2014-07-28

Coupez!  Jugé coupable (sans procès) de trahison et toutes sortes de choses malsaines, tel avoir chuchoté des petits secrets intimes du boss à Anne de Clèves, Thomas Cromwell est exécuté, ce 28 juillet 1540, sous les ordres du roi.  Henri VIII a quand même assez de temps à son agenda pour se marier le jour-même avec la p’tite nouvelle, la cinquième, Catherine Howard.  Par contre, ce mariage ne durera le temps qu’on amasse assez de preuves d’infidélité sur la belle Catherine, qui se verra elle-même séparée de sa tête moins de 2 ans plus tard.

Coupez, encore et beaucoup!   De l’autre côté de la Manche, le même sort est réservé, le 28 juillet 1794, à Robespierre et Saint-Just, figures de proue du gouvernement révolutionnaire et de la Terreur, ainsi qu’à une vingtaine de leurs fidèles.   En marge des exécutions récentes, nos voisins du sud devraient peut-être considérer le recours à la guillotine; c’est plus salissant, mais définitivement plus expéditif (et économique) que des injections.

Le hamburger fête ses 114 ans aujourd’hui.  Ce serait le 28 juillet 1900, que Gary Widmore, faisant irruption dans un petit comptoir de bouffe sis au 45 Elliot Street de New Haven, au Connecticut, s’écrie ‘’Louis! Je suis dans une ruée, gifle une rondelle de viande entre deux planches et piles dessus!’’.  Puisque les applications de traduction simultanée en ligne n’existaient pas encore, le proprio, Louis Lassen, un homme posé et pas du tout violent,  aurait bien compris ‘’Louie! I’m in a rush, slap a meatpuck between two planks and step on it!’’.  Voilà, le premier hamburger (pour emporter, de surcroît) a vu le jour.  Le resto Louis’ Lunch a toujours pignon sur rue et tenu par la cinquième génération.  Il faut noter, par contre, que la paternité de ce petit chef-d’œuvre culinaire est contestée…

Joyeux anniversaire à Charlie Biddle (jazz), Jacqueline Lee Bouvier Kennedy Onassis, Jim Davis (Garfield), Hugo Chavez (Venezuela), Terry Fox (Marathon de l’espoir).

Cent quarante-neuf jours…

2014-07-26

P’tite vite du samedi.

Reddition, ce 26 juillet 1758 des Français et la forteresse de Louisbourg (construite en 1713) passe aux mains des Anglais, qui la détruisent deux ans plus tard.  Des initiatives de restauration et reconstruction commenceront à la fin du XIXe siècle.  Plus près de nous, en avril 2013, Louisbourg Construction refait les manchettes, revenant sous contrôle Français lors de son rachat par le Groupe Hexagone des mains d’un Tony Accurso.  Oh…  On me signale à l’instant qu’il y aurait ici méprise sur quelques faits cités; monsieur Accurso n’est pas Britannique et le groupe Hexagone, encore moins Français.  Désolé…

Bonne fête à George Bernard Shaw, Carl Gustav Jung, Stanley Kubrick, Catherine Lussier, Sandra Bullock et Audrey de Montigny.

2014-07-25

Couronnement aujourd’hui, le 25 juillet 1547, d’Henri II, fils de François 1ier.  Fier compétiteur, il succombera le 10 juillet 1559 à une blessure (éclat de lance dans l’œil) subie lors d’un tournoi organisé à l’occasion du mariage de sa fille Élisabeth.  Le récit des soins prodigués par son équipe médicale est assez savoureux.  Bref, avant de sonder la plaie et enlever les éclats de bois, les chirurgiens demandent une reconstitution de la blessure sur des ‘’volontaires’’.  On décapite donc  quatre criminels de la prison locale, sur lesquels on tente de simuler la même blessure, pour ensuite scier le crâne et observer les dégâts; une forme de rayon X antique par association, faut croire.  Les résultats n’étant pas concluants et le bon docteur Couillard pas disponible encore pour un demi-millénaire, on s’abstient donc d’opérer le patient, qui rendra l’âme après 10 jours d’agonie.

Achèvement par Mozart de sa Symphonie no 40 en sol mineur, le 25 juillet 1788.  C’est la deuxième d’une série de trois symphonies produites en moins de deux mois et indéniablement une de ses œuvres les mieux connues à ce jour.  Elle commence comme suit : mi-ré-ré, mi-ré-ré, mi-ré-ré-si, si-la-sol, sol-fa-mi, mi-ré-do…  Attention, notez le bémol en si et mi.  Facile, non?

Lourde défaite pour Horatio Nelson, héros de la Royal Navy, le 25 juillet 1797, dans la bataille de Santa Cruz de Tenerife, où il perdra plus de 300 hommes et…son bras.  Ça ne l’empêchera pas de continuer à emmerder la flotte de Napoléon Bonaparte pour un bon moment.

Bonne fête ce 25 juillet à Yvette Steppan, née Deslauriers (1929), ma maman préférée.  Puis Louise Brown (1978), le premier humain conçu in vitro, ou bébé éprouvette.  Denis Coderre (1963), dit le Twiteux, successeur de Gérald le Naïf.  Également fêté(e), Margaret Ann Bulkley (1795), alias Dr James Barry, chirurgien et Inspecteur Général des  Hôpitaux Militaires Britanniques à l’époque Victorienne; vous avez bien lu, une femme qui s’est fait passer pour un homme à partir de ses débuts à l’école de médecine et pendant toute sa carrière, dont le secret ne sera dévoilé que longtemps après sa mort.

2014-07-24

Début du siège de Damas, le 24 juillet 1148, qui ne durera que quelques jours et s’avèrera un échec pour les croisés.  C’est la deuxième cuvée des Croisades,  genre de pèlerinage armé au Moyen Âge où on se tape des musulmans, parfois des païens – et pourquoi pas d’autres chrétiens si les deux premiers ne sont pas disponibles – à l’instigation du pape du moment, ou pour attirer ses bonnes grâces, ou à tout le moins, expier ses fautes.  La motivation initiale aura été de reprendre le Saint-Sépulcre du contrôle arabe, un concept qui aura tendance à déraper.  Il y aura plusieurs Croisades au fil des ans, englobant la période 1095-1291, donc plus que les séries Rambo, Rocky et Die Hard réunies.

Jacques Cartier met le pied à terre à Gaspé, ce 24 juillet 1534, y plante une croix haute de 30 pieds avec l’inscription ‘’Longue vie au roi de France’’, prenant possession du territoire au nom du même roi, en l’occurrence, François 1ier.  Il appert que l’enthousiasme au sein de la confrérie Iroquoise venue l’accueillir est en deçà du seuil que l’on qualifierait de délirant.  Peut-être l’ami Jacques aurait-il omis de déclarer quelque chose du genre ‘’Je vous ai compris!’’  C’est une formule qui fonctionne habituellement…

C’est le 24 juillet 1851 que l’impôt sur les fenêtres aurait été aboli en Grande Bretagne, une mesure impopulaire introduite en 1696.  La France et l’Espagne auront une taxe similaire, incluant également les portes dans l’équation, inspirée de ‘’l’ostarium’’ de la Rome antique.  Le but est de taxer les plus riches, selon la logique que plus la maison est grande, plus elle a d’ouvertures, telles fenêtres et portes, plus son propriétaire est considéré fortuné.  Cette aberration explique la quantité importante de fenêtres cloisonnées ou condamnées pour échapper à la taxe.  Imaginez un tel scénario instauré aujourd’hui; les propriétaires de clubs de danseuses seraient morts de rire…

Bonne fête à Simon Bolivar, Alexandre Dumas, Sophia Vatakis et Jennifer Lopez.

La météo devrait au beau fixe pour d’agréables célébrations du Noël du campeur…

2014-07-23

Sortie de la chanson ‘’They’re coming to take me away, Ha-Haaa!’’ de Napoleon XIV (Jerry Samuels), ce 23 juillet 1966.  Cette ode au délire mental sera un hit instantané aux US et UK mais ne durera que quelques semaines dans les palmarès, par contre assez pour atteindre le million de copies vendues.

Le vol 743 d’Air Canada, un Boeing 767 faisant route de Montréal à destination d’Edmonton le 23 juillet 1983, se retrouve, à 12 000 mètres d’altitude, en panne sèche après avoir à peine franchi Red Lake, en Ontario.  Une confusion entre les mesures métrique et impériale dans le calcul du carburant en est la cause.  Les moteurs, en plus de propulser  l’appareil, assurent l’alimentation de la presque totalité des instruments, ainsi que du train d’atterrissage.   Mais il n’y en a plus, de moteurs.   Expérimenté avec des planeurs, le capitaine Pearson maniera l’appareil vers Winnipeg.  Maurice Quintal, le premier officier, calculant qu’ils ne pourront y parvenir, suggère comme alternative la piste d’une ancienne base militaire où il avait jadis fait son service.  Le train d’atterrissage principal sortira et se sécurisera par gravité, mais pas le train avant.  En touchant la piste, la friction causée par le nez de l’appareil au sol contribue à freiner l’appareil, ce qui sauvera les occupants de l’appareil, ainsi que les nombreuses personnes présentes au sol.  Le site, anciennement connu sous le nom de RCAF Station Gimli était devenu le Gimli Motorsports Park, bondé de monde pour un weekend de courses.  L’incident sera l’objet d’un épisode de la série télévisée ‘’Air Emergency’’.

Triste moment ce 23 juillet 1984 pour Vanessa Williams, qui lors d’une conférence  de presse, renonce à son titre de Miss America, suite à l’annonce par le magazine Penthouse de la  publication de photos (ma foi, sans vêtements!) dans son édition de septembre.  N’ayez crainte, elle se remettra très bien de ce léger contretemps…

Bonne fête à Guy Fournier, Woody Harrelson, André Ducharme, Eliane Arcand, Monica Lewinsky et Daniel Radcliffe.  Au revoir à Amy Winehouse, Serge Reggiani et Vic Morrow, ce dernier passant directement du Twilight Zone au Paradis…

2014-07-22

Pour Robert, mon frère…

Victoire convaincante à la bataille de Falkirk, le 22 juillet 1298, de l’armée anglaise, menée par le roi Edward I, sur les troupes écossaises de Mel Gibson, alias William Wallace.  Les critiques s’entendent pour dénoncer l’amas d’inexactitudes historiques dans le film (Braveheart), mais bon, le gars des vues a bien le droit ‘’d’arranger’’ l’histoire à son goût.  Pour des rendus tout croches ou biaisés, le film Argo en sera un autre exemple patent…

Sous l’autorité de Philippe IV de France, dit Philippe le Bel, environ 100 000 juifs ayant refusé de se convertir sont expulsés du royaume à partir du 22 juillet 1306.  Nous aurons l’occasion plus tard de revenir sur ce personnage et sa relation avec d’autres amis, les Templiers.

Accueil triomphal par près de 50 000 personnes pour Wiley Post au moment d’atterrir, à bord du Winnie Mae, au Floyd Bennet Field (NY), le 22 juillet 1933.  C’est bien mérité, ayant complété le tour du globe en solo, un périple qui aura duré 7 jours, 18 heures et 49 minutes.  Il n’aurait pas beaucoup fermé l’œil durant le voyage, n’en ayant qu’un.  Sa contribution à l’histoire de l’aéronautique  inclura également le développement de la première combinaison pressurisée pour vols à haute altitude. Ressemblant plus à un scaphandre, fonctionnalité oblige, cette première mouture de combinaison ne rimera pas avec haute couture, n’en déplaise à Jean Airoldi.

Anniversaire aujourd’hui de Rose Fitzgerald Kennedy, mère de JFK, RFK et Teddy.  Également, Amy Vanderbilt, guru de l’étiquette, Oscar de la Renta, autre genre d’étiquette et Prince George de Cambridge, le p’tit de Kate et William qui pourrait éventuellement souffrir d’une overdose de cette damnée étiquette royale…

2014-07-21

D’un incendie à un autre, voilà le temple d’Artémis, à Éphèse (aujourd’hui Selçuk, en Turquie), une des Sept Merveilles du Monde qui flambe, en 356 avant notre ère.  Le motif du pyromane, du nom d’Érostrate?  Devenir célèbre.  À court terme, ce n’est pas très heureux pour lui, car ses aveux sont recueillis sous la torture.  Dès lors, toute mention de son nom est interdite et passible de mort par les Éphésiens.  C’est éventuellement  quand même une réussite, puisqu’on en parle encore des siècles plus tard.  Il est même la vedette dans une des nouvelles (Le Mur) de Jean-Paul Sartre.

Victoire de Napoléon Bonaparte à la bataille des pyramides, ce 21 juillet 1798, signifiant le début de la fin du règne des Mamelouks (ne seraient-ils pas depuis devenus les Newlooks?), entrepris 700 ans plus tôt.

C’est le déluge au Saguenay!  Depuis le 18 juillet, Mère Nature se déchaîne, déversant jusqu’à 275 mm de pluie dans la région du Saguenay.  Les bassins sont surchargés et les vannes sont ouvertes au complet pour éviter que les barrages cèdent.  Ce n’est pas suffisant, car le 21 juillet 1996, 2 mètres d’eau déferlent sur Chicoutimi et La Baie.  Une petite maison blanche résistera à la fureur des flots, pendant que les autres bâtiments autour sont emportés.  Il appert que suite à une inondation précédente (juillet 1947), Alyre et Jeanne d’Arc Genest, les proprios, auraient entrepris de solidifier la fondation par des ancrages dans le roc.  Ça prendra près de 50 ans avant de voir le retour sur leur investissement, tout juste avant que Jeanne d’Arc ne soit elle-même emportée par un cancer…

Bonne fête à Alexandre le Grand, qui serait né le jour même de l’incendie cité ci-haut.  Autres anniversaires à noter : Ernest Hemmingway, Steven Demetre Georgiou (aujourd’hui Yusuf Islam, ou mieux encore, pour les gens aux portes du bel âge, Cat Stevens), Robin Williams…

2014-07-18

Rome brûle!  Ce serait la manchette des journaux, eussent-ils existé, le 18 juillet 64.  Selon Claudius Poirius (X-IV!), l’incendie, originant dans un entrepôt désinfecté aux abords du Circus Maximus,  sévira durant 6 jours, rasera complètement trois quartiers, tuant des milliers d’habitants et en rendant deux cent mille autres sans abri.  Accidentel ou criminel?  Disons que les avis sont partagés, selon Tacite, un historien de l’époque.  Sous toute réserve, Néron pourrait en être l’instigateur…

Parution, le 18 juillet 1925 de ‘’Mein Kampf’’ (Mon Combat), une sympathique brique écrite/dictée par Adolph Hitler dans laquelle sera, entre autres, développée l’idéologie politique du nazisme.

Une autre personnalité glam fait la manchette, ce 18 juillet 2012.  Kim Jong-un se voit confirmé comme maréchal, un autre titre consolidant sa position déjà acquise de chef suprême des forces armées de la République populaire démocratique de Corée.  Sûrement une autre journée record de consommation de mouchoirs pour les débordements émotifs spontanés (de joie) du  peuple, qui ne sera dépassée que par son mariage une semaine plus tard avec Ri Sol-ju.

 

Dévoilement, ce 18 juillet 1936, de la Oscar Mayer Weinermobile, dont voici une version récente :

OscarMayer_Wienermobile1

Pour le merchandising créatif, on ne peut contredire notre Elvis Gratton national lorsqu’il affirme : ‘’eux-autres, ils l’ont l’affaire, les Amaricains!…’’.  La question qui me hante est comment se fait-il que nous n’ayons pas encore notre Poutinemobile, ou Pâtéchinoismobile?  Déçu, vous dites?  Mets-en!

Bonne fête à Nelson Mandela et Jack Layton.  Il en fallait bien pour ramener un peu de positif pour le genre humain dans cette chronique…    

2014-07-17

Pour faire amende honorable, il me faut partager avec vous la victoire du Brésil sur l’Italie en finale de la coupe du monde à Los Angeles, le 17 juillet 1994.

Soir de première, ce 17 juillet 1717 (attention, amateurs de numérologie), pour le ‘’Water Music’’ de Georg Friedrich Handel.  À la demande du bon roi George 1er, la prestation se fera sur la Tamise.  Concept, non?  Cinquante musiciens sont installés et jouent sur une barque qui accompagne le navire royal pour le trajet de Whitehall à Chelsea.  Le roi apprécie tellement qu’il en redemande; vous comprendrez que lorsqu’un roi dit ‘’encore’’, c’est comme un ordre.  Les musiciens auront un peu de répit lors de l’escale à Chelsea, mais auront à se taper la même performance, également deux fois, sur le chemin du retour.  On ne sait pas si l’UDA avait été alertée…

Une autre œuvre magistrale est offerte par Vic Vogel aux 70 000 spectateurs entassés dans le grand bol de Montréal, ainsi qu’aux millions de téléspectateurs de la planète ce 17 juillet 1976, dans le cadre des cérémonies d’ouverture des jeux de la XXIe olympiade.  Sa contribution sera de faire revivre la musique d’un génie montréalais passé à l’oubli, André Mathieu.  Par contre, le scoop sera le boycott de 28 nations africaines, protestant la présence aux jeux de la Nouvelle-Zélande, parce qu’elle aurait envoyé son équipe de rugby en tournée en Afrique du Sud, un pays pratiquant l’apartheid.

Finalement, sortie à Londres d’un autre chef-d’œuvre, le film d’animation ‘’Yellow Submarine’’, cette fois le 17 juillet 1968.  Admettons que ce n’est pas tout à fait dans le même registre que les œuvres citées plus haut.  Nous vivons tous dans un sous-marin jaune, un sous-marin jaune…

2014-07-16

Pour Jacqueline…

Bonne fête à Dominique Lacelle et Larry Sanger, ce dernier cofondateur de Wikipedia, une source majeure d’où je tire mon matériel.

Jardinier de métier, Joseph Monier en a assez des pots de terre cuite qui cassent ou des caisses en bois qui pourrissent.  Il dépose ce  16 juillet 1867 à Paris un premier  brevet pour des caisses de ciment armé de fer pour l’horticulture.  Il récidivera par la suite avec  d’autres brevets pour applications diverses pour le béton armé telles des tuyaux, bassins, panneaux de façade d’édifices, ponts et poutres.  Il aura été un des premiers à mettre à profit le mariage des propriétés des deux matériaux.

Le même jour, D.R. Averill dépose un brevet pour la peinture pré-mélangée.  Jusqu’à cette époque, l’application de la peinture était plutôt réservée à des professionnels qui préparaient la pigmentation avec le médium sur place.  Il faudra quand même attendre jusqu’à 1880 pour voir ce produit vraiment prendre son envol, grâce aux efforts d’Henry Sherwin et Edward Williams pour mettre au point un récipient, la fameuse canne de peinture avec couvercle refermable.

Mise en service du premier parcomètre au monde, ce 16 juillet 1935.  Et les chanceux à vivre cette première habitent Oklahoma City.

Le 16 juillet 1950, l’Uruguay remporte la Coupe du Monde, 2-1, face au Brésil, à Rio de Janeiro.  Bon, assez de sel sur la plaie…

Démission, le 16 juillet 1979, d’Ahmed Hassan al-Bakr à la présidence de l’Irak, prestement remplacé par son cousin et frère d’armes lors du coup d’État du 17 juillet 1968, Saddam Hussein.  Le transfert de pouvoir ne fait que confirmer l’influence et autorité effective de ce dernier.  La mi-juillet semble avoir été une période faste pour les coups d’État en cette Mésopotamie de l’ère moderne, comme en fait foi la Révolution du 14 juillet 1958.

Cent soixante et un jours!