôt, lors d’un appel logé aux bureaux de l’organisme caritatif The Samaritains, où un membre de l’IRA aurait dévoilé le numéro de plaque de la voiture contenant les explosifs.

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Si l’IRA (Irish Republican Army), le bras armé (tiens, un autre bras) du mouvement séparatiste de l’Irlande du Nord a sévi durant le XXe siècle, l’IRA d’aujourd’hui désignerait plutôt le pendant américain de nos REER, soit le Individual Retirement Account.  Avouons que même si cette appellation peut provoquer des sueurs froides chez les petits épargnants,  c’est quand même pas mal moins violent.  D’ailleurs, côté terreur, les initiales EI ont depuis pris la relève dans l’imaginaire collectif.

1989. Après quelques années de rodage sous forme de clips dans l’émission The Tracey Ullman Show, The Simpsons prend son envol sur le réseau Fox.

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En plus de sa longévité (toujours en ondes aujourd’hui), ce sitcom américain, toutes catégories confondues, est historiquement le plus populaire, le plus rentable et le plus primé des émissions diffusées en prime time aux États-Unis.  D’oh!

Fêtons aujourd’hui les anniversaires de Bob Guccione, le pape François, Vincent Damphousse, Milla Jovovich et Nancy Hamel.

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2014-12-16

714. Décès de Pépin II de Herstal, dit Pépin le Gros, ou Pépin le jeune, maire du palais d’Austrasie, à Jupille-sur-Meuse. On le voit ici posant avec un jeune roi Clovis III, semblant plutôt intimidé.

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Cette mention est plus un prétexte pour partager avec vous des noms amusants, du moins à mes yeux, dans la généalogie ‘’pépinière’’. Ses parents s’appelaient Ansegisel et Begge.  De son épouse Plectrude, sont issus Drogon et Grimoald; de sa maîtresse Alpaïde sont nés Charles Martel (moins drôle) et Childebrand.  Sur une note un peu plus sérieuse, il  sera l’arrière-grand-père de Charlemagne.  Qui sait, dans un millénaire ou deux, des noms comme Denis Coderre et Régis Labeaume pourraient potentiellement être aussi hilarants…

1773. Les Fils de la Liberté, une soixantaine de Bostoniens déguisés en méchant Mohawks, investissent les navires de la Compagnie anglaise des Indes orientales, le Dartmouth, le Eleanor et le Beaver et envoient par-dessus bord leurs cargaisons de thé. C’est le Boston Tea Party!

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Mais que diantre les colons américains pouvaient-ils avoir contre le thé?  Rien, mais j’imagine qu’ils auraient pu avoir une préférence pour la bière, sauf que l’argument n’aurait aucune pertinence ici.  En fait le problème était lié à la taxation abusive imposée par l’Angleterre sur ce produit et autres biens et services, d’où la symbolique du geste, un peu comme le fera plus tard Gandhi avec le sel.  Les colons américains estimant que les taxes devaient avant tout servir à la gestion locale, ils voyaient plutôt ces fonds être siphonnés outre-Atlantique pour renflouer les coffres de la Couronne britannique.  Pire, leurs revendications au droit de représentation, la moindre des choses quand on paie des taxes, demeuraient ignorées.  Déjà excédés par la promulgation quelques années plus tôt du Stamp Act, le Tea Act est la goutte qui fera déborder la théière, percolant en révolte qui culminera avec la guerre d’indépendance.

Pour revenir sur la symbolique, certains pourraient en être inspirés ces temps-ci avec les niveaux de taxation sur le prix de l’essence à la pompe, mais de grâce, ne prenez pas ça au premier degré, l’impact du thé sur l’environnement étant beaucoup moins néfaste que le pétrole.

Allez, je vous laisse avec le décompte…

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2014-12-15

Bref…

37. Naissance de Lucius Domitius Ahenobarbus, qui deviendra Nero Caudius Caesar Augustus Germanicus, ou pour faire bref, Néron, le dernier empereur romain de la dynastie julio-claudienne. Malgré des débuts prometteurs comme gestionnaire sur le trône, il sera contraint au suicide en 68, après un règne tumultueux.

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Poète, artiste et musicien, des talents impériaux pas nécessairement appréciés par la critique et ses sujets, c’est ce que l’Histoire retiendra de ce bon vivant, libertin et un brin parano.

2001. Après un séjour de onze ans à l’infirmerie, c’est la réouverture de la Tour de Pise. Un problème au bas du corps menaçait la carrière de cette structure au penchant allant en s’accentuant. Onze ans de restauration, c’est un clin d’œil quand on considère qu’il aura fallu 200 ans pour compléter l’érection originale.

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Alors nous devrions faire preuve de plus d’indulgence et de patience dans le cas du Grand Bol et son couvre-chef de meringue.

Outre Néron, soulignons également les anniversaires de Gustave Eiffel, J. Paul Getty, Joanne Ouellette et Chantal Peticlerc.

10!

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2014-12-12

1531. Suite et fin de l’anecdote historique mettant en vedette Juan Diego Cuauhtlatoatzin, alors qu’il doit prouver à l’évêque qu’il a bel et bien vu et reçu de la Vierge Marie la demande d’ériger une église sur la colline de Tepeyac. Il retourne donc sur le site et de nouveau, l’apparition de la Vierge Marie se manifeste. Pour preuve, la Vierge l’invite à aller cueillir pour l’évêque des roses au haut de la colline.  Il est bon de noter que l’hiver mexicain dans ce patelin se caractérise par une période de sécheresse, de sorte que J-D n’aurait pu en trouver que chez un fleuriste, ce commerce eût-il existé à l’époque.  Il s’exécute donc, trouve, cueille et livre les fleurs  au prélat.  Or en les déposant par terre – il devait y avoir pénurie de tables – c’est  avec embarras que ce clerc, habituellement si ‘’propre de sa personne’’, comme l’auraient décrites les auditrices de Madame X ou Huguette Proulx, réalise qu’elles ont déteint sur sa tunique.  Mais ô stupeur, la tache se révèle être l’icône de la Vierge.

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Notre évêque sceptique est confondu et reconnaissant le miracle, se plie à la demande mariale; l’église Notre-Dame de Guadalupe sera donc édifiée.

Canonisé par Jean-Paul II en 2002, on commémore Juan Diego Cuauhtlatoazin le 9 décembre.  Pour sa part, la Vierge de Guadalupe, patronne de la ville de Mexico et du Mexique, patronne également de l’Amérique latine, de la ville de Ponce (Porto Rico) et des étudiants péruviens (ça fait beaucoup de portefeuilles), est fêtée le 12 décembre selon les calendriers liturgiques.  La basilique Notre-Dame de Guadalupe recevrait annuellement la visite de 12 millions de pèlerins, soit environ le double de l’achalandage moyen enregistré à l’Oratoire St-Joseph et le Casino de Montréal réunis.  Serions-nous bientôt mûrs pour une apparition sur le Plateau?…

1936. Albert d’York, devenu la veille George VI lorsque son frère Édouard VIII s’est auto-éjecté du trône du Royaume-Uni, lui accorde le titre de duc de Windsor. Ce dernier pourra partager le titre avec Wallis, une fois, bien entendu, qu’elle aura conclu les formalités de son divorce avec Simpson et épousé VIII…

1997. Autumn Jackson reçoit une peine de 26 mois de pénitencier, ayant été reconnue coupable d’extorsion. Affirmant être sa fille issue d’une relation extra-conjugale, elle avait menacé vendre son histoire à un tabloïd si sa victime, Bill Cosby, refusait de lui  verser un montant de 40M$, négocié à 25M$ (quand même plus raisonnable), pour acheter son silence.  Ben voyons donc!

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L’explosion de cas d’abus et de viols l’impliquant ces temps-ci, faut croire que le Jell-O semble se liquéfier sous lui…

12!

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2014-12-11

Erratum. Dans ma hâte à publier hier, je me suis malencontreusement gouré dans la chronologie des faits pour le Nobel attribué à Théodore Roosevelt. Le texte aurait dû faire référence à la fin du conflit russo-japonais grâce à son intervention, plutôt qu’à son déclenchement, malgré ses efforts.  On ne se relit jamais trop.  Désolé.

1931. Adoption du Statut de Westminster, où le Royaume-Uni officialise la pleine souveraineté, préalablement reconnue dans la déclaration de Balfour (1926), des dominions de l’Empire britannique, soient le Canada, l’Australie, l’Afrique du Sud, l’Irlande et Terre-Neuve. Terre-Neuve souveraine? Bien oui!  Et n’eût été d’un référendum pour joindre la Confédération canadienne, remporté en juillet 1948 par le camp du OUI, le 2e en l’espace d’un mois de surcroit, par une mince marge de 52%, elle serait demeurée un pays indépendant, membre du Commonwealth.  Un beau pied de nez à sa voisine…

1936. Parlant de Royaume-Uni, coup de théâtre, alors que le souverain Édouard VIII, fraîchement installé sur le trône (pas celui au sens figuré), annonce qu’il abdique. Son amour pour l’américaine Wallis Simpson sera plus fort que son devoir auprès du Royaume.

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Monarque, donc par le fait même chef suprême de l’Église d’Angleterre, il aurait été irréconciliable pour lui d’épouser une (double) divorcée, alors que ses ex étaient toujours vivants, ceci n’étant pas permis.  Il m’a été impossible de vérifier s’il n’aurait pas envisagé, ne serait-ce que pour un bref instant, d’organiser l’élimination des ex pour jouir du meilleur des deux mondes.  L’autre VIII, Henri de son prénom, ne s’en serait aucunement formalisé.

Plus que 13 dodos!

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2014-12-10

1896. Chimiste et industriel prospère, Alfred Bernhard Nobel succombe à un AVC. Selon son dernier testament, la totalité de sa fortune, bâtie surtout grâce à l’invention de la dynamite et son exploitation, est versée à une fondation qui aura le mandat d’attribuer des bourses à des personnes ayant significativement (et positivement) contribué à l’évolution de l’humanité. Ces prix, remis annuellement, seront divisés en cinq catégories : Paix (diplomatie), Littérature, Chimie, Médecine (physiologie) et Physique.

À l’initiative de la Banque de Suède, avec l’aval de la Fondation Nobel, une dernière catégorie sera greffée aux autres en 1968, pour l’économie.  Ce sera d’ailleurs le dernier ajout, ce qui justifierait l’absence aujourd’hui d’une catégorie dédiée à l’écologie.  La mathématique est une autre catégorie laissée de côté, pourtant significative.

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‘’Le marchand de la mort est mort.  Le Dr. Alfred Nobel, qui fit fortune en trouvant le moyen de tuer plus de personnes plus rapidement que jamais auparavant, est mort hier.’’  C’est en lisant cette nécrologie lui étant dédiée, publiée par erreur en 1888 dans un journal français, qu’il aura pris la décision du legs à une telle fondation.  Devrions-nous souhaiter voir plus de nécrologies prématurées?  Ça pourrait contribuer à mousser la candidature des deux catégories orphelines ci-haut…

1901. Les Prix Nobel sont attribués pour la première fois.

1906. Le président Theodore Roosevelt reçoit le Nobel de la Paix, le premier pour un Américain, pour ses efforts de médiation dans le conflit opposant la Russie au Japon. Ça n’empêchera pas la guerre, qui se déclenchera en 1904, mais on lui donnera quand même un ‘’A’’ pour l’effort.

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Ironiquement, c’est un autre Roosevelt, Franklin Delano, dont les liens avec le premier se limitent à avoir épousé une de ses nièces, qui déclarera la guerre au Japon en 1941.

Il y aurait une flopée d’autres récipiendaires du Prix Nobel, mais je m’en tiendrai à ça pour aujourd’hui.  Sur un autre registre, mes pensées vont à plusieurs amis, depuis peu devenus des No Bell…

Joyeux anniversaire à Eugene O’keefe, Nelly Sachs (une Nobel!) et Sylvie Ouellette!

 

14!

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2014-12-09

1531. Lors d’une promenade au nord de Tenochtitlan (aujourd’hui Mexico), Juan Diego Cuauhlatoatzin, un indigène mexicain converti et ayant joint l’ordre des franciscains, fait la rencontre sur la colline de Tepeyac d’une dame éblouissante de lumière. Celle-ci se présente comme la Vierge Marie et lui demande de construire une église sur ce site. Juan Diego se précipite alors chez l’évêque, Juan de Zumárraga, pour lui faire part de son expérience.  Ce dernier se montre sceptique, comme en fait foi cet extrait d’échange : ‘’J’te l’dis!…  J’te crois pas!…  J’te l’dis!… J’te crois, pas!…’’.  Toujours pas convaincu, le prélat coupe court à l’échange et exige des preuves.  À suivre…

1851. Début des activités du premier YMCA en Amérique du Nord, à Montréal. Or le site web du YMCA mentionne plutôt le 25 novembre comme date d’inauguration; cette date étant déjà passée, maintenons ce jour, soit le 9 décembre selon Wikipedia, pour les besoins de cet exercice.

Le Young Men’s Christian Association avait été fondé en 1844 à Londres par un jeune homme (tiens, heureux hasard…), George Williams, cherchant à améliorer les conditions sociales déficientes en cette ère de la Révolution Industrielle.  Ça s’avèrera un endroit fort apprécié par un groupe culte de l’ère de la Révolution Disco.  Comme vous pourrez le constater sur le clip, les garçons ont du rythme, mais semblent incapables d’épeler plus loin que le Y

www.youtube.com/watch?v=CS9OO0S5w2k

1953. Montréal 106, Toronto 98. Non, ce n’est pas le résultat d’un match de basketball, mais le nombre total de minutes de punition attribué aux deux équipes de hockey, le Canadien et les Maple Leafs. Sur le plan hockey, c’est une victoire 3-0 pour Toronto.

 1965. Sortie du téléfilm d’animation ‘’A Charlie Brown Christmas’’. Conçu et produit avec un budget minimaliste, tout juste sous les 100K$, l’œuvre se démarque à l’époque par l’omission de ‘’rires en canne’’, l’utilisation de voix d’enfants plutôt que d’adultes et de jazz comme trame musicale.

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Avant la diffusion, les producteurs et les bonzes du réseau CBS semblent convaincus que ce sera un flop.  Or, ce sera un succès fou pour le film, tant populaire (étant vu dans 15 millions de foyers américains), que critique et se maintient depuis comme un classique incontournable du temps des Fêtes.  Idem pour la musique de Vince Guaraldi.

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2014-12-08

C’est le jour de la Bodhi!

1660. Au théâtre de Vere Street de Londres, Margaret Hughes livre la première performance féminine professionnelle, dans un rôle…féminin, celui de Desdemona dans la pièce Othello de Shakespeare.

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C’est l’aboutissement d’une période de grands bouleversements en Angleterre, ponctuée d’une guerre civile (1642-1651) mettant fin à la monarchie, suivie d’un protectorat sous Oliver Cromwell (1653-59), puis de la Restauration anglaise, alors que le retour de Charles II marque le  rétablissement de la monarchie.  Grand fan de théâtre, banni auparavant par le parlement puritain en 1642, le roi Charles en permet son retour.  Également inconfortable avec un autre héritage puritain, soit l‘utilisation exclusive de comédiens  mâles, même pour les rôles féminins, il exigera l’abolissement de cette pratique.

1792. Décès de Henry Laurens, un politicien, propriétaire de rizières et marchand prospère, ayant amassé le gros de sa fortune comme associé de la maison Austin and Laurens, spécialisée dans la traite d’esclaves, en Caroline du Sud.

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En fait, l’évènement d’aujourd’hui est plutôt pour souligner qu’il revient à monsieur Laurens l’insigne honneur d’être le premier défunt à être incinéré aux États-Unis, selon ses volontés.  On exclut bien entendu les victimes d’immolation…

1941. Au lendemain de l’attaque surprise et dévastatrice de l’empire du Japon à Pearl Harbor, le président américain Franklin D. Roosevelt livre aux deux chambres, la Chambre des représentants et le Sénat, son ‘’Infamy Speech’’, condamnant son voisin outre Pacifique.

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Dans l’heure qui suit, le Congrès émettra une déclaration de guerre formelle des États-Unis contre le Japon, par le fait même entraînant sa participation active dans la Deuxième Guerre Mondiale.  L’attaque sur Pearl Harbor aura eu raison de l’attitude isolationniste américaine face au conflit mondial, maintenue jusqu’à ce jour fatidique.

1980. Mark David Chapman s’introduit de façon fracassante dans l’histoire lorsqu’il atteint mortellement John Lennon de quatre projectiles d’arme à feu dans le dos, à l’extérieur du Dakota, le bloc appartement où ce dernier habite.

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Avoir su, Lennon aurait peut-être dû refuser de lui autographier une pochette de disque quelques heures plus tôt…

Ont fêté hier (12/7) leur anniversaire, les athlètes Johnny Bench, Larry Bird, Georges Laraque et Pierre-Antoine Dupont.

16!

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