2014-10-02

1535. Grande visite à Hochelaga, alors que Jacques Cartier, ayant jeté l’ancre sur le lac Angoulême (Saint-Pierre) débarque de l’Émérillon pour la reconnaissance des lieux.

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Il y a là un village fortifié iroquois, au pied d’une montagne qu’il baptise mont Royal.  La visite sera brève; après une petite fête avec les indiens, où il leur aura peut-être affirmé les avoir compris, il repartira le lendemain vers Stadaconé (Québec), où il y passera un hiver assez éprouvant, ‘’découvrant’’ le scorbut.  Je reviendrai sûrement là-dessus un jour…

1835. Une escarmouche entre l’armée mexicaine et les colons texans de la ville de Gonzales marque le début de la révolution texane. Quelques années plus tôt, les autorités mexicaines, ne pouvant se permettre d`y installer des troupes, avaient fourni un petit canon aux habitants de Gonzales, comme mesure de protection contre les tribus amérindiennes, surtout les Comanches, qui avaient la fâcheuse habitude de venir attaquer.  Or le gouvernement mexicain glisse vers l’instabilité politique, alors que s’affrontent le fédéralisme et le centralisme; il se doit donc de gérer la révolte qui germe dans les états.  Parmi les mesures entreprises pour éviter les débordements, on décide d’aller retirer le canon à Gonzales.  Les colons refusent de remettre le canon.

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Bref, le tout culmine en un incident mineur, où les forces mexicaines, ayant eu la consigne d’éviter le combat si possible, repartiront bredouille, laissant deux morts, alors que du côté de la milice texane, on y répertorie un nez cassé.  Quoiqu’à toutes fins utiles inutilisable, la symbolique de la défense ‘’héroïque’’ du canon servira dès lors d’inspiration.

1928. Josemaria Escriva fonde l’Opus Dei (Œuvre de Dieu). L’organisme séculier compterait aujourd’hui environ 90 000 membres à travers le monde, la majorité de ceux-ci laïques.

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Le roman «Le code De Vinci» de Dan Brown propulsera l’Opus Dei, jusqu’alors discret, sous les feux de la rampe.

Bonne fête aujourd’hui à Mahatma Gandhi, Sting et Mario Fiorilli!

P.S. : veuillez excuser l’erreur terrible sur le décompte d’hier.  Ça devait être 84, pas 89.  J’en suis très gêné, croyez-moi!

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2014-10-01

330 avant J.C. Défaite de Darius III, le roi de Perse, aux mains d’Alexandre le Grand, à la bataille de Gaugamèles.

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Dernier roi de l’Empire achéménide, Darius passera à l’histoire avec l’étiquette peu reluisante de pleutre, ayant abandonné son armée (même sa propre famille) en pleine bataille deux fois plutôt qu’une, malgré la supériorité de ses effectifs devant ceux des macédoniens d’Alexandre.

1928. Le premier plan quinquennal est lancé en URSS. C’est étrange, mais il semble que nous ayons adopté librement ce concept, surtout pour les délais, dans bon nombre de travaux de voirie et infrastructures dans et autour de Montréal.  Demandez aux amis de la rue Rachel…

1949. Proclamation par Mao Tse-tung (ou Zedong) de la République populaire de Chine à la place Tiananmen, délogeant ainsi Chiang Kai-shek et son parti nationaliste chinois, le Kuomintang, à la tête du pays.

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C’est l’aboutissement d’une lutte à finir entreprise en 1927 par Chiang pour éradiquer les communistes de Mao, lutte qui prendra une pause pour combattre l’invasion des forces impériales japonaises en 1937, puis reprendre de plus belle après la défaite du Japon en 1945.  Chiang Kai-shek  se réfugie à l’île de Taiwan, formant la République de Chine.

Notez ici que seul le mot «populaire» sépare les deux noms.  C’est quand même amusant de voir ici un régime totalitaire se qualifier de populaire (serait-ce pour la rime?), comme un autre de démocratique, telle la République Démocratique Allemande.  Mais l’Olivier pour l’oxymore devrait être attribué à la famille Kim pour sa République populaire démocratique de Corée.

89 jours…

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2019-09-30

Adieu septembre!

1791. Grande première à Vienne de l’opéra «La Flûte Enchantée» de Mozart, sous sa direction. La critique sera excellente. Lui-même Enchanté de son œuvre, il retournera  assister à plusieurs représentations, avant que la maladie l’emporte, décédant le 5 décembre suivant.

1935. Une autre grande première, cette fois-ci à Boston, de «Porgy and Bess» l’opéra folk du tandem George et Ira Gershwin et DuBose Heyward. La distribution exclusivement noire constitue une autre première pour cette époque.

Pour les inconditionnels des Trois Accords ou de Lady Gaga, je suis bien conscient que ces deux nouvelles aient un impact à peu près nul dans vos vies, mais bon…

1968. Dévoilement public du Boeing 747 à l’usine d’Everett, dans l’état de Washington. Originalement conçu comme gros porteur pour le transport militaire, le Boeing 747 se voit supplanté par le C-5 Galaxy de Lokheed, suite à l’appel d’offre par la United States Air Force.

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Comme l’affirme l’adage que lorsqu’on a un citron, on en fait de la limonade, cette défaite se transformera en un des grands succès story de l’aviation.  La pression est forte pour le développement d’un appareil longue portée avec capacités accrues de passagers pour contrer, entre autre, les embouteillages dans les aéroports causés par la rapide augmentation des voyageurs.  Boeing adapte donc son appareil pour versions passager et cargo commercial et son 747 règnera dans les cieux pendant plus de 35 ans, soit jusqu’à l’arrivée du Airbus A380.

1982. Début, la veille (29) d’une série de huit (ou sept, c’est selon) morts suspectes dans la région de Chicago. Elles seront toutes liées au «Tylenol Killer». Des comprimés d’Extra-Strenght Tylenol assaisonnés de cyanure auraient été introduits dans des flacons sur les tablettes de magasins dans la région de Chicago.  Le manufacturier McNeil Consumer Products , filiale de Johnson & Johnson, doit faire un rappel massif, alors que sévit un mouvement de panique dans toute l’Amérique.  Les recherches aboutiront avec l’arrestation de James W. Lewis, sauf qu’on ne pourra l’inculper que pour extorsion, ayant exigé de Johnson & Johnson 1M$ pour mettre fin à la distribution de capsules empoisonnées.  Cet incident sera le catalyseur d’une réforme majeure sur l’emballage des produits destinés à la consommation.

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Ironiquement, on juge depuis un bon moment l’acétaminophène, l’ingrédient médicinal actif du Tylenol, comme une sérieuse menace au foie, même à doses prescrites; aux États-Unis ce médicament pourrait être lié à près de 500 victimes annuellement.  Moins expéditif que le cyanure, mais…

 

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2014-09-29

1941. Des milliers de juifs de Kiev, en Ukraine, répondant à l’ordre de convocation émis par l’autorité allemande, se présentent ce matin au cimetière aux limites de la ville avec leurs papiers, vêtements chauds et autres possessions. La censure soviétique ayant contribué à leur ignorance quant aux intentions nazies à leur égard, ils croient être sur le point d’être déportés. Ils sont plutôt contraints à déposer leurs effets et se dévêtir.  On les pousse vers un ravin d’environ 150m de long, 30m de large et 15m de profond, du nom de Babi Yar, où des officiers en couchent un premier rang pour exécution immédiate d’une balle à la nuque.  Les autres suivront en vagues, couchés par-dessus les précédents, fraîchement abattus.  Le rituel durera deux jours, faisant quelque 34 000 victimes, hommes, femmes et enfants.

La Wehrmacht était entrée à Kiev 10 jours plus tôt, prenant des centaines de milliers de prisonniers soviétiques.  Or avant l’arrivée de l’envahisseur, on avait pris soin de placer des explosifs dans la majorité des édifices stratégiques tels les bureaux du gouvernement soviétique et les locaux du Parti Communiste, anticipantant que les Allemands allaient y installer leurs postes de commandement.  Le festival des explosions commença le 24 septembre, causant de lourds  dommages et multiples victimes.  Il appert que les juifs auront fait les frais de ce guet-apens.   Les exécutions massives des occupés à ce site, toutes religions confondues,  continueront durant l’occupation nazie et totaliseront entre 70 000 et 300 000 victimes, selon les sources.  Quand les hommes vivront d’amour…

1992. Destitution (impeachment) par la Chambre des députés du président brésilien Fernando Collor de Mello, pour cause de trafic d’influence. La dénonciation par son propre frère, Pedro, causera sa glissade vers la disgrâce, après moins de trois ans en poste.  Force est d’admettre que les liens familiaux des Collor étaient tissés moins serré que ceux des Vaillancourt.

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Il réussira quand même à se faire élire au Sénat en 2006, suite à des tentatives infructueuses à la mairie de Sao Paulo et comme gouverneur de l’état d’Alagoas.

2004. Par Toutatis! Pour les habitués de la populaire bande dessinée Astérix, cette évocation est assez familière. Toutatis, ou Teutatès est un dieu gaulois appartenant à la mythologie celtique, dieu protecteur de la communauté et de son territoire, à la saveur guerrière.  Alors tout ce petit préambule nous amène à l’évènement du jour, soit le passage de 4179 Toutatis, un astéroïde d’environ 20,5 km3 dans les parages,  soit à peine 1,5 million de kilomètres de la Terre, ou en termes astronomiques, un quasi effleurement.  Selon les experts, ce visiteur fréquent à l’orbite plutôt erratique ne devrait pas nous menacer, du moins pas pour les quelques prochaines centaines d’années.

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Mais qui sait, les craintes d’Abraracourcix pourraient un jour se concrétiser…

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2014-09-28

P’tite vite dominicale.

935. Assassinat de Venceslas I, duc de Bohémie, le petit fils de Sainte Ludmila, celle qui tenait la vedette dans ma livraison du 15 septembre. Ayant accédé au trône de Bohème, sa philosophie pacifiste en déplaira royalement plusieurs, dont son ambitieux frère, Boleslav le Cruel, qui à son tour le fera assassiner. Ça lui vaudra une canonisation et ira rejoindre sa grand-mère come saint patron de la république Tchèque.  Il sera également l’inspiration d’un populaire chant de Noël,  ‘’Good King Wenceslas’’, écrit par l’auteur britannique John Mason Neale en 1853 pour la fête de la Saint-Etienne, ou St. Stephen’s Day – calmez-vous, on ne parle pas de Harper ici – le 26 décembre.

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Tout ça pour fièrement vous annoncer qu’il ne reste plus que 87 jours avant Noël!

Et bonne course à nos marathoniens, à quelques instants du départ, sur le pont Jacques-Cartier!

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2014-09-26

46 avant J.C. Inauguration par Jules César du temple de Vénus Genitrix, au sein du nouveau forum.  C’était de toute évidence bien avant l’introduction de noms tels Molson ou Bell…).  En guerre civile quelques années plus tôt, Jules avait fait le vœu  d’ériger un temple à la déesse de qui il affirme être un descendant, s’il parvenait à vaincre son adversaire Pompée lors de la bataille de Pharsale.  Chose promise, chose due.  À chacun sa Venus, car Pompée était pour sa part un fan la Venus Victrix, probablement non sollicitée lors de cet affrontement. Regrettablement, il n’en resterait plus du temple que ce que vous voyez sur la photo ci-dessous.  Par contre, sa dégradation aurait été étalée sur une période beaucoup plus longue qu’un certain pont de Montréal.

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1396. Suite à sa victoire sur les Croisés à la bataille de Nicopolis, le sultan ottoman Bayezid 1er se remet mal des pertes effarantes subies par ses troupes. Il se tape donc l’exécution, par décapitation, d’un nombre variant entre 300 et 3 000 prisonniers (selon les sources) sous les yeux d’un groupe de hauts gradés parmi les vaincus, qu’il épargnera pour obtenir rançon.

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Il aurait probablement continué le carnage, n’eut été l’intervention de ses subalternes, l’implorant d’arrêter, pour ne pas attiser d’avantage la haine des Chrétiens à son égard.  Que voulez-vous, le p’tit gars de Shawinigan peut avoir la mémoire longue…

1687. Le Parthénon saute. Nous sommes ici en pleine guerre de Morée (1684-1699), un conflit opposant la République de Venise et l’Empire ottoman. Les troupes vénitiennes assiègent la ville d’Athènes, alors que les Turcs se fortifient dans l’Acropole, convertissant le bâtiment considéré le plus solide du site, le Parthénon, de mosquée en poudrière.  Malheureusement, un boulet ennemi touchera l’édifice, son contenu explosif causant le gros des dégâts.

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Le Parthénon, datant de 447 avant J.C., avait originalement été consacré à la déesse Athéna Parthenos, protectrice de la cité et déesse de la guerre.  La guerre aura donc eu raison d’elle.

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2014-09-25

1828. Simon Bolivar, le président colombien s’étant quelques mois plus tôt investi des pouvoirs dictatoriaux, évite de justesse une tentative d’assassinat au palais présidentiel, lorsque sa maîtresse, Manuela Sáenz tire «el Libertador» du lit et le convainc à s’échapper en sautant par la fenêtre, quelques instants avant l’irruption des méchants dans sa chambre. Il la qualifiera affectueusement plus tard de «Libertadora del Libertador».

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1906. Démonstration dans le port de Bilbao par Leonardo Torres Quevedo d’un bateau dirigé par son Telekino, un robot exécutant des commandes transmises par ondes électromagnétiques, devant le roi d’Espagne. Ça sent la télécommande…

1996. Fermeture du dernier couvent de la Madeleine (Magdalene asylum) à Waterford, en Irlande. Également appelés Blanchisserie Madeleine, ces établissements gérés par des religieuses catholiques auraient sévi pendant près de deux siècles, surtout en Irlande. On y accueillait des femmes, surtout des adolescentes «perdues» ou de «mœurs légères», filles-mères, avec pour objectif, leur rééducation.  Or, si à l’origine le principe de base pouvait répondre à des besoins  sociaux considérés légitimes au XIXe siècle, le concept aurait dérapé, l’essentiel du rôle des «Maggies» se limitant à combler les besoins en main d’œuvre des blanchisseries au service des grandes institutions.

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Ce fut un business lucratif pour les bonnes sœurs, gérant leurs victimes dans des conditions carcérales, les autorités civiles feignant l’ignorance, jusqu’à ce que n’éclate le scandale, suite à la découverte, par un promoteur immobilier en 1993, des restes de 155 pensionnaires inhumées anonymement sur le terrain d’un couvent, acquis d’une communauté religieuse à Dublin.  Pour bien mettre en lumière le phénomène, vous pourriez visionner le film The Magdalene Sisters (2002) de Peter Mullan, un de ces jours…

Nous ont quitté aujourd’hui, Pierre Falardeau, Andy Williams, John Bonham et Johann Strauss, père.

Sur une note plus légère, il me faut partager avec vous ma petite expérience en fin de repas hier soir, dans un resto asiatique.  Mon biscuit chinois cachait non pas un message, mais quatre!  Le premier affirmait «Souriez! C’est votre meilleur atout.», alors que les trois autres reprenaient un message unique, «Gardez l’esprit des fêtes tout au long de l’année.»  Impossible donc pour moi d’ignorer ma voie.  J’en profite donc pour vous rappeler qu’il ne reste plus que 3 petits mois avant le Grand Jour!

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p.s. : je n’ai pas mangé le biscuit chinois, me gardant une p’tite gêne avec le glutten…

 

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2014-09-24

Au revoir, Symphorien!

1780. Les carottes sont cuites pour Benedict Arnold, lorsqu’il apprend l’interception, la veille, du major anglais John André, un espion transportant des documents l’incriminant de trahison. Il quitte en catastrophe le fort de West Point, où dans sa capacité de commandant militaire, il s’apprêtait à le livrer à l’ennemi, pour rejoindre les forces anglaises basées à New York. Figure significative de la guerre d’indépendance des États-Unis, mais ambitieux et frustré dans sa quête de promotions dans la hiérarchie militaire américaine, il devient transfuge à la solde des Britanniques.   En apprenant la nouvelle, George Washington offre à son vis-à-vis anglais, le général Clinton, d’échanger le prisonnier André pour Arnold, un deal qui sera refusé.  André sera pendu.

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Bref, honni par les Américains et pas vraiment apprécié des Anglais, il finira ses jours en 1801 à Londres, dans la pauvreté et l’indifférence.  Pour mettre le tout en perspective et satisfaire les amateurs de potins, en 1779, alors commandant militaire américain de Philadelphie, Benedict Arnold rencontre et subit le coup de foudre pour Peggy Shippen, la fille d’un juge d’allégeance loyaliste, qu’il marie en l’espace de 13 jours.   Or celle-ci aura auparavant été courtisée par un certain John André, du temps de l’occupation Anglaise.  La belle Peggy sera en partie accessoire à la conversion d’Arnold vers le «côté sombre»…  Depuis ce temps aux États-Unis, on traite les vire-capots de «Benedict Arnold».

1920. On pleure aujourd’hui le décès de Pierre-Karl Fabergé (un autre P-K que Mme Snyder aurait sûrement aimé), célèbre joaillier de Saint-Pétersbourg qui a pondu, entre 1885 et 1917, un total de 52 œufs de Pâques, soit plus de quatre douzaines, pour le compte des tsars Alexandre III et son fils, Nicolas II. Il est entendu que ces objets étaient offerts aux épouses, les impératrices Marie Fedorovna, puis Alexandra.

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Il est toujours possible d’aller en observer quatre exemplaires, qui nichent depuis juin au Musée des Beaux-arts de Montréal; mais faites vite, car ils s’envoleront le 5 octobre prochain.  Sinon, vous pourriez toujours vous reprendre, lors de votre prochaine visite au palais de Buckingham, car selon les rumeurs, il appert que notre monarque préférée en couverait trois…

1964. Première de l’émission américaine The Munsters au réseau CBS, un joyeux mélange de personnages de films d’horreur transposés dans le contexte de famille type américaine.

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La série ne durera hélas que deux saisons, étant supplantée par l’avènement d’un autre chef-d’œuvre présenté (en couleur!) sur la chaîne concurrente ABC , Batman.

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2014-09-23

1913. Bel exploit de Roland Garros qui, aux commandes d’un Morane-Saulnier (c’est un avion, pas une raquette), est le premier aviateur à traverser la Méditerranée, de Saint-Raphaël à Bizerte (Tunisie), parcourant les 730 kilomètres en 7h 53mn.  Le pauvre devait avoir les yeux jaunes en arrivant à destination.

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Et la relation avec le tennis, me demanderiez-vous?  C’est Emile Lesieur, président du Stade Français, qui pour la construction de nouvelles installations pour accueillir la mouture 1928 de la Coupe Davis, insiste pour que le nouveau stade porte le nom de son ancien copain, membre du club en tennis et rugby, mais surtout héros de la Grande Guerre, Roland Garros.  J’élaborerai sur le personnage bientôt, promis.  Tiens, la couleur des balles aurait-elle une quelconque relation avec ma référence plus haut?…

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1969. Débuts de l’émission Marcus Welby, M.D., sur la chaîne américaine ABC. Un bon docteur qui avait tellement à cœur le bien-être de ses patients, que jamais eu-t-il considéré faire de la politique.

1980. Dernier concert pour Bob Marley, au Stanley Theatre (Benedum Center), à Pittsburgh, le reste de la tournée étant cancellée à cause de santé chancelante. Un mélanome malin, découvert sur un orteil trois ans plus tôt et n’ayant pas été traité de façon adéquate, s’est transformé en cancer généralisé. Il succombera  le 11 mai suivant.

1992. Lors d’un match présaison de la LNH, Jeff Brown et Brendan Shanahan, des Blues de St. Louis comptent chacun un but contre le Lightning de Tampa Bay. Ces buts prennent une saveur particulière quand on ajoute qu’ils sont réussis contre un diminutif cerbère de 5’7’’, 130 lbs., Manon Rhéaume, la première femme à jouer dans la LNH et la LHJMQ.

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Sa carrière, incluant ses éphémères passages dans les ligues de gars, sera quand même une source d’inspiration pour une génération de hockeyeuses.

Bonne nouvelle, il ne reste plus que 29 jours avant Noël!  Ne paniquez pas, ce message étant destiné aux dyslexiques parmi vous…

 

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2014-09-22

1692. C’est la pendaison à Salem, au Massachusetts, des 8 dernières personnes, dont Martha Corey, toutes reconnues coupable de sorcellerie. Avec quelques jours de retard, notons la fin tragique (et différente) de son mari, Giles Corey. Arrêté également pour sorcellerie, il refuse de plaider, ce qui est considéré en quelque sorte une entrave à la justice.  Son silence obstiné lui vaudra une «peine forte et dure», où il sera écrasé par l’accumulation de pierres sur le corps.

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Ladite peine est entreprise le 17 septembre; dénudé, Corey est couché sur le sol, des planches de bois sont placées sur lui, puis débute l’accumulation de pierres, jusqu’à ce qu’il avoue, clame son innocence ou…décède.  Aux demandes répétées du sheriff pour un plaidoyer, «plus de poids!» sera sa seule réponse.  Il rendra finalement l’âme vers midi, le 19.  Son silence aura été lourd de conséquence.

1896. La reine Victoria dépasse aujourd’hui son grand-père, le roi George III, en longévité sur le trône. Son règne durera 63 ans et 7 mois. Selon mes calculs, il ne resterait donc à Elizabeth qu’à tenir le coup jusqu’au 5 janvier 2017, soit 836 jours (dont 3 Noëls), pour éclipser le record de sa triple arrière-grand-mère.  Go Liz, go!

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1975. Gerald Ford échappe à une deuxième tentative d’assassinat en dix-sept jours. Cette fois, la méchante s’appelle Sara Jane Moore. À l’instar de sa ‘’collègue’’ Lynette Fromme (voir la chronique du 09-05), Sara Jane voue une obsession pour la fille du magnat de la presse Randolph Hearst, Patricia, enlevée par la Symbionese Liberation Army, ou SLA (à ne pas confondre avec la SLA du ice bucket challenge).

Bonne fête aujourd’hui à Tommy Lasorda (I love baseball), Joan Jett (I love Rock ‘n’ Roll), Diane Lemieux (I love la CCQ), Ségolène Royal (I loved  Hollande), Georgiana Christina (I love Bell) et Linda Michaud (I love Costa Rica)!

 

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