Douce Nuit, Sainte Nuit

1818. Franz Xaver Gruber performe pour la première fois à la guitare (l’orgue étant brisé) ‘’Douce Nuit, Sainte Nuit’’, la mélodie qu’il a composée pour accompagner le père Josef Mohr, l’auteur des vers, ainsi qu’une chorale, lors de la messe de Noël à l’église Saint-Nicholas d’Orbendorf, en Autriche.

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Traduite depuis en 140 langues, ce sera un des chants repris en chœur par les troupes anglaises et allemandes lors de la Trêve de Noël de 1914.

Outre le p’tit Jésus, signalons quelques autres cadeaux de la cigogne pour le 25 décembre : Isaac Newton, Humphrey Bogart, Annie Lennox, Justin Trudeau,  Alexandre Trudeau (bien oui, son p’tit frère) et Vincent Ouellette.

Nous voici enfin rendus à la pause de Noël.  J’ai eu beaucoup de plaisir à meubler ces derniers mois de capsules quotidiennes, espérant qu’elles aient été divertissantes. Parlant de trêve, il est temps d’aller jouir pleinement de cette période magique.  Je prends une petite pause et reprendrai après les Fêtes.  Soyez sages et prudents!

Joyeux Noël!   sapin-de-noel

 

A Visit from St. Nicholas

1823. ‘’Twas the night before Christmas. When all thro’ the house

Not a creature was stirring, not even a mouse…’’ 

Ainsi débute le poème ‘’A Visit from St. Nicholas’’,  publié anonymement dans le journal Sentinel de Troy, dans l’état de New York, des vers encore considérés aujourd’hui comme les plus connus issus d’une plume américaine.

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Son auteur, Clement Clarke Moore, ne se manifestera publiquement qu’en 1844, même si de nombreuses sources lui en attribuent la paternité dès 1837. Professeur de théologie et de littérature grecque et orientale, ainsi que d’enseignement biblique, il aura originalement gardé l’anonymat, ressentant une certaine gêne, lui l’érudit, d’être associé à une œuvre plutôt populaire.  Sauf bien entendu l’image physique du gros bonhomme popularisée par Coca-Cola, le concept moderne du père Noël et son traîneau, des rennes et des lutins sont de son cru.

Une copie manuscrite de l’auteur aurait trouvé preneur, lors d’un encan privé en 2006, pour la modique somme de 280 000$.  Pour des budgets un peu plus serrés, vous pouvez toujours vous rabattre sur un p’tit Pétrus, en solde au casino…

Je vous sens fébriles…

D’un Innocent 1er à un autre

Les préparatifs pour le grand jour s’intensifiant, voici donc une livraison en petit format.

401. Élection au pontificat d’Innocent 1er, le 40e pape depuis Pierre qui, selon certaines rumeurs, serait le fils de son prédécesseur, Anastase 1er. Oh, léger malaise. On retiendra d’Innocent 1er qu’il aura contribué à renforcir l’autorité du Pape pour sauver l’Église en ces temps troubles de la fin de l’Empire romain.

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On peut se rappeler d’un passé encore très récent où sévit un autre Innocent, celui-là d’autorité aucune, pour qui tout allait très bien! lors de temps troubles à la mairie d’une métropole…

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1808. Au Theater an der Wein de Vienne c’est la première de la symphonie no 5 en ut mineur, opus 67, de Ludwig van Beethoven.

Allegro con brio  L’œuvre magistrale, mais peu répétée et livrée par des musiciens récalcitrants de jouer pour et (surtout) avec ce fou furieux atteint d’une surdité prononcée, s’avère être un flop.   Du génie avec une attitude.

3!

Orgasmons!

Spécial p’tite vite dominicale!  Comment peut-on rester coi, en cette journée mondiale de l’orgasme?  Un tréma, un T et le tour est joué!  Par contre, ça risque de perturber le brunch si vous tenez à respecter le protocole. Ok, c’est le solstice itou, mais ça lève un peu moins.  Alors, soyez généreux, faites le don-d-orgasme_21_decembre-500x188

2012. Quelle chance nous avons, alors que selon l’interprétation d’un calendrier maya, on nous avait prédit la fin du monde, rien de moins?

Bonne fête à Thomas Becket, Thomas Couture, Thomas Graham, Thomas Rajna, Carla Thomas, Sue Thomas, Lynda Thomas et…Chantal Meunier.

Robinson Crusoé, Claude Robinson, Daniel Defoe, Charles Dickens, Andreï Sakharov

1686. Après un séjour s’étirant sur 28 ans, c’est aujourd’hui que Robinson Crusoé aurait quitté son île, selon son auteur Daniel Defoe.

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Après des démêlées judiciaires s’étirant sur 18 ans, c’est dans quelques jours, soit le 23 décembre 2013, que Claude Robinson reprend son île, obtenant le jugement favorable de la Cour suprême du Canada dans sa poursuite en plagiat contre Cinar, France Animation, Ravensburger Film et RTV.

1843. Publication à Londres du livre A Christmas Carol de Charles Dickens, un succès instantané, repris, adapté (même une version schtroumpf!) et toujours un classique incontournable en cette si belle période de l’année.

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1986. Après un exil interne de près de 7 ans dans la sympathique municipalité de Gorki, le père de la bombe H (non, pas pour Hashish), devenu dissident, puis récipiendaire du Nobel de la paix en 1975, le physicien russe Andreï Sakharov reçoit un appel de Mikhail Gorbatchev lui annonçant le recouvrement de sa pleine liberté.

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Constamment surveillé durant ses ‘’vacances’’ à Gorki (aujourd’hui rebaptisée Nijni Novgorod), il aurait été contraint à écrire ses mémoires à trois reprises, le KGB ayant pris soin de faire disparaître les deux premières cuvées.

2010. C’est le Miracle at the New Meadowlands! Sur un retour de botté de dégagement, DeSean Jackson attrape le ballon, l’échappe, le récupère, puis gambade la distance de 65 verges pour le touché alors que s’écoule la dernière seconde au cadran, procurant la victoire aux Eagles de Philadelphie 38-31 sur les Giants de New York.  C’est la consternation dans le stade, alors que l’équipe locale s’est écroulée, laissant filer une avance ‘’insurmontable’’ de 21 points avec à peine 8 minutes à jouer dans le match.  Les Eagles accèdent ainsi aux séries de fin de saison de la NFL, aux dépens des…Giants; une fin hollywoodienne, quoi.  Dommage qu’Howard Cosell ait manqué ça…

Henrietta Muir Edwards, Tchaikovsky, Casse-Noisette

1849. Naissance à Montréal de la personnalité Google du jour, Henrietta Muir Edwards, une militante féministe qui aura été active toute sa vie dans les œuvres caritatives et la promotion de l’égalité de la femme.

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Elle complètera  avec Louise McKinney, Irene Parlby, Emily Murphy et Nellie McClung le club sélect des Célèbres cinq (à ne pas confondre avec les Quatre Fantastiques).

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Ce groupe aura adressé en 1927 une pétition à la Cour suprême du Canada, demandant d’établir si le terme ‘’personne’’ utilisé dans les textes constitutionnels désignait autant les femmes que les hommes et en conclusion, les femmes étaient-elles éligibles à un poste au Sénat.  La réponse, unanimement négative du tribunal, sera renversée le 18 octobre 1929 par le comité judiciaire du Conseil privé du Royaume-Uni.  Chapeau, mesdames!

1892. Grande première du ballet-féerie Casse-Noisette, offert en programme double avec l’opéra Iolenta au Théâtre Mariinski de Saint-Petersbourg.

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L’accueil initial pour cet opus de Piotr Ilyich Tchaikosvsky est plutôt tiède.

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L’auteur se rabat donc à une suite d’une vingtaine de minutes, un peu comme un condensé en single du Boléro, ou encore de In-A-Gadda-Da-Vida (des comparaisons un peu boiteuses certes, mais je brûlais de les insérer quelque part…) qui sera mieux appréciée.  Il faudra attendre une soixantaine d’années avant que l’intégrale ne prenne vraiment son envol, étant devenue une pièce incontournable du temps des Fêtes, notamment dans plusieurs grandes villes en Amérique.

Quelques autres anniversaires : Joseph Staline, Brad Pitt, Steven Spielberg, Keith Richards et Christina Aguilera.

Napoléon Bonaparte, Blocus continental, bras canadien, The Simpsons

1807. Décret de Milan par l’empereur Napoléon I (ou Bonaparte), renforçant le décret de Berlin qui, promulgué un an plus tôt, initiait le Blocus continental. Le but en est d’assurer l’isolement et la ruine du Royaume-Uni en empêchant tout commerce avec le reste de l’Europe, avec des résultats mitigés, un peu d’ailleurs comme l’initiative américaine envers la Russie, dans le cadre de la crise de la Crimée. Napoléon règne sur le continent européen, mais n’est définitivement pas de taille sur l’eau, alors que sa flotte se voit presqu’annihilée par la Royal Navy et les colonies glisser sous contrôle britannique.  Un des impacts causés par le Blocus et les guerres napoléoniennes sera la colonisation, le développement et l’exploitation massive des forêts de chêne et de pin au Bas-Canada, surtout dans l’Outaouais.

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Si aujourd’hui les navettes et la station spatiale sont équipées du med_gallery_423154_9_73005 , il ne faudrait pas oublier qu’il y a deux siècles, les navires de la flotte anglaise voguèrent allègrement grâce à nos mâts canadiens.  Émotion.

1983. Dans le centre de Londres, une auto piégée saute aux abords du grand magasin Harrods, soufflant vitrines et fenêtres des cinq étages de l’établissement, endommageant une vingtaine de véhicules autour, causant 6 morts et 90 blessés. L’attentat aurait été annoncé environ une demi-heure plus tôt, lors d’un appel logé aux bureaux de l’organisme caritatif The Samaritains, où un membre de l’IRA aurait dévoilé le numéro de plaque de la voiture contenant les explosifs.

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Si l’IRA (Irish Republican Army), le bras armé (tiens, un autre bras) du mouvement séparatiste de l’Irlande du Nord a sévi durant le XXe siècle, l’IRA d’aujourd’hui désignerait plutôt le pendant américain de nos REER, soit le Individual Retirement Account.  Avouons que même si cette appellation peut provoquer des sueurs froides chez les petits épargnants,  c’est quand même pas mal moins violent.  D’ailleurs, côté terreur, les initiales EI ont depuis pris la relève dans l’imaginaire collectif.

1989. Après quelques années de rodage sous forme de clips dans l’émission The Tracey Ullman Show, The Simpsons prend son envol sur le réseau Fox.

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En plus de sa longévité (toujours en ondes aujourd’hui), ce sitcom américain, toutes catégories confondues, est historiquement le plus populaire, le plus rentable et le plus primé des émissions diffusées en prime time aux États-Unis.  D’oh!

Fêtons aujourd’hui les anniversaires de Bob Guccione, le pape François, Vincent Damphousse, Milla Jovovich et Nancy Hamel.

Boston Tea Party

714. Décès de Pépin II de Herstal, dit Pépin le Gros, ou Pépin le jeune, maire du palais d’Austrasie, à Jupille-sur-Meuse. On le voit ici posant avec un jeune roi Clovis III, semblant plutôt intimidé.

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Cette mention est plus un prétexte pour partager avec vous des noms amusants, du moins à mes yeux, dans la généalogie ‘’pépinière’’. Ses parents s’appelaient Ansegisel et Begge.  De son épouse Plectrude, sont issus Drogon et Grimoald; de sa maîtresse Alpaïde sont nés Charles Martel (moins drôle) et Childebrand.  Sur une note un peu plus sérieuse, il  sera l’arrière-grand-père de Charlemagne.  Qui sait, dans un millénaire ou deux, des noms comme Denis Coderre et Régis Labeaume pourraient potentiellement être aussi hilarants…

1773. Les Fils de la Liberté, une soixantaine de Bostoniens déguisés en méchant Mohawks, investissent les navires de la Compagnie anglaise des Indes orientales, le Dartmouth, le Eleanor et le Beaver et envoient par-dessus bord leurs cargaisons de thé. C’est le Boston Tea Party!

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Mais que diantre les colons américains pouvaient-ils avoir contre le thé?  Rien, mais j’imagine qu’ils auraient pu avoir une préférence pour la bière, sauf que l’argument n’aurait aucune pertinence ici.  En fait le problème était lié à la taxation abusive imposée par l’Angleterre sur ce produit et autres biens et services, d’où la symbolique du geste, un peu comme le fera plus tard Gandhi avec le sel.  Les colons américains estimant que les taxes devaient avant tout servir à la gestion locale, ils voyaient plutôt ces fonds être siphonnés outre-Atlantique pour renflouer les coffres de la Couronne britannique.  Pire, leurs revendications au droit de représentation, la moindre des choses quand on paie des taxes, demeuraient ignorées.  Déjà excédés par la promulgation quelques années plus tôt du Stamp Act, le Tea Act est la goutte qui fera déborder la théière, percolant en révolte qui culminera avec la guerre d’indépendance.

Pour revenir sur la symbolique, certains pourraient en être inspirés ces temps-ci avec les niveaux de taxation sur le prix de l’essence à la pompe, mais de grâce, ne prenez pas ça au premier degré, l’impact du thé sur l’environnement étant beaucoup moins néfaste que le pétrole.

Allez, je vous laisse avec le décompte…

Néron, Tour de Pise

Bref…

37. Naissance de Lucius Domitius Ahenobarbus, qui deviendra Nero Caudius Caesar Augustus Germanicus, ou pour faire bref, Néron, le dernier empereur romain de la dynastie julio-claudienne. Malgré des débuts prometteurs comme gestionnaire sur le trône, il sera contraint au suicide en 68, après un règne tumultueux.

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Poète, artiste et musicien, des talents impériaux pas nécessairement appréciés par la critique et ses sujets, c’est ce que l’Histoire retiendra de ce bon vivant, libertin et un brin parano.

2001. Après un séjour de onze ans à l’infirmerie, c’est la réouverture de la Tour de Pise. Un problème au bas du corps menaçait la carrière de cette structure au penchant allant en s’accentuant. Onze ans de restauration, c’est un clin d’œil quand on considère qu’il aura fallu 200 ans pour compléter l’érection originale.

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Alors nous devrions faire preuve de plus d’indulgence et de patience dans le cas du Grand Bol et son couvre-chef de meringue.

Outre Néron, soulignons également les anniversaires de Gustave Eiffel, J. Paul Getty, Joanne Ouellette et Chantal Peticlerc.

10!

2014-12-12

1531. Suite et fin de l’anecdote historique mettant en vedette Juan Diego Cuauhtlatoatzin, alors qu’il doit prouver à l’évêque qu’il a bel et bien vu et reçu de la Vierge Marie la demande d’ériger une église sur la colline de Tepeyac. Il retourne donc sur le site et de nouveau, l’apparition de la Vierge Marie se manifeste. Pour preuve, la Vierge l’invite à aller cueillir pour l’évêque des roses au haut de la colline.  Il est bon de noter que l’hiver mexicain dans ce patelin se caractérise par une période de sécheresse, de sorte que J-D n’aurait pu en trouver que chez un fleuriste, ce commerce eût-il existé à l’époque.  Il s’exécute donc, trouve, cueille et livre les fleurs  au prélat.  Or en les déposant par terre – il devait y avoir pénurie de tables – c’est  avec embarras que ce clerc, habituellement si ‘’propre de sa personne’’, comme l’auraient décrites les auditrices de Madame X ou Huguette Proulx, réalise qu’elles ont déteint sur sa tunique.  Mais ô stupeur, la tache se révèle être l’icône de la Vierge.

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Notre évêque sceptique est confondu et reconnaissant le miracle, se plie à la demande mariale; l’église Notre-Dame de Guadalupe sera donc édifiée.

Canonisé par Jean-Paul II en 2002, on commémore Juan Diego Cuauhtlatoazin le 9 décembre.  Pour sa part, la Vierge de Guadalupe, patronne de la ville de Mexico et du Mexique, patronne également de l’Amérique latine, de la ville de Ponce (Porto Rico) et des étudiants péruviens (ça fait beaucoup de portefeuilles), est fêtée le 12 décembre selon les calendriers liturgiques.  La basilique Notre-Dame de Guadalupe recevrait annuellement la visite de 12 millions de pèlerins, soit environ le double de l’achalandage moyen enregistré à l’Oratoire St-Joseph et le Casino de Montréal réunis.  Serions-nous bientôt mûrs pour une apparition sur le Plateau?…

1936. Albert d’York, devenu la veille George VI lorsque son frère Édouard VIII s’est auto-éjecté du trône du Royaume-Uni, lui accorde le titre de duc de Windsor. Ce dernier pourra partager le titre avec Wallis, une fois, bien entendu, qu’elle aura conclu les formalités de son divorce avec Simpson et épousé VIII…

1997. Autumn Jackson reçoit une peine de 26 mois de pénitencier, ayant été reconnue coupable d’extorsion. Affirmant être sa fille issue d’une relation extra-conjugale, elle avait menacé vendre son histoire à un tabloïd si sa victime, Bill Cosby, refusait de lui  verser un montant de 40M$, négocié à 25M$ (quand même plus raisonnable), pour acheter son silence.  Ben voyons donc!

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L’explosion de cas d’abus et de viols l’impliquant ces temps-ci, faut croire que le Jell-O semble se liquéfier sous lui…

12!