2014-11-21

1964. Inauguration du palier supérieur du pont Verrazano-Narrows, reliant Staten Island à Brooklyn, un des cinq arrondissements (boroughs) de la ville de New York. Le palier inférieur ne sera complété qu’en juin 1969, doublant ainsi le nombre de voies circulables de six à douze.  À l’ouverture, c’était le plus long pont suspendu au monde, ayant depuis glissé au onzième rang.  But still the longest in the US!

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Le pont tire son nom du premier explorateur européen, le florentin Giovanni da Verrazzano, pour le compte du roi François 1er (pas le pape) qui en 1524 vient patauger dans les estuaires maritimes autour d’un fleuve qui ne sera exploré qu’en 1609, cette fois par un Anglais du nom d’Henry Hudson.

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La deuxième moitié du nom désigne le détroit The Narrows (en rouge, sur la photo satellite) qui coule sous le pont.  Remercions toutefois Mère Nature, car n’eut-été son intervention,  séparant Staten Island et Long Island lors de la dernière période glaciaire, il y a environ 12 000 à 13 000 ans, ce serait la terre ferme, donc pas de détroit, donc nul besoin d’un pont.

Pour ceux et celles qui angoissent à propos d’un potentiel péage sur le pont Champlain 2.0, sachez que les utilisateurs du Verrazano-Narrows n’ayant pas le E-ZPass, doivent débourser 15$ le passage, qui n’est par contre requis que dans une seule direction.  Ce pont n’ayant été conçu que pour la circulation automobile, les autorités sont sous pression pour y aménager une voie cyclable et piétonnière.  Or depuis 1978, il y a un avant-midi où les piétons ont un accès exclusif au tablier supérieur, dans le cadre du New York City Marathon.  J’ai d’ailleurs eu le plaisir en 1987, avec environ 30 000 de mes ami(e)s d’y  prendre le départ.

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Je vous épargnerai le supplice de jouer à ‘’Où est Charlie Thomas?’’ sur le pont.  Vous pouvez par contre me voir au moment de franchir le fil d’arrivée à Central Park, en rouge avec la casquette blanche.  Je vous prie d’être indulgents pour mon chrono; c’était ma première visite dans la Grosse Pomme et en ai profité pour bien savourer le parcours.  La prochaine fois, j’augmenterai la cadence, promis!

Fêtant leur anniversaire ce weekend, soulignons ceux de Charles de Gaule, Rodney Dangerfield, Christine Giroux, Boris Karloff, Bessie Vasilakopoulos et Bruce Hornsby.

33!

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2014-11-20

1695. Arrestation de Zumbi, leader des Quilombo dos Palmares, une enclave rebelle antiesclavagiste au nord-est du Brésil, par l’armée portugaise. Figure de proue pendant une vingtaine d’années dans la lutte contre l’esclavagisme et le colonialisme, Zumbi avait atteint un statut de demi-dieu parmi la population afro-brésilienne.

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Il est immédiatement exécuté par décapitation; YouTube n’ayant pas encore été développé, on ira exhiber sa tête à la place centrale de Recife pour démontrer à tous que malgré la croyance populaire Zumbi n’était pas immortel.   Donc si vous teniez à tous vos morceaux, valait mieux rester de bons esclaves soumis.  Or plus de trois siècles plus tard, on fête au Brésil l’anniversaire de Zumbi Dos Palmares, en ce Jour de la conscience noire.

1866. Le brevet américain no. 59915 pour la bicyclette à pédales est accordé à Pierre Lallemant.

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Lallemant, un Français obtenant un brevet américain, ça fait dans le cosmopolitisme, non?  Toujours est-il qu’il aura à pédaler pour défendre la paternité du concept des deux côtés de l’Atlantique.

1902. Parlant de bécyk, lors d’un déjeuner à la brasserie parisienne ‘’Le Zimmer’’, Géo Lefebvre, alors chef de la rubrique cyclisme au quotidien L’Auto-Vélo, propose la création d’une course cycliste en plusieurs étapes autour de la France à son boss Henri Desgrange.

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Lui-même ancien coureur cycliste, ayant entre autre établi un record de l’heure cycliste avec une distance de 35,325 km en 1893, il trouvera l’idée au départ de folle, mais le vin ou le houblon aidant (ça, ce n’est pas vérifié, mais soyez assurés qu’il ne se boit pas de lait au déjeuner dans une brasserie parisienne), décide de plonger dans l’aventure.  Par la suite, il aura sûrement quelques moments de réflexion, style ‘’mais dans quel bordel me suis-je foutu?’’, comme en fait foi son air hagard dans la photo ci-haut.  L’annonce officielle de la création du Tour de France sortira le 19 janvier suivant.

 

Fêtant des anniversaires aujourd’hui, Edwin Hubble, Robert F. Kennedy, Joe Walsh, Bo Derek et Lyane Gagnon.

Trente quatre!

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2014-11-19

1863. À l’invitation du comité pour la consécration du Cimetière National de Gettysburg, le théâtre quelques mois plus tôt d’une des plus sanglantes batailles de la guerre de Sécession, où en trois jours, 45 000 à 51 000 soldats auront été tués ou blessés, deux orateurs viennent y prononcer des discours. Le discours principal, le ‘’Gettysburg Oration’’, est livré par Edward Everett, un pasteur, politicien, professeur et diplomate de longue date du Massachusetts. Dans ce long discours, il comparera la bataille de Gettysburg à d’autres conflits historiques, dont la bataille de Marathon, de l’antiquité grecque.  Tiens, ça expliquerait probablement les deux heures qu’aura duré l’allocution.

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Vient ensuite entre les deux discours, un petit intermède musical chanté par le Baltimore Glee Club.  Ceux qui alors auront eu la malencontreuse idée de s’endormir, d’aller prendre une consommation ou de faire la queue au Johnny-on-the-spot pour se soulager, apprendront à leur grand désarroi qu’ils auront manqué un des discours les plus marquants de l’histoire des États-Unis.  La prestation du président Lincoln, dont l’intégrale est reproduite dans l’image ci-haut, se limitera à dix phrases, livrées en deux minutes, se terminant par le célèbre ‘’ …à nous de vouloir qu’avec l’aide de Dieu notre pays renaisse dans la liberté ; à nous de décider que le gouvernement du peuple, par le peuple et pour le peuple, ne disparaîtra jamais de la surface de la terre.’’  Merci, bon soir!

Parlant de brièveté…

35

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2014-11-18

Salutations à ancien(ne)s collègues vivant ces jours-ci des moments déchirants.

1307. Selon la légende, Guillaume Tell, d’un tir de son arbalète, fend la pomme placée sur la tête de son fils, Walter. Non, ce n’est pas suite à une gageure. Dans le village suisse d’Altdorf, les villageois doivent se prosterner devant le chapeau du boss, Hermann Gessler, monté sur un pieu à la place centrale du village. Or Guillaume Tell, un visiteur accompagné de son fils, ignore la consigne et omet d’offrir ses respects au symbole d’autorité; il est donc prestement arrêté.  Ayant eu vent de l’habileté de l’arbalétrier, Gessler lui offre d’épargner sa vie s’il réussit avec son arme à atteindre une pomme, stratégiquement placée sur la tête de son fils.  Exploit accompli.

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Or ce n’est pas ici que prend fin l’histoire.  Intrigué, Gessler demande à Guillaume pourquoi il avait sorti une deuxième fléchette de son écrin.  ‘’ Si j’avais raté ma cible, celle-là vous était réservée,’’ de répondre notre héros.  Mauvaise réponse!  Il est arrêté de nouveau et Gessler ordonne qu’il soit emprisonné dans une tour de son château à Küssnacht.  N’ayez crainte, car pendant son transport vers le château, il réussira à s’échapper et revenir régler le cas du méchant Gessler.

1883. Adoption par les compagnies ferroviaires au Canada et aux États-Unis de l’heure standard et des fuseaux horaires. Ceci fait suite à l’initiative entreprise par l’ingénieur en chef du Canadien Pacifique, sir Sandford Fleming, pour mettre fin à l’anarchie des horaires de train, alors que l’heure pouvait différer d’une ville ou village à l’autre. Jusqu’alors, l’heure était établie localement, basée sur la position du soleil.  Midi (12h00) avait beau être fixée au moment où le soleil était à son zénith, sauf que rotation terrestre oblige, ce zénith enregistré par exemple à Montréal, ne le serait que 12 minutes plus tard à Kingston, puis un autre 13 minutes de plus à Toronto, rendant cauchemardesque l’établissement des horaires de train.

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Malgré les réticences initiales des autorités, sa persistance aboutira par l’adoption universelle de l’heure standard et des 24 fuseaux horaires par la communauté internationale, en effet à partir du 1er janvier 1885.

1978. Meurtres et suicide collectif de Jonestown, Guinée, où le nombre de victimes atteint 918 hommes, femmes et enfants, membres de la secte Peoples Temple, sous l’emprise de Jim Jones.

Jim Jones Jonestown

Mis à part l’attentat du 11 septembre 2001, c’est l’évènement délibéré le plus meurtrier impliquant des civils américains.  Ceci m’inspire une adaptation d’un extrait de texte de la pièce ‘’Tommy’s Holiday Camp’’ tiré de l’opéra rock Tommy :

The camp with a difference, never mind the weather,

‘Cause when you come to Johnny’s, the holiday’s forever.

Les boomers parmi nous peuvent se remémorer avec nostalgie un coin plus sympathique, du nom de Jonesville, au champ gauche du parc Jarry, récemment rebaptisé Eugénieville…

Mack Jones Eugénie

36!

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2014-11-17

It’s beginning to look a lot like Christmas…

1635. À Québec, Samuel de Champlain signe son dernier testament, avant son décès, le 25 décembre suivant.

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Quoique contesté, avec succès, par sa cousine Marie Camaret, on nous assure que ce document ne fait nulle mention d’un péage sur un éventuel remplacement au pont original portant son nom, reliant Montréal à la Rive-Sud. Est-ce assez clair?

1869. Après 10 ans de travaux, le Canal de Suez, reliant la mer Rouge à la Méditerranée, est inauguré par la belle impératrice Eugénie de Montijo (femme de Napoléon III, pas liée au tennis) et une brochette de monarques européens, à bord du navire L’Aigle, suivie du Péluse, sur lequel prennent place Ferdinand de Lesseps et des administrateurs du canal.

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Quoiqu’ayant tenté de bloquer la construction du canal, les rivaux britanniques éprouvent le plaisir de voir un de leur bâtiment, le HMS Newport se glisser la nuit précédente parmi les bateaux attendant en ligne et se positionner devant L’Aigle juste avant l’aube.  Sacrés Anglais, ils n’en manqueront pas une pour casser le party…

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D’une longueur de 164 km au moment de son inauguration (194 km aujourd’hui), le canal, traversant l’Égypte, fera épargner aux voyageurs et au cargo entre l’Europe et l’Inde un beau grand détour de 7 000 km autour de l’Afrique.

1926. Victoire des Black Hawks de Chicago, 4-1 sur les St-Pats de Toronto, lors de leur premier match dans la LNH.

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Paul Houde devait être content…

37!

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2014-11-14

1851. Sortie, aux États-Unis, un mois après Londres, du roman ‘’Moby-Dick; or The Whale’’. Accueilli tièdement, à peine 3 200 copies du roman seront sorti des presses et écoulées des deux côtés de l’Atlantique au moment du décès, 50 ans plus tard de son auteur, l’américain Herman Melville.

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Ce n’est que beaucoup plus tard que le roman finira par être considéré parmi les meilleurs de la langue anglaise.  Voyez, il n’y a pas que les peintres qui souvent prennent de la valeur qu’à titre posthume.

1970. Fin tragique pour l’ensemble de l’équipe de football le Thundering Herd de l’université Marshall, en Virginie Occidentale, alors que l’avion nolisé dans lequel les joueurs, entraineurs et supporteurs ont pris place frappe la cime des arbres à flanc de colline et s’écrase, à peine 1 300 mètres de la piste d’atterrissage. Y périront les 75 passagers et membres d’équipage du DC-9, le vol 932 de la compagnie Southern Airways, la pire tragédie liée à une équipe sportive aux États-Unis.  La cause serait imputable à une erreur de lecture de l’altimètre (ou une défaillance de celui-ci) durant l’approche finale, jumelé à la mauvaise visibilité due au brouillard en ce début de soirée et la méconnaissance de la géographie particulière autour de cet aéroport par l’équipage.

Marshall Crash

L’accident sera repris dans un documentaire, ‘’Marshall University : Ashes to Glory’’, puis le film ‘’We are Marshall’’, sorti en 2006, mettant en vedette le beau Matthew McConaughey.

Souhaitons bonne fête aujourd’hui à Jean Eudes (1601), missionnaire français, fondateur de la Congrégation de Jésus et Marie, à Johann Georg Leopold Mozart (1719), compositeur, violoniste, conducteur, professeur de musique, mais surtout géniteur du p’tit Wolfgang Amadeus, puis  à Monique Mercure (1930), une de nos deux femmes en or, sacrée meilleure actrice à Cannes pour son rôle dans J.A. Martin Photographe et toujours très active sur nos écrans.

40!

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2014-11-13

1775. Les Patriots envahissent Montréal! Désolé, on parle pas ici de la NFL, mais bien d’une conquête faite par les troupes de l’armée continentale du brigadier général Richard Montgomery.  Ce sera conclu sans opposition, la défensive anglaise à ce moment étant inadéquate pour contrer l’ennemi.  Le général et gouverneur britannique Guy Carleton s’échappera en direction de Québec.

Les miliciens américains devenant agents libres à la fin de la saison (leur contrat d’embauche prenant fin le 31 décembre), Montgomery n’a pas de temps à perdre et les amènera aux portes de Québec, appuyé par les hommes de Benedict Arnold, pour la conquête ultime.  Or cette fois, à la veille du Jour de l’An, Carleton et ses Canadiens seront prêts et repousseront avec succès les Américains.  Montgomery y succombera, Arnold s’en tirant avec une blessure à la jambe.  Cette victoire assurera pour de bon l’emprise de l’empire britannique sur le Canada.

1907. À Lisieux, en Normandie, c’est le premier vol libre d’un hélicoptère avec son pilote.

Cornu helico

Ce court exploit verra Paul Cornu léviter à environ 1,5 m d’altitude pendant plusieurs secondes.

Paul Cornu

Ceci ne peut définitivement pas se comparer en performance avec celui tout récent du Bell 505 Jet Ranger X, le p’tit dernier issu de l’usine de Mirabel, mais nous ne pouvons que saluer la créativité de ce jeune inventeur, avec l’assistance de son père et de son frère.  Hélas, faute de fonds, il abandonnera ses recherches et concentrera par la suite ses efforts dans son atelier de vélos et des inventions plus terre à terre telles la bicyclette à moteur, et la voiturette.

1947. Sortie des premiers prototypes de la AK-47, à ne pas confondre avec le AK-46 du Canadien de Montréal, Andrei Kostitsyn, durant quelques saisons.

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Quelque 75 millions de copies de cette mitraillette, développée par Mikhail Kalashnikov, seront  distribuées un peu partout dans le monde pour épargner sur le dialogue et contribuer à la protection de l’homme contre son semblable.

1982. Dédicace, à Washington, DC, du mémorial national dédié aux soldats morts durant la guerre du Viêt Nam. On y retrouve gravé le nom de 58 156 soldats américains tués ou portés disparus durant ce conflit.

Vietnam memorial

Avec tout le respect dû à ces hommes et femmes, il ne faudrait pas oublier les quelque 2 millions de victimes vietnamiennes, militaires et civiles, des deux côtés de la frontière, en plus des centaines de milliers de victimes de la précédente guerre d’Indochine…

40!

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2014-11-12

1859. Au cirque Napoléon à Paris, Jules Léotard fait sa première apparition publique, au trapèze volant.

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Outre ses prouesses acrobatiques, notons également qu’il porte le nom de l’accoutrement dans lequel il se trouve, ou plutôt vice versa.  Il en est le créateur.  Pour les besoins de la cause, le confort et l’aisance des mouvements primeront sur le style, n’en déplaise à Jean Airoldi.

1948. Condamnation à la peine de mort pour crimes de guerre pour Hideki Tōjō, premier ministre (et ministre de l’armée impériale japonaise) de l’Empire du Japon d’octobre 1940 à juillet 1944; durant cette période, il aura également dirigé tour à tour les ministères de l’Intérieur, des Affaires Étrangères, de l’Éducation, puis du Commerce. Un touche-à-tout, quoi.

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Acceptant l’entière responsabilité de l’attaque de Pearl Harbor, autres agressions et mauvais traitements de prisonniers de guerre, il contribuera à l’exonération de l’empereur Hirohito et da la famille impériale.  Il tente de se suicider alors que la police militaire américaine se présente chez lui avec un mandat d’arrêt.  Malgré l’aide de son médecin, le docteur Suzuki, qui aura marqué sur sa poitrine la position du cœur, il tire et rate sa cible, s’infligeant une blessure sérieuse, mais pas mortelle.  Il sera pendu le 23 décembre, ratant ainsi de peu un dernier Noël.  Peut-être aurait-il dû considérer la méthode du samuraï pour le grand départ…

1966. Victoire de Dick The Bruiser aux dépends de Maurice Mad Dog Vachon, pour le titre de la NWA.

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Ce serait un échange de politesse, Mad Dog ayant gagné le même jour l’année précédente…

Bonne fête à Auguste Rodin, Grace Kelly, Neil Young et Nadia Comaneci.

42 jours…

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2014-11-11

coquelicot

1675. Gottfried Leibniz fait la démonstration du calcul différentiel et intégral. Ceci met son contemporain, Isaac Newton, en furie, qui l’accusera de plagiat. Les deux auraient effectivement développé la formule de façon indépendante; il semble établi que Newton ait été le premier à faire la découverte, sauf que Leibniz aurait été plus rapide pour répandre la bonne nouvelle.  Timing, les amis, timing…  J’aimerais bien pouvoir décrire un peu le théorème, mais étant d’une nullité abyssale sur le sujet, je me limiterai à partager un graphique l’illustrant:

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C’est beau…

Grand mathématicien et philosophe, Leibniz aura également contribué dans les domaines de la physique, la biologie, la psychologie, la loi (il obtiendra son doctorat à l’âge de 20 ans), l’histoire et plein d’autres choses.  À une autre époque, il aurait même pu faire fureur dans les soins capillaires:

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1918. C’est l’armistice, signée vers 5 h 15, dans un wagon-restaurant du train du maréchal Foch, en forêt de Compiègne, mettant fin aux combats de la Première Guerre mondiale.

Une guerre qui aura fait plus de 8 millions de morts ou d’invalides, incluant les quelque 11 000 qui tomberont en ce seul jour, entre l’aube et 11 h 00, le moment établi pour la mise en application du cessez-le-feu.

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Le dernier soldat à périr serait un américain, Henry Gunther, abattu par une salve de mitraillette à 10 h 59 et des poussières, alors qu’il charge, baïonnette au canon, une ligne allemande.  Pas fort sur le timing, le monsieur.

  1. ’Get your Kicks on Route 66’’. Inauguration de la U.S. Route 66, reliant Chicago (Illinois) à Santa Monica (Californie). Une route mythique totalisant près de 4 000 kilomètres.

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Le développement de la Interstate Highway System causera le déclin de cette route; elle sera officiellement retirée du système routier le 27 juin 1985.

Forty three…

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2014-11-10

S’cusez le retard…

1580. Suite à un siège de trois jours, l’armée anglaise s’affaire à décapiter 600 assiégés, dont la presque totalité des représentants des forces papales espagnoles, subventionnées par Grégoire XIII, à Dú an Óir, près de Smerwick (aujourd’hui Ard na Caithne), en Irlande. Le commandant des forces anglaises, sir Arthur Grey, ayant pourtant consenti la clémence aux espagnols en échange de leur reddition, ordonnera leur exécution.

grey heads

Dans le cadre des conflits religieux entre réformistes protestants et catholiques, cet évènement marque l’histoire sous le nom de siège de Smerwick.  Pourquoi pas 600 têtes de Grey?…

1979. Le bris d’un essieu cause le déraillement d’un train de marchandises de 106 wagons du Canadien Pacifique à Mississauga. Plusieurs wagons citernes de propane s’enflamment, ainsi que d’autres, contenant du toluène, du styrène et du chlore, formant un beau nuage verdâtre sur cette banlieue de Toronto. Quoique cet accident ne fasse aucune victime, on devra quand même évacuer plus de 200 000 personnes, pendant quelques jours.  Ça rappelle de mauvais souvenirs…

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1995. Suite à un procès devant un tribunal spécial (dénoncé par la suite par les organisations de défense des droits de l’homme), exécution par pendaison à Port Harcourt, au Nigeria de Ken Saro-Wiwa, auteur, producteur télé, militant écologiste et président du Movement for the Survival of the Ogoni People (MOSOP), avec huit proches collaborateurs.

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Leur crime?  Incitation au meurtre de quatre leaders conservateurs de la nation Ogoni, opposés à la stratégie du MOSOP dans la lutte pacifiste environnementale contre la pétrolière Royal Dutch Shell et le gouvernement nigérien du dictateur Abacha.

Quarante quatre!

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