2014-10-29

1618. Exécution aujourd’hui de Sir Walter Raleigh, un personnage haut en couleurs, reconnu coupable de trahison, ayant conspiré contre le roi Jacques 1er.

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Tantôt héros, il aura connu des hauts, notamment en combattant la révolte des Irlandais, participant à la colonisation de l’Amérique du Nord en fondant la Virginie, puis contribuant dans la victoire contre l’invincible Armada de Blainville-Boisbriand.  En fait, c’était l’armada espagnole; je voulais seulement voir si vous suiviez.  Puis tantôt zéro, comme par exemple son mariage secret avec une des filles d’honneur de la reine Élisabeth 1re, qui les jettera tous deux en prison pour l’affront.  Il y aura ensuite la conspiration notée plus haut, à l’endroit du successeur d’Élisabeth, dont la clémence lui évitera originalement la peine capitale.  Libéré après douze ans de détention, il ira faire le pitre en Guyane dans sa quête de l’El Dorado, convainquant le roi qu’il aurait dû lui faire amputer la tête plus tôt.  C’est ce qu’il fera dès le retour du trouble-fête.  Suite à l’exécution, on remettra sa tête empaillée à sa veuve, l’ex fille d’honneur, qui le conservera tendrement dans un écrin de velours jusqu’à son décès, 29 ans plus tard.  Est-ce de l’amour, ça, or what?!

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On lui attribue l’introduction en Europe du tabac, ainsi que d’un aliment du Nouveau Monde, la pomme de terre.  Comme l’affirmerait aujourd’hui une pub de compagnie de croustilles, ‘’l’Europe, dans les patates depuis 400 ans’’.

1967. Ceci devait sortir le 27, mais je l’ai échappé; alors voici avec deux jours de retard. C’est la fin d’une belle aventure pour Montréal, alors qu’à la Place des Nations, le premier Ministre Lester Pearson éteint la flamme de l’Expo et le Gouverneur Général Roland Michener  déclare, avec regret, la fin de l’Exposition Universelle et Internationale de 1967.

Expo67

Durant ses six mois d’activités, Expo 67 aura accueilli plus de 50 millions de visiteurs.  Que de beaux souvenirs pour l’auteur de ces lignes, ayant passé le plus clair de son (jeune) temps dans les bains de foule du site.  Il se trame bien sûr quelque chose pour souligner les 50 ans de l’évènement, sûrement dans le cadre du 375e anniversaire de Montréal, en 2017.  Le projet doit être sérieux, étant piloté par le fondateur de Juste pour rire.  Donc, un jour, un jour, quand tu r’viendras

Soufflant les chandelles aujourd’hui, Claude Brochu, Richard Dreyfuss, Kate Jackson, Denis Potvin et Dan Castellaneta (D’oh!).

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2014-10-28

1492. Après avoir visité quelques iles des Bahamas, un peu déçu qu’elles n’aient pas été japonaises, Christophe Colomb débarque à Cuba.

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Serait-ce enfin la Chine, de se demander le bon Cristobal?  Il envoie deux volontaires, dont l’un d’eux à titre d’interprète, maîtrisant l’hébreux, l’araméen et l’arabique (au cas où), faire la reconnaissance des lieux.  À défaut de rencontrer l’empereur de Chine, les deux amis visiteront un village indigène et y découvriront les joies du tabac.  Notez que ça prendra près d’un demi-millénaire avant d’en conclure qu’après tout, le tabac n’était pas une si bonne idée pour la santé, mais bon.  Peut-être que la fumée expliquerait le tracé plutôt erratique des vaisseaux espagnols le long de la côte de Juana?…

1992. C’est la fin du monde! Du moins, c’est la prédiction qu’aurait fait Lee Jang Rim, le leader du mouvement religieux sud-koréen, la Mission Dami. Imaginez la frustration ressentie par les quelques 144 000 fidèles à qui il avait promis l’accès aux Cieux, pendant que le reste de l’humanité sombrait dans la famine et les guerres, ne voyant aucun changement à la routine terrienne le lendemain matin.  Lee Jang Rim sera emprisonné pour fraude et récipiendaire en 2011 du ig Nobel Prize, une version parodiée du prestigieux honneur.

Joignons-nous à Google et souhaitons un joyeux centenaire à Jonas Edward Salk, biologiste et virologue américain à qui l’on doit reconnaissance pour avoir développé en 1954 le premier vaccin, un virus inactivé, contre la poliomyélite.

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La polio était une maladie paralysante et meurtrière, ciblant surtout les enfants.  Avant l’introduction du vaccin, on pouvait compter une moyenne annuelle de 45 000 victimes aux États-Unis.  Avec le souci de voir le traitement accessible à tous, il refusera de breveter son invention, une formalité qui aurait pu le rendre milliardaire.  Au risque d’être étiqueté de naïf (c’est ok, je l’assume) la course pour trouver un vaccin contre le virus de l’Ebola ces jours-ci doit sûrement être inspirée de l’approche philosophique défendue par le docteur Salk.  Non?…

Sur le thème du centenaire, c’est avec un brin d’émotion que je publie ce matin ma 100e chronique.  Sur l’autre thème, nous ne sommes plus qu’à 57 jours…

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2014-10-27

1838. Le gouverneur du Missouri, Lilburn Boggs, signe le ‘’Missouri Executive Order 44’’, connu également sous le vocable ‘’Extermination Order’’, visant les disciples de l’Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours, les Mormons.

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Selon le fondateur du mouvement, Joseph Smith, le retour du Christ est imminent et que la Cité de Zion, la terre promise (aux dépends des non-initiés), serait à proximité de la ville d’Independence, dans le comté de Jackson, au Missouri.  La cohabitation avec les saints est loin d’être harmonieuse, alors que les altercations se multiplient.  Quoique le texte qualifie les Mormons d’ennemis et que ceux-ci doivent être exterminés ou expulsés de l’état, on se gardera une petite gêne en ce qui a trait au volet extermination, le nombre des victimes directes étant peu nombreuses.  Par contre, environ 10 000 Mormons devront s’exiler, dans des conditions hivernales difficiles, la majorité vers l’état voisin de l’Illinois.

Ce texte de loi, loin de faire l’unanimité, sera considéré comme suicide politique pour Lilburn Boggs.  Contesté et reconnu inconstitutionnel, il faudra quand même attendre jusqu’à 1976, l’année du Bicentenaire, pour sa révocation.

1938. Annonce par la compagnie DuPont d’un produit synthétique révolutionnaire appelé nylon, un polymère développé par l’équipe du Dr. Wallace Hume Carothers, dont les applications incluront brosses à dents, parachutes, tapis, bas féminins, câbles, etc…

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Ce sera d’ailleurs la rage pour le bas de nylon lorsqu’il redeviendra disponible, au terme de la Deuxième Grande Guerre, causant même quelques émeutes au sein de la digne gent féminine.  Les hommes trouveront également le produit pratique pour une autre partie de l’anatomie, lors de visites furtives à la banque ou au dépanneur…

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2014-10-24

1593. C’est le 25 octobre à Manille, aux Philippines. Le gouverneur a été assassiné en début de journée par des mutins chinois.

Un peu plus tard, un soldat espagnol de la garde civile, Gil Pérez, en poste devant le palais du gouverneur est incommodé par la chaleur intense et s’adosse au mur, fermant les yeux quelques instants.  En rouvrant les yeux, le décor autour de lui est complètement différent et inconnu.  Déboussolé, il apprend qu’il se trouve à la Plaza Mayor de Mexico,  à plus de 9 000 miles nautiques de sa position précédente.  Croyant avoir affaire à un déserteur, on l’arrête.  Vous pouvez imaginer la tête des inquisiteurs devant cet hurluberlu qui jure ne pas comprendre comment il a pu se trouver là et relater l’assassinat du gouverneur des Philippines, son Excellence Don Gomez Perez Dasmariñas… le lendemain matin, car ce n’est que le 24 à Mexico.  Est-il fou?  Peut-être un suppôt de Satan?  Dans le doute, on le fout en prison.

Quelques mois plus tard, la nouvelle de l’assassinat dudit gouverneur arrive par un navire de guerre espagnol (le twitter de l’époque) en provenance des Philippines.  Certains passagers vont même reconnaître le soldat Pérez et confirmer qu’il était bien en poste devant le palais avant de disparaître.  Aurait-il été téléporté?  À ce jour, le mystère demeure total…

Perez

Beam me up, Scottie!

1901. Annie Edson Taylor, ancienne institutrice et prof de danse, passe à l’histoire, étant la première personne à survivre la descente des chutes Niagara dans un tonneau, le jour de son 63e anniversaire de naissance, de surcroit. Téméraire certes, mais pas inconsciente, elle aura mis son baril à l’épreuve quelques jours plus tôt pour en vérifier la solidité. Elle pose ici avec le tonneau et le pauvre p’tit minou, sûrement plus à l’aise perché sur le baril que dedans, qui aura survécu à la répétition.

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Voulant tirer profit de l’exploit et s’assurer un relatif confort pour ses vieux jours, elle embauche Frank L. Russel pour la promotion de l’évènement, qui s’avère un franc succès.  Or ses revenus seront plutôt modestes et serviront surtout à financer, par l’entremise de détectives privés, la recherche du baril, ayant disparu avec le manager véreux.

2014. Un ami rencontré par hasard au Costco du coin tenait à vous saluer et vous rappeler qu’il ne reste plus que 2 mois…

Bonhomme

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2014-10-23

4004 avant JC. Selon la chronologie intitulée ‘’Annales Veteris Testamenti, a prima mundi origine deducti, una cum rerum Asiaticarum et Aegyptiacarum chronico, a temporis historici principio usque ad Maccabaicorum initia producto’’ publiée par le théologien irlandais James Ussher en 1654, Dieu aurait entamé la création de la terre à la tombée de la nuit, la veille du dimanche, le 23 octobre 4004 avant Jésus Christ.  Vous conviendrez que le titre est un peu long et que j’aurais pu m’en tenir à ‘’La Chronologie de Ussher’’, mais la somme colossale de recherches et de calculs à partir de l’Ancien Testament  qu’il a dû abattre pour déterminer avec tant de précision ce moment historique impose un minimum de respect pour le titre de l’étude.  Je dois également avouer être un fan frustré de latin, n’ayant pu faire mon cours classique.

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Donc en version créationniste, aujourd’hui serait le 23 octobre 6018.  Une p’tite Terre plate avec ça?…

1935. Malgré l’avis des membres du Syndicat du crime, dont l’une des règles interdisait l’assassinat d’un non-membre, surtout un magistrat, le mafieux Dutch Schultz de la ‘Yiddish Connection’ est quand même déterminé à faire disparaître le procureur Thomas Dewey, qui le talonne pour évasion fiscale. Un membre du syndicat, Lucky Luciano, prendra les choses en mains pour faire neutraliser le confrère (et compétiteur) gênant.

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Schultz est donc exécuté, ainsi que son comptable et trois gardes du corps, dans un restaurant de Newark, le Palace Chophouse, par de sympathiques représentants de la firme Murder Incorporated.

1941. Grande sortie de Dumbo, le quatrième film d’animation issu des studios Disney.

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De facture minimaliste, le film s’avère très rentable et contribue à compenser les maigres recettes de Pinocchio et les pertes subies avec la production de Fantasia, toutes deux sorties l’année précédente.  N’ayez crainte, avec le temps, Fantasia, un chef-d’œuvre, parviendra à se hisser parmi les films les plus rentables de l’histoire aux États-Unis.

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2014-10-22

1895. Tout le monde descend! Le train Granville-Paris, tirant douze voitures et transportant 131 passagers, termine sa course sur le trottoir, après avoir traversé la façade de la gare de Montparnasse, because des freins défectueux .

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1934. C’est la fin pour Charles Arthur ‘’Pretty Boy’’ Floyd, alors qu’il est abattu par des policiers dans un champ de maïs près de East Liverpool en Ohio. Braqueur de banques, évadé de prison et digne successeur de John Dillinger au titre d’ennemi public no. 1 en Amérique, Pretty Boy Floyd aurait également été soupçonné de participer au massacre de Kansas City, coûtant la vie à quatre membres des forces de l’ordre.

PrettyBoyFloyd01

Sa notoriété attirera toutefois la sympathie du public, voyant en lui un Robin des Bois, alors qu’on lui attribue la destruction de documents hypothécaires dans les voutes des banques qu’il soulage, libérant ainsi nombre de propriétaires de leurs dettes; ce n’est quand même pas rien, en cette Amérique suffoquée par la Grande Dépression.  Ses funérailles attireront entre 20 000 et 40 000 personnes, du jamais vu en Oklahoma.  Woodie Guthrie  l’immortalisera avec sa pièce‘’Ballad of Pretty Boy Floyd’’ qui débute ainsi :

‘’If you’ll gather ‘round me, children, a story I will tell                                                    ‘Bout Pretty Boy Floyd, an Outlaw, Oklahoma knew him well…’’

1978. La Norvégienne Grete Waitz remporte le Marathon de New York en un temps record de 2 :32 :30. La p’tite vite récidivera avec 8 autres victoires, fracassant encore le record mondial en ’79, puis en ‘80.

Grete Waitz

Du coté des hommes, c’est Bill Rodgers qui se tape une troisième de quatre victoires d’affilée.

1997. Janet Jones, l’épouse de Wayne Gretzky, assise dans la première rangée des gradins au United Center à Chicago, est mise KO en recevant sur la tête un panneau vitré sorti de ses amarres, gracieuseté d’une mise en échec d’un coéquipier de son mari, Ulf Samuelsson sur un joueur des Blackhawks.  Elle s’en tirera avec des points de suture à la lèvre inférieure et une légère commotion.  À quand le port obligatoire du casque pour les conjointes?

JJones Lévis   JJones Gretzky

SVP ne pas confondre avec celle qui est arrivé en deuxième position lors des élections partielles ce lundi soir dans le comté de Lévis, n’ayant jamais été blessée par un accessoire d’aréna, ni connu intimement la Merveille..

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2014-10-21

686. Élection de Conon, le 83e pape de l’église catholique. Qui? Le peu qu’on puisse tirer de Wiki est que d’origine sicilienne, il était un homme simple avec une santé augurant une relative éphémérité au poste.

Konon

Puis avec son allure ‘’papale’’ il aura servi de (courte) transition entre Jean V et Serge 1er, un compromis alors que s’affrontent les factions militaires et cléricales de Rome avec leurs poulains respectifs.  Vous conviendrez avec moi qu’il aurait également pu faire un bon Père Noël.  J’en profite ici pour vous rappeler le chiffre magique du jour: 64!

1805. À la bataille de Trafalgar, la supériorité de la flotte franco-espagnole n’est que numérique, alors que la flotte britannique du vice-amiral Nelson (même avec un bras en moins) triomphe de façon décisive, confortant dès lors la suprématie britannique sur les mers pour un autre siècle, soit jusqu’à la Première Guerre mondiale (1914-18).

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Quoiqu’il puisse se croire invincible sur la terre ferme, Napoléon doit se rendre à l’évidence que sur l’eau, il n’est pas de taille (…) contre l’Angleterre; il abandonne donc ses plans d’invasion, sachant que la traversée de la Manche serait suicidaire. L’éloignement des colonies et les difficultés de rivaliser en mer auraient probablement contribué à la vente de feu de la Louisiane deux ans plus tôt.  D’ailleurs, l’état-major de la marine française ayant été décimé durant la Révolution, le manque de têtes d’expérience se serait cruellement fait sentir.

De son coté, Nelson est atteint mortellement durant les hostilités. Sa dépouille sera rapatriée à Londres, préservée dans un baril de brandy, pour des funérailles de héros.  Hic!

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Comme on peut le constater sur l’affiche dédiée au souvenir de la bataille de Trafalgar, on peut deviner d’où vient l’inspiration pour John Travolta…

1995. Quatre jours après avoir congédié Serge Savard et Jacques Demers, Ronald Corey annonce la nomination du tandem Réjean Houle et Mario Tremblay, deux passionnés sympathiques, mais inexpérimentés, à la barre du CH. Pour l’amateur signant cette chronique, ce sera le début d’un long chemin de croix…

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2014-10-20

1803. Ratification par le Sénat Américain de l’achat de la Louisiane, conclu le 30 avril précédent à Paris. L’objectif original pour le président américain Thomas Jefferson était la Nouvelle Orléans, pour laquelle il avait mandaté son négociateur James Monroe à en négocier l’acquisition pour un budget ne dépassant pas 10M$. Or Napoléon Bonaparte exige 15M$, mais pour l’ensemble du territoire de la Louisiane de l’époque, soit près de onze fois plus de terres, la section orangée ci-dessous :

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C’est l’occasion du siècle pour la jeune Amérique, si on fait abstraction de l’autre aubaine qui suivra 64 ans plus tard avec l’achat de l’Alaska de la Russie (eh oui, Sarah Palin aurait pu être Russe!).

Suite au fiasco des troupes françaises à Saint-Domingue (Haïti), Napoléon a perdu de l’intérêt pour la Louisiane, d’autant plus qu’il a besoin de fonds pour financer une guerre qu’il voit imminente avec l’Angleterre.  Il préfère abandonner ses projets d’empire au Nouveau Monde pour concentrer son attention sur l’Europe.  Ironiquement, les États-Unis auront recours à l’aide de la Barrings Bank, une banque d’affaires d’Angleterre, pour payer la France.

1977. Soirée tragique pour le groupe rock Lynyrd Skynyrd, alors que l’avion nolisé pour leur tournée tombe en panne et s’écrase entre Greenville, SC et Bâton-Rouge. Du groupe, Ronnie Van Zant, Steve et Cassie Gaines périssent, alors que les autres membres s’en sortent avec de sérieuses blessures. Les survivants feront renaître le groupe en ’87.  Un des grands succès de Lynyrd Skynyrd, Sweet Home Alabama, viendra hanter les ondes du Québec grâce à Star Académie.

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Le nom du groupe serait un clin d’œil à Leonard Skinner, un prof d’éducation physique particulièrement intolérant pour les cheveux longs, au Robert E. Lee High School de Jacksonville, où sévissaient les jeunes Ronnie Van Zant et Gary Rossington, au milieu des années ’60.

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2014-10-17

539 avant JC.  La date exacte de cet évènement variant d’une source à l’autre, dans une fourchette d’environ 10 jours, j’ai arrêté mon choix sur le 17, question de bien meubler la chronique d’aujourd’hui; j’implore donc votre indulgence.

L’armée perse ayant conquis pacifiquement Babylone, le roi Cyrus II, dit Cyrus le Grand, y fait son entrée.

Cyrus

Il permettra aux Judéens, qui s’y trouvent en exil, de retourner à la Terre Promise.  Un des plus grands souverains et conquérants de l’histoire, Cyrus sera reconnu pour sa magnanimité envers ses adversaires, préférant l’approche win-win (en autant qu’il reste le boss ultime), s’assurant leur coopération par soumission.  On lui attribue la première charte des droits de l’homme, inscrite sur un cylindre d’argile ressemblant à un épi de blé d’Inde, où en bref il proclame trois grands principes, soit l’égalité des droits raciaux, linguistiques et religieux, l’affranchissement des esclaves et des déportés, avec accès à leur terre d’origine, puis la restauration des temples détruits.

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Par exemple, il assurera la reconstruction du Temple de Salomon à Jérusalem, détruit par le méchant Nabuchodonosor.  Une source d’inspiration en leadership, quoique trop souvent ignorée par la suite.  Nous ne sommes qu’humains, faut croire…

1814. Un tragique accident fait passer à l’histoire la Brasserie Meux et Company sur Tottenham Court Road, dans le quartier pauvre de St. Giles à Londres, alors qu’une grande cuve de bière rompt, déversant d’un coup son contenu de 610 000 litres et causant le même sort aux autres cuves.

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Avec près de 1,5 millions de litres de brune broue se précipitant dans les rues, le London Beer Flood emPORTERa dans ses flots, deux maisons et un mur du Tavistock Arms Pub.  On enregistrera également huit victimes, surtout par noyade, de gens  vivant en sous-sols, surpris et coincés par les flots.  Aujourd’hui étant le bicentenaire de l’évènement, ayez une petite pensée lors de votre 5 à 7 ce soir.

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2014-10-16

1793. C’est aujourd’hui que nombre de personnes se présentent au château de Versailles pour y porter des fleurs. C’est l’anniversaire du jour où Marie Antoinette, reine consort de France et de Navarre, perd la tête à la place de la Concorde, rebaptisée place de la Révolution, le temps d’une…révolution.

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1829. Inauguration par le designer Isaiah Rogers à Boston du Tremont House. Un édifice néoclassique de quatre étages à façade de granit, cet hôtel comporte des innovations majeures, telles la plomberie, bains et cabinets intérieurs, le savon fourni, une réception et le service assuré par un bellboy. Le Tremont est reconnu comme le précurseur de l’hôtellerie de luxe en Amérique du Nord.

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On ne sait pas si on y acceptait les Hare Miles…

1946. C’est l’exécution, par pendaison, de dix des douze co-accusés du procès de Nuremberg déclarés coupable pour crimes contre l’humanité. Les deux manquants à la potence sont Martin Bormann, jugé in absentia (on apprendra plus tard qu’il avait déjà péri un an plus tôt) et Hermann Göring, qui aura préféré se suicider la veille.

Sur une note plus légère, souhaitons bonne fête à Oscar Wilde, Angela Lansbury,  Suzanne Somers et Marc Levy

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