2014-09-15

921. Sur ordre de sa méchante bru Drahomira, Sainte Ludmila est assassinée. Princesse sorabe, Ludmila était l’épouse du duc BořivojIer de Bohême, tous deux convertis au christianisme par Saint Méthode, pas boulanger, mais missionnaire avec son frère Cyrille.  Avant sa mort elle aura eu le temps de prendre soin de ses petits-fils Boleslav et Venceslas (Vàclav), sur lesquels je vous reviendrai bientôt.  Elle est aujourd’hui la sainte patronne de la Bohémie, la République Tchèque, les veuves et on peut l’invoquer dans des conflits avec la belle-famille.  Elle doit être très occupée, la Ludmila…

1821. Suite à la défaite de l’Espagne dans la guerre d’indépendance du Mexique, cinq autres pays, le Costa Rica, l’El Salvador, le Guatemala, le Honduras et le Nicaragua obtiennent leur indépendance et forment la République Fédérale d’Amérique Centrale. Fragile, cette association ne sera par contre que de courte durée, rompant suite à des guerres civiles de 1838-1840.

1830. Fin tragique pour William Huskisson, financier et ancien membre du parlement Britannique, lors de l’inauguration du chemin de fer reliant Liverpool à Manchester. Le train, bondé de passagers VIP, s’arrête pour un ravitaillement en eau.  Malgré la consigne donnée par le chef de train, plusieurs passagers en descendent pour voir le travail se faire à la locomotive.  Ambitionnant de se refaire politiquement, Huskisson en profite pour aller serrer la pince au duc de Wellington.  Dans son empressement, il ne voit que trop tard une autre locomotive sur la voie adjacente qui fonce sur lui.  Il lui reviendra l’honneur d’être la première victime de train en Grande Bretagne.   Je gage que vous vous êtes exclamés au moins une fois, en voyant des gens déambulant sur des rails, ‘’Huskisson imprudents!…’’

1885. Les rails font une autre victime, celle-ci de taille. Un membre de la troupe du Barnum & Bailey Circus, Jumbo l’éléphant, est frappé mortellement par une locomotive dans une cour de triage à St. Thomas, en Ontario. Un autre pachyderme, le jeune Tom Thumb, s’en tirera avec une fracture «au bas du corps».  Malgré la tristesse de l’évènement, Jumbo pourra continuer sa carrière, même accroître ses apparitions.  En effet, son squelette et son corps empaillé  accompagneront les tournées du cirque encore pendant quelques années.

Plus que 100 jours…

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2014-09-12

1878. Inauguration de l’Aiguille de Cléopâtre sur le Victoria Embankment, sur les bords de la Tamise, à Londres. Cet obélisque en granite rose d’Assouan de 21 mètres de hauteur date de l’époque du pharaon Thoutmôsis III, soit quatorze siècles avant Cléopâtre; il faut avouer que le nom de Cléopâtre vend mieux que Thoutmôsis. Cet obélisque, dont le jumeau aboutira à New York, est offert en cadeau en 1819 par Méhémet Ali à la Grande Bretagne, qui l’accepte mais est trop pingre pour défrayer les frais de transport et de manutention.  Il faudra donc attendre près de soixante ans avant qu’un mécène ne se pointe pour financer le transfert.

1910. À Los Angeles, Alice Stebbins Wells devient la première Américaine à être assermentée comme officier de police aux États-Unis.

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Elle aura par contre été précédée en 1891 par la Canadienne Marie Owens, assermentée au sein de la police de Chicago.  1-0 Canada!…

1940. Près du château de Lascaux, dans la commune de Montignac en Dordogne, un lapin avec un chien à ses trousses, réalise qu’il devra se dénicher un nouveau refuge. En effet, Robot (c’est le nom du chien) et quatre adolescents y font la découverte d’une grotte dans laquelle les parois sont couvertes de dessins full cool, datant de la préhistoire.  Pour ce qui est du lapin, il m’a été impossible de le retracer.

Nuptialités. À l’église Sainte-Marguerite de l’abbaye de Westminster sont unis en ce jour de l’an de grâce 1908, Clementine Hozier et Winston Churchill.  Ce sera également le grand jour, en 1953, pour Jacqueline Lee Bouvier et John Fitzgerald Kennedy, à l’église Sainte-Marie de Newport, Rhode Island.

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2014-09-11

1892. Naissance de Vance DeBar ‘’Pinto’’ Colvig, acteur, scénariste et réalisateur. Vous l’aurez probablement entendu dans votre enfance, car il a prêté sa voix à plusieurs personnages de Disney, dont surtout Goofy (Dingo), Pluto et deux des sept nains, Sleepy et Grumpy. Il sera également la voix originale de Bozo le Clown.

1916. Le pont de Québec s’écroule, prise deux. Cette fois, c’est au moment d’élever la travée centrale préfabriquée que celle-ci décide soudainement d’aller prendre un bain.

1941. Dans le but de réunir tous les services du Département de la Guerre sous un même toit, c’est le début de la construction du Pentagone, sur les bords de la rivière Potomac, à Arlington, Virginie. La géométrie de l’édifice (et son nom) aurait été en fonction des contraintes géographiques particulières du terrain originalement choisi, Arlington Farms. Or, soucieux que ce projet ne vienne obstruer la vue entre le cimetière d’Arlington et Washington, D.C. sur l’autre rive, le président Roosevelt opte plutôt pour le site voisin du vieil aéroport Washington Hoover.  Les délais sont serrés et le président aime le design de l’édifice, donc la forme est maintenue.  Imaginez si la forme du terrain original avait été différente?  ‘’Vous êtes convoqué au Cercle’’ ou ‘’Le Parallélogramme est sur la ligne deux… ‘’.

1971. Autre naissance associée au nom Pinto. En effet, c’est le dévoilement par le manufacturier Ford de la Pinto. Pour contrer l’influx de petites voitures importées, telles les Coccinelles, Corolla et Datsun, Lee Iacocca, alors à la tête de Ford, aura demandé à ses ingénieurs de pondre un véhicule pesant moins de 2 000 lbs, à un coût sous les 2 000$.  À une autre époque, la Pinto aurait pu être le véhicule préféré des terroristes, son réservoir d’essence délicat pouvant prendre feu ou exploser.  Ce fut ma première auto…

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1973. Coup d’État au Chili, alors que le président socialiste Salvador Allende, assiégé à la Moneda, le palais présidentiel, se suicide plutôt que de se rendre aux troupes du général Pinochet. Ce petit clip vous est présenté grâce à la généreuse commandite de la CIA…

2001. Sans paroles…

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2014-09-10

1915. Décès de Charles-Eugène Boucher de Boucherville, descendant de Pierre Boucher de Boucherville, le fondateur d’une municipalité du nom de…Boucherville, sur la Rive-Sud de Montréal. Médecin, puis premier ministre conservateur du Québec en 1874-1878, puis 1891-1892, il aura la chance de succéder, deux fois plutôt qu’une, à de futurs ponts : Gédéon Ouimet (A15 reliant Boisbriand et Laval) et Honoré Mercier (Montréal-Rive Sud). Coïncidence cocasse, Ouimet est obligé de démissionner en raison d’un scandale financier, alors que Mercier est démis de ses fonctions sur des accusations de corruption, pour lesquelles il sera subséquemment blanchi.  La commission Charbonneau viendra-t-elle à bout de nous dénicher de nouveaux candidats pour baptiser des ouvrages publics?

1945. Attendu pour le repas du soir, un coq dans une ferme de Fruita, au Colorado, se fait couper la tête, selon le rituel habituel. Miraculeusement, la bête survit…18 mois! La hache aurait épargné la jugulaire, ainsi qu’une partie du cerveau, permettant les fonctions vitales d’être maintenues.  Ainsi donc commencent les aventures de Mike le poulet sans tête.

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Son proprio (Lloyd Olsen) ayant retenu les services d’un agent, le coq fera la tournée des foires et sa photo se retrouvera dans nombre de magazines, dont les prestigieux Time et Life.  Éventuellement, le pauvre Mike succombera en pleine tournée, retrouvé mort, comme certaines autres vedettes, dans un motel de Phoenix.  Si vous voulez faire un pèlerinage, on célèbre, depuis 1999, le ‘’Mike the Headless Chicken Day’’ à Fruita, le troisième weekend du mois de mai.

1977. Moins chanceux que Mike, Hamida Djandoubi est le dernier ‘’client’’ de la guillotine en France. Condamné à mort pour avoir kidnappé, torturé et violé Élisabeth Bousquet, il passe à l’échafaud dans la cour de la prison des Baumettes, à Marseille. La défense aura plaidé que le jeune Tunisien d’origine ne se serait pas remis de la perte d’une jambe quelques années plus tôt, amputée suite à un accident de travail, puis sombré dans l’alcoolisme, donc perdant la tête au moment du crime; la cour confirmera,  prescrivant donc l’amputation de la tête itou.  Une justice qui tranche!…

Le chiffre magique aujourd’hui est le 105!

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2014-09-09

Number 9, number 9…

1543. Couronnement de Marie Stuart comme reine d’Écosse, dans la chapelle du château de Stirling, à l’âge tendre de neuf…mois.

1913. Autre première, celle-ci moins néfaste que celle annoncée hier, pour Pyotr Nesterov devenant le premier pilote, aux commandes d’un Nieuport IV, à faire un looping.  Il sera d’abord discipliné pour avoir mis à risque du matériel gouvernemental, puis promu et médaillé à titre de héros, suite à la répétition de l’exploit 12 jours plus tard par le français Adolphe Pégoud.

1947. Grace Hopper a l’insigne honneur d’être la première à publiciser la découverte d’un ‘’bug’’ informatique, une mite coincée dans un relais d’ordinateur Mak II de l’université Harvard.  Les opérateurs avaient pris soin de conserver la pièce à conviction dans le journal de l’ordinateur, maintenant au Smithsonian National Museum of American History.

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1956. ‘’As a great philosopher once said…’You ain’t nothin’ but a hound dog!’ ‘’  Après ‘’Don’t be Cruel’’ et ‘’Love Me Tender’’, ainsi est entammé ce hit par Elvis Presley, lors de sa première apparition au Ed Sullivan Show, devant un auditoire évalué à 60 millions de téléspectateurs, soit plus de 80% de la masse disponible.  Ed Sullivan aurait originalement refusé d’inviter Elvis sur son plateau, considérant le jeune homme trop indécent pour une émission familiale.  Or, voyant les cotes d’écoute exploser chez son compétiteur Steve Allen, surtout à ses dépens, il se voit contraint à revoir ses principes et recevoir la nouvelle star sur son émission.  Dommage pour lui, car son hésitation fera grimper le cachet exigé de 5 000$ à 50 000$.

Bonne fête aujourd’hui à Léon Tolstoï.  Également au Colonel Sanders, dont la chaîne PFK du poulet, ‘’bon à s’en lécher les doigts’’, continue à sévir parmi les géants mondiaux de la malbouffe, même plus de trente ans après sa mort.  Pourquoi ne pas en déguster un baril, en regardant un des chefs-d’œuvre cinématographiques mettant en vedette Adam Sandler, dont c’est également l’anniversaire?  Pardonnez-moi ce petit éclair éditorial…

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2014-09-08

1504. Dévoilement officiel, à la Piazza della Signora (Florence) de David.  Michel-Ange est en fait le troisième sculpteur à s’attaquer au bloc de marbre issu de la carrière de Carrara. L’auront précédé, Agostino en 1463, puis Antonio Rossellino en 1476, les deux ayant abandonné pour diverses raisons.David   David_Michelangelo

L’original de ce chef-d’œuvre de la Renaissance loge depuis 1873 à la Galleria dell’Accademia, dans la magnifique ville de Florence.  Un site historique américain y montre une version avec cache, donc plus pudique.  Très prudes ces américains; aucune hésitation à montrer des scènes d’horreur de sang et violence, mais bon Dieu, préservez-nous de cette saleté pornographique!  Janet Jackson en sait quelque chose…

1914. Premier avion à en abattre un autre en plein vol.  Cet honneur revient au pilote russe Pyotr Nesterov, sauf qu’il ne pourra malheureusement le savourer très longtemps.  En effet, n’ayant pu atteindre l’appareil ennemi avec son pistolet, il décide de foncer dessus, endommageant par le fait-même son appareil de façon irrémédiable; n’étant pas attaché, il en est éjecté et tombe au sol, mourant le lendemain.  Cet abordage volontaire ou ”taran” sera peaufiné et utilisé par les pilotes soviétiques avec des résultats plus heureux (mais pas toujours) au début de la deuxième guerre mondiale.

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1964. Les Beatles performent au Forum de Montréal, deux fois, devant des foules hystériques (les filles, bien sûr) rivalisant de décibels avec leurs cris.  Sûrement un moment fort gênant, traumatisant et désagréable pour les gars qui ne peuvent apprécier la musique, malgré la petite fortune investie dans le prix d’entrée.

Nos bons vœux d’anniversaire aujourd’hui à Richard Cœur de Lion, Sid Ceasar, Peter Sellers, Patsy Cline, Rogatien Vachon et Alexandre Bilodeau.

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2014-09-05

1698. De retour d’une tournée européenne et soucieux de moderniser le look de son pays, le Tsar de Russie Pierre le Grand impose une taxe sur la barbe.  Il faut noter ici qu’Henri VIII l’aura précédé avec cette taxe au pelage facial en 1535.  Le port de la barbe ayant été pendant des siècles incrusté dans la tradition et considéré signe de virilité de la gent masculine, cette nouvelle règle, qui épargnera le clergé et les paysans, passe à rebrousse-poil.  Les irréductibles seront tolérés, à la condition de pouvoir prouver que la taxe a dûment été payée.  Le reçu, créé en 1705, est sous forme de jeton, comme suit.  De plus, des péages sont perçus auprès des barbus aux portes des villes.  Imaginez les embouteillages aux postes de péage le lundi matin…

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1885. Sylvanus F. Bowser livre la première pompe à essence à Jake Gumper, de Fort Wayne Indiana.  Il faudra par contre patienter quelques années avant de voir ce machin servir l’automobile, cette dernière n’étant pas encore en service.  En attendant, c’est très pratique pour emplir les lampes au kérosène.

1887. Tragique incendie au Theatre Royal de Exeter, en Angleterre, causant la mort de près de 200 personnes.  Pendant la présentation d’une pièce, un accessoire de scène en coulisse prend feu au contact d’une lampe à l’huile.  Ironiquement, le théâtre, à peine complété un an plus tôt remplaçait le théâtre précédent, rasé par les flammes.  La prochaine mouture, inaugurée dès 1889, sera éclairée à l’électricité et pourvue d’un rideau ignifuge.

1975. Gerald Ford échappe à une première tentative d’assassinat.   Lynette ‘’Squeaky’’ Fromme, une fidèle de Charles Manson, est maîtrisée par un garde du corps alors qu’elle pointe un pistolet en direction du président américain.  Ce dernier s’avère être chanceux, à (et en) Sacramento.

Bonne fête à George Robert ‘’Bob’’ Newhart, Jo Raquel Tejada (Raquel Welch), Farrokh Bulsara (Freddie Mercury) et Michael John Douglas (Michael Keaton).

Il n’en reste plus que 110!…

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2014-09-04

1789. Fondation de la ‘’El Pueblo de Nuestra Señora la Reina de los Ángeles del Río de Porciúncula’’ par l’espagnol Felipe de Neve.  En terre d’Alta California, elle passera de l’empire espagnol à la république mexicaine, pour devenir américaine en 1848.

1888. Le brevet américain no. 388,850 est accordé à George Eastman pour un appareil photo compact utilisant la pellicule celluloïd flexible en rouleau.  La caméra Kodak est née, rendant enfin la photographie accessible au commun des mortels.  Son pitch publicitaire de l’époque ‘’Vous appuyez sur le bouton, nous faisons le reste’’, demeure toujours d’actualité, parfois malheureusement, comme l’apprennent nombre de naïfs qui retrouvent leurs photos intimes sur des réseaux sociaux.  Vous pouvez voir de quoi avait l’air l’ancêtre de votre…cellulaire sur le lien suivant :   http://en.wikipedia.org/wiki/File:George_Eastman_patent_no_388,850.png

1957. C’est le Jour E!  Dévoilement aujourd’hui de la voiture destinée à propulser les ventes la Ford Motor Company à un niveau rivalisant GM et Chrysler.  Hélas, la Edsel (prénom du fils du fondateur) sera un flop monumental et ne survivra que 3 ans.  Pour consolation, le nom restera immortalisé, tenant une place d’honneur comme étude de cas dans les facultés de management et de marketing.  Un de ses atouts esthétiques, la grille, sera ridiculisé, ressemblant à un collet de cheval ou un siège de toilette.  Des langues sales, faisant une allégorie génitale, allaient même affirmer que si on ajoutait des poils autour de la grille, celle-ci passait du nom Edsel à Ethel.  Ceci étant une chronique familiale, je me réserve une petite gêne et vous convie à consulter le lien suivant pour l’illustration, si vous y tenez : http://en.wikipedia.org/wiki/File:Edsel_1958_grille.jpg

2006. L’environnementaliste Stephen Robert Irwin, mieux connu comme ‘’The Crocodile Hunter’’ succombe à une blessure causée par une raie qui de toute évidence, n’appréciait pas sa compagnie.

Bonne fête à Daniel Nestor, Julie Lemire et Beyoncé Knowles.

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2014-09-03

301. L’empereur Dioclétien s’apprête à lancer ses grandes persécutions contre les chrétiens.  Sentant la soupe chaude, Marinus, un pieux tailleur de pierres, décide de quitter Rimini et se réfugier sur le mont Titano, où il sera imité par de nombreux persécutés.  Alors, pourquoi ne pas y établir une communauté chrétienne, s’eussent-ils sûrement demandé?  Constitution donc en ce jour de la doyenne des républiques aujourd’hui en Europe, Saint-Marin, minuscule (60 km2), située dans la région historique du Montefeltro, en Italie.  De nos jours, Saint-Marin se voit associée à la course automobile de Formule Un, sans toutefois y avoir de piste en ses terres.  Puisque le Grand Prix d’Italie a déjà sa résidence à Monza, la piste d’Imola (Autodromo Enzo e Dino Ferrari) adopte le petit état voisin comme ‘’patrie’’, d’où le nom Grand Prix de Saint-Marin.

1189. Couronnement de Richard 1er, dit Cœur de Lion, dans la controverse, ayant exclu les juifs et les femmes de la cérémonie d’investiture.  Or des notables juifs se présentent quand même pour offrir cadeaux et vœux au souverain; ils sont éconduits assez brutalement par les doormen de l’abbaye de Westminster.  À ce moment, la rumeur coure que Richard a donné ordre de tuer les juifs; il n’en faut pas plus pour les bonnes gens de Londres  d’entreprendre un massacre.  Ce dérapage n’est pas de bon augure politique pour Richard, qui doit compter sur l’aide financière des juifs.  Une fois le calme rétabli, il fera exécuter les initiateurs de l’émeute et émettra un mandat d’immunité à l’endroit des juifs, qui ne sera observé que de façon aléatoire.  Pour ce qui est des femmes, également exclues du party ci-haut mentionné, certains historiens défendront la thèse de la possible homosexualité du Roi Lion.

Souhaitons bonne fête aujourd’hui (non, ils ne sont pas nés en 1752) à Louis Sullivan, architecte, le père du gratte-ciel, Ferdinand Porsche, ingénieur, le père de la coccinelle, Christobal Huet, gardien de buts, ancien du club des Brûleurs de Loups et Charlie Sheen, acteur ayant trop bu et auteur de mauvais coups.

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2014-09-02

490 avant J.C.  Selon la légende, rapportée par Hérodote, Phidippidès s’effondre après avoir couru environ 250 km en 36 heures entre Athènes et Sparte pour demander de l’aide pour la bataille de Marathon.  Or, selon une autre version, ce serait plutôt à Euclès, courant les 42 kilomètres entre Marathon et Athènes pour annoncer la bonne nouvelle, de revendiquer le geste historique.  Ayant moi-même complété la distance de 42,2 kilomètres à quelques reprises, j’aime bien la version avec Euclès…

1666. Début du grand incendie de Londres, qui réduira en cendres plus de 13 000 maisons, 87 églises et la cathédrale Saint-Paul.  Le feu aurait ses origines dans une boulangerie de Pudding Lane, se propageant rapidement.  Les rues étroites favorisant la grande proximité des immeubles, la principale arme des pompiers de l’époque pour contenir ce genre d’évènement est la démolition de bâtiments en guise de coupe-feu.  Or le maire Bloodworth tergiverse un peu trop longtemps avant d’en donner l’ordre.  En plus du surpeuplement, il faut noter que le code du bâtiment, notamment l’interdiction depuis des siècles de constructions en bois avec toits de chaume dans le downtown londonien, est régulièrement ignoré par nombre de citoyens très ‘’économes’’, et toléré par des élus corrompus.  La commission Charbonneau aurait eu du matériel à peu près à n’importe quelle époque, faut croire…

1752. Désolé pour les sujets britanniques et ceux des colonies américaines qui anticipaient fêter leur anniversaire entre le 3 et le 13 de ce mois-ci, vous devrez sauter votre tour. En effet, suite à la transition du calendrier Julien à la nouvelle version grégorienne, ces 11 jours sont biffés du calendrier pour cette année; demain sera donc le 14 septembre.  Meilleure chance l’an prochain (1753)!

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