2014-10-24

1593. C’est le 25 octobre à Manille, aux Philippines. Le gouverneur a été assassiné en début de journée par des mutins chinois.

Un peu plus tard, un soldat espagnol de la garde civile, Gil Pérez, en poste devant le palais du gouverneur est incommodé par la chaleur intense et s’adosse au mur, fermant les yeux quelques instants.  En rouvrant les yeux, le décor autour de lui est complètement différent et inconnu.  Déboussolé, il apprend qu’il se trouve à la Plaza Mayor de Mexico,  à plus de 9 000 miles nautiques de sa position précédente.  Croyant avoir affaire à un déserteur, on l’arrête.  Vous pouvez imaginer la tête des inquisiteurs devant cet hurluberlu qui jure ne pas comprendre comment il a pu se trouver là et relater l’assassinat du gouverneur des Philippines, son Excellence Don Gomez Perez Dasmariñas… le lendemain matin, car ce n’est que le 24 à Mexico.  Est-il fou?  Peut-être un suppôt de Satan?  Dans le doute, on le fout en prison.

Quelques mois plus tard, la nouvelle de l’assassinat dudit gouverneur arrive par un navire de guerre espagnol (le twitter de l’époque) en provenance des Philippines.  Certains passagers vont même reconnaître le soldat Pérez et confirmer qu’il était bien en poste devant le palais avant de disparaître.  Aurait-il été téléporté?  À ce jour, le mystère demeure total…

Perez

Beam me up, Scottie!

1901. Annie Edson Taylor, ancienne institutrice et prof de danse, passe à l’histoire, étant la première personne à survivre la descente des chutes Niagara dans un tonneau, le jour de son 63e anniversaire de naissance, de surcroit. Téméraire certes, mais pas inconsciente, elle aura mis son baril à l’épreuve quelques jours plus tôt pour en vérifier la solidité. Elle pose ici avec le tonneau et le pauvre p’tit minou, sûrement plus à l’aise perché sur le baril que dedans, qui aura survécu à la répétition.

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Voulant tirer profit de l’exploit et s’assurer un relatif confort pour ses vieux jours, elle embauche Frank L. Russel pour la promotion de l’évènement, qui s’avère un franc succès.  Or ses revenus seront plutôt modestes et serviront surtout à financer, par l’entremise de détectives privés, la recherche du baril, ayant disparu avec le manager véreux.

2014. Un ami rencontré par hasard au Costco du coin tenait à vous saluer et vous rappeler qu’il ne reste plus que 2 mois…

Bonhomme

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2014-10-23

4004 avant JC. Selon la chronologie intitulée ‘’Annales Veteris Testamenti, a prima mundi origine deducti, una cum rerum Asiaticarum et Aegyptiacarum chronico, a temporis historici principio usque ad Maccabaicorum initia producto’’ publiée par le théologien irlandais James Ussher en 1654, Dieu aurait entamé la création de la terre à la tombée de la nuit, la veille du dimanche, le 23 octobre 4004 avant Jésus Christ.  Vous conviendrez que le titre est un peu long et que j’aurais pu m’en tenir à ‘’La Chronologie de Ussher’’, mais la somme colossale de recherches et de calculs à partir de l’Ancien Testament  qu’il a dû abattre pour déterminer avec tant de précision ce moment historique impose un minimum de respect pour le titre de l’étude.  Je dois également avouer être un fan frustré de latin, n’ayant pu faire mon cours classique.

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Donc en version créationniste, aujourd’hui serait le 23 octobre 6018.  Une p’tite Terre plate avec ça?…

1935. Malgré l’avis des membres du Syndicat du crime, dont l’une des règles interdisait l’assassinat d’un non-membre, surtout un magistrat, le mafieux Dutch Schultz de la ‘Yiddish Connection’ est quand même déterminé à faire disparaître le procureur Thomas Dewey, qui le talonne pour évasion fiscale. Un membre du syndicat, Lucky Luciano, prendra les choses en mains pour faire neutraliser le confrère (et compétiteur) gênant.

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Schultz est donc exécuté, ainsi que son comptable et trois gardes du corps, dans un restaurant de Newark, le Palace Chophouse, par de sympathiques représentants de la firme Murder Incorporated.

1941. Grande sortie de Dumbo, le quatrième film d’animation issu des studios Disney.

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De facture minimaliste, le film s’avère très rentable et contribue à compenser les maigres recettes de Pinocchio et les pertes subies avec la production de Fantasia, toutes deux sorties l’année précédente.  N’ayez crainte, avec le temps, Fantasia, un chef-d’œuvre, parviendra à se hisser parmi les films les plus rentables de l’histoire aux États-Unis.

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2014-10-22

1895. Tout le monde descend! Le train Granville-Paris, tirant douze voitures et transportant 131 passagers, termine sa course sur le trottoir, après avoir traversé la façade de la gare de Montparnasse, because des freins défectueux .

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1934. C’est la fin pour Charles Arthur ‘’Pretty Boy’’ Floyd, alors qu’il est abattu par des policiers dans un champ de maïs près de East Liverpool en Ohio. Braqueur de banques, évadé de prison et digne successeur de John Dillinger au titre d’ennemi public no. 1 en Amérique, Pretty Boy Floyd aurait également été soupçonné de participer au massacre de Kansas City, coûtant la vie à quatre membres des forces de l’ordre.

PrettyBoyFloyd01

Sa notoriété attirera toutefois la sympathie du public, voyant en lui un Robin des Bois, alors qu’on lui attribue la destruction de documents hypothécaires dans les voutes des banques qu’il soulage, libérant ainsi nombre de propriétaires de leurs dettes; ce n’est quand même pas rien, en cette Amérique suffoquée par la Grande Dépression.  Ses funérailles attireront entre 20 000 et 40 000 personnes, du jamais vu en Oklahoma.  Woodie Guthrie  l’immortalisera avec sa pièce‘’Ballad of Pretty Boy Floyd’’ qui débute ainsi :

‘’If you’ll gather ‘round me, children, a story I will tell                                                    ‘Bout Pretty Boy Floyd, an Outlaw, Oklahoma knew him well…’’

1978. La Norvégienne Grete Waitz remporte le Marathon de New York en un temps record de 2 :32 :30. La p’tite vite récidivera avec 8 autres victoires, fracassant encore le record mondial en ’79, puis en ‘80.

Grete Waitz

Du coté des hommes, c’est Bill Rodgers qui se tape une troisième de quatre victoires d’affilée.

1997. Janet Jones, l’épouse de Wayne Gretzky, assise dans la première rangée des gradins au United Center à Chicago, est mise KO en recevant sur la tête un panneau vitré sorti de ses amarres, gracieuseté d’une mise en échec d’un coéquipier de son mari, Ulf Samuelsson sur un joueur des Blackhawks.  Elle s’en tirera avec des points de suture à la lèvre inférieure et une légère commotion.  À quand le port obligatoire du casque pour les conjointes?

JJones Lévis   JJones Gretzky

SVP ne pas confondre avec celle qui est arrivé en deuxième position lors des élections partielles ce lundi soir dans le comté de Lévis, n’ayant jamais été blessée par un accessoire d’aréna, ni connu intimement la Merveille..

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2014-10-21

686. Élection de Conon, le 83e pape de l’église catholique. Qui? Le peu qu’on puisse tirer de Wiki est que d’origine sicilienne, il était un homme simple avec une santé augurant une relative éphémérité au poste.

Konon

Puis avec son allure ‘’papale’’ il aura servi de (courte) transition entre Jean V et Serge 1er, un compromis alors que s’affrontent les factions militaires et cléricales de Rome avec leurs poulains respectifs.  Vous conviendrez avec moi qu’il aurait également pu faire un bon Père Noël.  J’en profite ici pour vous rappeler le chiffre magique du jour: 64!

1805. À la bataille de Trafalgar, la supériorité de la flotte franco-espagnole n’est que numérique, alors que la flotte britannique du vice-amiral Nelson (même avec un bras en moins) triomphe de façon décisive, confortant dès lors la suprématie britannique sur les mers pour un autre siècle, soit jusqu’à la Première Guerre mondiale (1914-18).

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Quoiqu’il puisse se croire invincible sur la terre ferme, Napoléon doit se rendre à l’évidence que sur l’eau, il n’est pas de taille (…) contre l’Angleterre; il abandonne donc ses plans d’invasion, sachant que la traversée de la Manche serait suicidaire. L’éloignement des colonies et les difficultés de rivaliser en mer auraient probablement contribué à la vente de feu de la Louisiane deux ans plus tôt.  D’ailleurs, l’état-major de la marine française ayant été décimé durant la Révolution, le manque de têtes d’expérience se serait cruellement fait sentir.

De son coté, Nelson est atteint mortellement durant les hostilités. Sa dépouille sera rapatriée à Londres, préservée dans un baril de brandy, pour des funérailles de héros.  Hic!

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Comme on peut le constater sur l’affiche dédiée au souvenir de la bataille de Trafalgar, on peut deviner d’où vient l’inspiration pour John Travolta…

1995. Quatre jours après avoir congédié Serge Savard et Jacques Demers, Ronald Corey annonce la nomination du tandem Réjean Houle et Mario Tremblay, deux passionnés sympathiques, mais inexpérimentés, à la barre du CH. Pour l’amateur signant cette chronique, ce sera le début d’un long chemin de croix…

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2014-10-20

1803. Ratification par le Sénat Américain de l’achat de la Louisiane, conclu le 30 avril précédent à Paris. L’objectif original pour le président américain Thomas Jefferson était la Nouvelle Orléans, pour laquelle il avait mandaté son négociateur James Monroe à en négocier l’acquisition pour un budget ne dépassant pas 10M$. Or Napoléon Bonaparte exige 15M$, mais pour l’ensemble du territoire de la Louisiane de l’époque, soit près de onze fois plus de terres, la section orangée ci-dessous :

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C’est l’occasion du siècle pour la jeune Amérique, si on fait abstraction de l’autre aubaine qui suivra 64 ans plus tard avec l’achat de l’Alaska de la Russie (eh oui, Sarah Palin aurait pu être Russe!).

Suite au fiasco des troupes françaises à Saint-Domingue (Haïti), Napoléon a perdu de l’intérêt pour la Louisiane, d’autant plus qu’il a besoin de fonds pour financer une guerre qu’il voit imminente avec l’Angleterre.  Il préfère abandonner ses projets d’empire au Nouveau Monde pour concentrer son attention sur l’Europe.  Ironiquement, les États-Unis auront recours à l’aide de la Barrings Bank, une banque d’affaires d’Angleterre, pour payer la France.

1977. Soirée tragique pour le groupe rock Lynyrd Skynyrd, alors que l’avion nolisé pour leur tournée tombe en panne et s’écrase entre Greenville, SC et Bâton-Rouge. Du groupe, Ronnie Van Zant, Steve et Cassie Gaines périssent, alors que les autres membres s’en sortent avec de sérieuses blessures. Les survivants feront renaître le groupe en ’87.  Un des grands succès de Lynyrd Skynyrd, Sweet Home Alabama, viendra hanter les ondes du Québec grâce à Star Académie.

300px-Lynyrd_Skynyrd_(1973)

Le nom du groupe serait un clin d’œil à Leonard Skinner, un prof d’éducation physique particulièrement intolérant pour les cheveux longs, au Robert E. Lee High School de Jacksonville, où sévissaient les jeunes Ronnie Van Zant et Gary Rossington, au milieu des années ’60.

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2014-10-17

539 avant JC.  La date exacte de cet évènement variant d’une source à l’autre, dans une fourchette d’environ 10 jours, j’ai arrêté mon choix sur le 17, question de bien meubler la chronique d’aujourd’hui; j’implore donc votre indulgence.

L’armée perse ayant conquis pacifiquement Babylone, le roi Cyrus II, dit Cyrus le Grand, y fait son entrée.

Cyrus

Il permettra aux Judéens, qui s’y trouvent en exil, de retourner à la Terre Promise.  Un des plus grands souverains et conquérants de l’histoire, Cyrus sera reconnu pour sa magnanimité envers ses adversaires, préférant l’approche win-win (en autant qu’il reste le boss ultime), s’assurant leur coopération par soumission.  On lui attribue la première charte des droits de l’homme, inscrite sur un cylindre d’argile ressemblant à un épi de blé d’Inde, où en bref il proclame trois grands principes, soit l’égalité des droits raciaux, linguistiques et religieux, l’affranchissement des esclaves et des déportés, avec accès à leur terre d’origine, puis la restauration des temples détruits.

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Par exemple, il assurera la reconstruction du Temple de Salomon à Jérusalem, détruit par le méchant Nabuchodonosor.  Une source d’inspiration en leadership, quoique trop souvent ignorée par la suite.  Nous ne sommes qu’humains, faut croire…

1814. Un tragique accident fait passer à l’histoire la Brasserie Meux et Company sur Tottenham Court Road, dans le quartier pauvre de St. Giles à Londres, alors qu’une grande cuve de bière rompt, déversant d’un coup son contenu de 610 000 litres et causant le même sort aux autres cuves.

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Avec près de 1,5 millions de litres de brune broue se précipitant dans les rues, le London Beer Flood emPORTERa dans ses flots, deux maisons et un mur du Tavistock Arms Pub.  On enregistrera également huit victimes, surtout par noyade, de gens  vivant en sous-sols, surpris et coincés par les flots.  Aujourd’hui étant le bicentenaire de l’évènement, ayez une petite pensée lors de votre 5 à 7 ce soir.

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2014-10-16

1793. C’est aujourd’hui que nombre de personnes se présentent au château de Versailles pour y porter des fleurs. C’est l’anniversaire du jour où Marie Antoinette, reine consort de France et de Navarre, perd la tête à la place de la Concorde, rebaptisée place de la Révolution, le temps d’une…révolution.

Exécution_de_Marie_Antoinette_le_16_octobre_1793

1829. Inauguration par le designer Isaiah Rogers à Boston du Tremont House. Un édifice néoclassique de quatre étages à façade de granit, cet hôtel comporte des innovations majeures, telles la plomberie, bains et cabinets intérieurs, le savon fourni, une réception et le service assuré par un bellboy. Le Tremont est reconnu comme le précurseur de l’hôtellerie de luxe en Amérique du Nord.

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On ne sait pas si on y acceptait les Hare Miles…

1946. C’est l’exécution, par pendaison, de dix des douze co-accusés du procès de Nuremberg déclarés coupable pour crimes contre l’humanité. Les deux manquants à la potence sont Martin Bormann, jugé in absentia (on apprendra plus tard qu’il avait déjà péri un an plus tôt) et Hermann Göring, qui aura préféré se suicider la veille.

Sur une note plus légère, souhaitons bonne fête à Oscar Wilde, Angela Lansbury,  Suzanne Somers et Marc Levy

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2014-10-15

1582. L’Espagne et le Portugal sont les deux premiers pays à adopter le calendrier grégorien. Dans leur cas, ceci représente un saut de dix jours, passant alors du 4 au 15.

1764. C’est assis à méditer dans les ruines du Capitole (non pas de Québec, mais de Rome), écoutant le chant des moines dans le temple de Jupiter, qu’Edward Gibbon sent l’inspiration d’écrire sur l’histoire de l’Empire romain. Il publiera en 1776 le premier volume de ‘’l’Histoire de la décadence et de la chute de l’Empire romain’’, considéré un chef-d’œuvre et une référence en travail historique.  Le dernier volume (VI) sortira des presses 12 ans plus tard.

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Gibbon aura connu une fin de vie assez pénible, souffrant de ce qui aurait été d’hydrocèle, une condition où les ‘’bijoux’’ enflent comme les récipients d’un jus d’agrumes populaire.

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C’est pour lui extrêmement inconfortable, à une époque où le pantalon moulant (un peu comme nos années 70) est la tendance.  D’ailleurs, on rapporte un incident alors qu’au moment de faire la révérence à une dame, un genou par terre, elle lui intimera de se relever, ce à quoi il répondra ‘’Madame, je ne le puis.’’  Gênant…

1917. Reconnue coupable d’espionnage pour le compte de l’ennemi en temps de guerre, Margaretha Geertruida Zelle, mieux connue comme la danseuse exotique Mata Hari, passe au peloton d’exécution dans les fossés de la forteresse de Vincennes.

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Le Wiki francophone affirme qu’après l’autopsie, sa dépouille est confiée aux étudiants pour être disséquée à la faculté de médecine de Paris, puis finalement incinérée. La version anglophone nuance l‘affirmation en suggérant que la tête de Mata Hari aurait plutôt été embaumée et conservée au Musée d’anatomie de Paris, mais portée disparue depuis 1954, comme auraient constaté des archivistes en… 2000.  Ce qui prouve que même après leur trépas, les espions maintiennent une aura de mystère…

1997. 50 ans et un jour après le premier vol supersonique de Chuck Yeager, c’est au tour d’Andy Green de la RAF d’accomplir l’exploit, mais cette fois-ci au sol, à bord du ThrustSSC; une balade frisant les 1224 km/h sur un kilomètre.

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Imaginez couvrir la distance Québec-Montréal en moins de 12 minutes?  Mais c’est nul pour aller faire son Costco…

La seule mention de cette chaîne à grande surface ici devrait éveiller chez vous tous, si ce n’est déjà fait, un certain sentiment d’urgence pour vos emplettes des Fêtes; 70 jours, ça ressemble beaucoup à une semaine, le zéro en moins…

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2014-10-14

Salut à toi, mon frère!

1862. Lors d’un match de baseball contre les Unions de Morrisania, James Creighton du club Brooklyn Excelsiors, ressent une pression à l’abdomen en frappant un coup de circuit. Peu de temps après le match, il s’écroule avec de vives douleurs abdominales causées par la rupture d’une hernie abdominale. Il en succombera quatre jours plus tard.

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Nonobstant ce funeste ‘’départ’’, il aura fait sa marque durant sa courte carrière – il n’a que 21 ans – en frappant presque tout ce qu’on lui lance, mais surtout en révolutionnant le rôle de lanceur, avec des balles rapides frôlant le double de la vélocité des tirs de l’époque.

1947. Glamorous Glennis, un Bell X-1-2 et son pilote, le capitaine Charles ‘’Chuck’’ Yeager passent à l’histoire en franchissant le mur du son, enregistrant une vitesse de pointe de 1 100 km/heure, ou Mach 1,06.

Chuck_Yeager

Yeager, en compagnie de Larry Bell de Bell Aircraft et John Stack de la NACA recevront conjointement des mains du président américain Harry Truman le trophée Collier pour l’exploit.  Pour une entreprise liée aux premiers vols supersoniques, il peut paraître un peu étrange qu’elle ait abandonné la vitesse pour devenir chef de file en vol stationnaire.

1966. C’est l’inauguration du métro de Montréal, avec une première cuvée de 26 stations.

STM

Je garde un précieux souvenir de la première balade avec mes camarades de classe, dans la semaine initiale, alors que nous avions eu accès gratuitement à cet étrange moyen de transport souterrain.  À l’époque, je crois que le tarif étudiant était d’environ 8 ¾¢; on se demande aujourd’hui si le fractionnement des sous n’aurait pas servi de source d’inspiration pour nos pétrolières adorées…

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Démarré en 1961, c’est l’aboutissement du quatrième projet de métro.  Il y aura effectivement eu trois autres tentatives, infructueuses, en 1910, 1944 et 1953.  Considéré comme le 4e métro en importance en Amérique du Nord, on ne peut garder sous silence son support aux artisans.  En plus des fresques et autres éléments architecturaux et décoratifs, la STM permet en effet aux artistes à se produire sur 65 sites répartis dans 44 stations.  La qualité n’est peut-être pas toujours égale, mais il appert que parmi les lauréats de Métro Académie, on pourrait y compter Manuel Gasse, Erik Mongrain et…Garou.

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2014-10-10

1780. C’est le Grand ouragan de 1780, considéré le plus meurtrier dans l’Atlantique Nord, qui pendant près de dix jours, détruira à peu près tout sur son passage et fera environ 22 000 victimes. Les vents, atteignant des pointes dépassant les 320 km/h frapperont les petites Antilles, entre autres la Barbade, puis la Martinique, Sainte-Lucie, Saint-Eustache (pas celui dans le 450), Porto Rico, les Bermudes et l’île de Saint-Domingue. Ceci étant l’époque où la guerre d’indépendance aux États-Unis fait rage, une bonne partie des flottes britanniques et françaises luttant pour le contrôle de la région cessera de…flotter.  À Sainte-Lucie, un des bateaux de la flotte anglaise mouillant dans le port de Castries, au lieu de couler, sera soulevé par une vague pour choir sur l’hôpital de la ville, la détruisant, bien sûr…

1868. Depuis quelques années, l’élite créole cubaine revendique une réforme sur les taxes, une représentation cubaine au parlement, la parité judiciaire avec les Espagnols et l’abolition de l’esclavage, ce sur quoi l’administration coloniale fait la sourde oreille. Les Espagnols représentent seulement 4% de la population, mais possèdent et profitent de 90% des richesses de l’île. De plus, toute opposition au régime est étouffée.

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N’en pouvant plus d’attendre, Carlos Manuel de Cespedes, un riche propriétaire terrien, prononce le Manifeste du 10 octobre, appelant les Cubains à la rébellion pour la libération.  C’est le déclenchement de la guerre des Dix Ans, ou Guerre de 68, qui fera quelque 300 000 victimes.  D’autres conflits suivront, dont la guerre d’Indépendance (1895-1898).

1911. Robert Borden devient le 8e Premier Ministre du Canada, lorsque ses conservateurs délogent les libéraux de Wilfrid Laurier aux élections générales. Son opposition à la réciprocité, une entente de libre-échange avec le voisin américain défendu par les libéraux, aura contribué à sa victoire. Ironiquement, ce sont ces mêmes conservateurs, sous Brian Mulroney, qui  gagneront les élections de 1988, cette fois comme chantres d’un traité de Libre-Échange avec les États-Unis.

200px-Canadian_$100_note_specimen_-_face Bien oui, c’est lui!

Premier ministre pendant la Première Guerre Mondiale, il réussira à convaincre la Grande-Bretagne et les États-Unis à accepter le Canada, ainsi que les autres membres du Dominion (Australie, Nouvelle-Zélande et Afrique du Sud) comme nations  participantes égales au Traité de Versailles.  Son gouvernement nationalisera les compagnies de chemin de fer Canadian Northern Railway et Grand Trunk, créant ainsi le Canadien National.  Nous lui devons par contre une éternelle reconnaissance pour l’instauration ‘’temporaire’’ de l’impôt sur le revenu…

Bonne fête aujourd’hui à Giuseppe Verdi, le Grand Antonio, Deanna Sauvé (Steppan) et David Lee Roth!

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