2014-08-05

1891. Le premier chèque de voyage American Express est émis.  Très populaire auprès des vacanciers, son utilisation commencera son déclin 100 ans plus tard avec l’avènement des cartes de crédit et de débit.

1914. Joyeux Centenaire!  Les premiers feux de circulation électriques sont installés par la American Traffic Signal Company à l’intersection de la East 105th Street et Euclid Avenue à Cleveland, Ohio.  Au départ, il n’y aura que deux feux, le vert et le rouge, une sonnerie avertissant la transition entre les deux couleurs.  Le jaune viendra se joindre aux deux autres couleurs en 1920.

1924. Débuts de la bande dessinée ‘’Little Orphan Annie’’, créée par Harold Gray.

1957. Débuts d’une autre bande dessinée, celle de ‘’Andy Capp’’, de la plume de Reg Smythe.

1960. Un autre pays Africain, quelques jours après son voisin, le Dahomey (devenu Bénin), qui accède à son indépendance de la France.  C’est la Haute-Volta, qui changera également de nom en 1984 à Burkina Faso.

1962. Découverte du corps de Marilyn Monroe, à sa résidence de Los Angeles.  La cause du décès sera une overdose de barbituriques, probablement un suicide, mais des doutes persistent toujours à ce jour…

Bonne fête à Guy de Maupassant (Boule de Suif), Neil Armstrong (NASA), Loni Anderson (WKRP), Regis Lavoie (BHTC) et Patrick Ewing (NBA).

2014-08-04

1902. Inauguration du tunnel piéton de Greenwich, passant sous la Tamise, reliant l’Île aux Chiens (Londres) à Greenwich, l’équivalent piétonnier de notre cher tunnel Hyppopo…

1964. Incidents du golfe de Tonkin.  Suite à une première altercation du destroyer américain USS Maddox avec des torpilleurs nord-vietnamiens deux jours plus tôt, celui-ci, en compagnie d’un autre bâtiment, le C. Turner Joy, se sent encore menacé et tire sur ce qui s’avèrera être des cibles imaginaires, selon des investigations subséquentes.  Il appert que le mauvais temps aurait causé de mauvaises interprétations de signaux sonars et radio. La question serait que faisaient ces deux bateaux (pas de croisière) taquinant les limites des eaux territoriales?  Petite parenthèse ici, ces deux navires étaient sous l’autorité de l’amiral George Stephen Morrison, le paternel de Jim Morrison (The Doors).  Toujours est-il que ces incidents auraient servi de catalyseur dans l’escalade de guerre froide contre le communisme, vers l’engagement massif des États-Unis en guerre ouverte avec le Nord-Vietnam.  À peine la France sortie (perdante) du bourbier de la guerre dite d’Indochine contre les Viêt Minh une dizaine d’années plus tôt, voilà que l’Oncle Sam allait en remettre – et ultimement s’y casser les dents itou – cette fois-ci contre les Viêt Cong.

2005. Nomination par Paul Martin de Michaëlle Jean au poste de gouverneur général du Canada.  Son ‘’règne’’  durera 5 ans.  Malgré quelques controverses mineures, ça s’avèrera un choix pas mal plus heureux qu’un autre fait pour un lieutenant-gouverneur du Québec…

2014-08-01

30 avant J-C.  Suicide à Alexandrie de Marc-Antoine, ancien protégé de Jules César, suite à la déroute de ses forces et celles de sa maîtresse et reine d’Égypte, devant son ex beau-frère, héritier de Jules et membre, avec Lépide, du second triumvirat, Octave-Auguste.  Si vous n’êtes pas encore confus, je n’en viendrai jamais à bout. D’ailleurs, pour citer Obélix, ils étaient fous, ces romains!  Il aura quand même la chance de rendre le dernier souffle dans les bras (et sous le nez) de sa belle Cléopâtre.

1831. Inauguration officielle du Pont de Londres (mouture Victorienne) lors d’un banquet sur celui-ci en présence VIP du roi Guillaume (William) IV et la reine consort Adélaïde.  Adélaïde devait être populaire dans les pubs et boîtes de nuit si on la sortait si souvent (la reine qu’on sort…).   Ce pont sera ultimement remplacé en 1971, soit 136 ans plus tard, par la version courante.  Mieux, la version précédente, dite médiévale, sur laquelle on a pu compter à une certaine époque jusqu’à 200 bâtiments, aura tenu de 1176 à 1832, soit 656 ans!  Ok, pas toujours à 100%, mais quand même.  Et comment garder sous silence ces têtes dressées sur pieux de gens exécutés, dont des célébrités telles William Wallace, Thomas More et Thomas Cromwell en guise de décoration?  Aujourd’hui, pour nos gouvernants qui insistent pour un pont à péage, ne serait-ce pas là une belle initiative que d’y installer des condos et des boutiques?  Les taxes perçues devraient suffire au financement non?   Pour les têtes, on se gardera une petite gêne.  D’ici là, chantonnons ‘’The Champlain Bridge is Falling Down’’…

1960. Proclamation d’indépendance (de la France) aujourd’hui pour la République du Dahomey, petit pays d’Afrique centrale, entre le Togo et le Nigeria.  Rebaptisé en 1975 République populaire du Bénin, le ‘’populaire’’ sera ultimement biffé,  une fois l’idéologie marxiste-léniniste supplantée en 1990 par la démocratie.  N’ayant à peu près pas de ressources minérales, son économie est concentrée sur l’agriculture de subsistance.  Le Dahomey aura connu par contre une certaine notoriété, avec ses voisins entre les 17ième et 19ième siècles pour la mise en valeur de ses ‘’ressources humaines’’.  Dans cette région connue à l’époque sous le nom affectueux de Côte des Esclaves, les rois recyclaient en effet leurs prisonniers de guerre (enfin ceux qui échappaient à l’exécution) en esclaves pour l’exportation vers le Nouveau Monde, surtout le Brésil et les Caraïbes.

2014-07-31

1451. Arrestation de Jacques Cœur, accusé de lèse-majesté par le roi Charles VII.  Doté d’un sens des affaires hors du commun, Jacques Cœur a rapidement amassé une fortune colossale en jouant sur plusieurs tableaux, comme négociant, banquier, armateur, gestionnaire et diplomate, sans oublier, collectionneur et restaurateur de châteaux.  Il aurait sûrement pu être la vedette d’une téléréalité sur l’immobilier, si la télé avait existé, bien sûr.  En fait, tout le monde lui est redevable, incluant le pape Nicolas V et (surtout) le roi Charles VII lui-même, pour qui il a largement contribué à redresser les finances de l’État et sponsorisé quelques guerres.  Les accusations ne tiennent pas vraiment la route, mais toute initiative de défense, même de la part du pape semble étouffée.  Il y a trop de monde à qui sa chute profiterait.  Emprisonné au château de Poitiers et dépouillé de ses biens, il réussira, grâce à l’aide d’amis restés fidèles, à s’évader et trouver refuge chez le pape.  Morale?  Il est plus dur de rester au top que d’y accéder, même avec un grand cœur.

1937. Signature et mise en œuvre de l’Ordre opérationnel du NKVD no 00447, ou Ordre  opérationnel du Commissariat du peuple aux Affaires intérieures de l’URSS no 00447 ‘’Sur l’opération de répression des ex-koulaks (paysans riches), des criminels et autres éléments antisoviétiques’’.  Sur ordre de Staline, cette sympathique purge, dans le cadre de la Grande Terreur, causera l’arrestation d’environ 800 000 personnes, dont la moitié périra, exécutée suite à des procès bidons, ou sans.  Un petit prélude quoi, à l’aube de l’autre grande purge, celle-là d’un voisin nazi.  Désolé, mais il n’y a rien ici qui puisse m’inspirer un angle léger; on se reprendra demain.

Disparus le 31 juillet: Saint Ignace de Loyola (1556), Franz Liszt (1886) et Antoine de Saint-Exupéry (1944).

2014-07-30

Avertissement aux élus municipaux : il ne faut pas tirer de roche d’une fenêtre de l’hôtel de ville, comme en fait foi l’incident, ce 30 juillet 1419, menant à la première défenestration de Prague.  Une procession de protestataires aux abords de l’hôtel de ville, menée par le prédicateur Jan Zelivsky, disciple du réformateur Jan Hus, dérape au moment où une roche est lancée en sa direction.  Le bâtiment est alors pris d’assaut et les émeutiers jettent par la fenêtre sept échevins catholiques qui termineront leur chute embrochés par les lances pointées vers le haut, au niveau de la rue.

D’un seul coup d’arquebuse en ce 30 juillet 1609, Samuel de Champlain démontre son talent de tireur en abattant deux chefs Iroquois lors d’une confrontation près de Crown Point, dans le futur état de New York.  C’est l’aboutissement d’un mois assez fertile en découvertes, culminant deux semaines plus tôt avec celle du lac qui portera son nom.  Par contre, ce geste assurera l’hostilité de la confédération des cinq nations iroquoises à la gent française pour très, très longtemps.

Larry Parrish frappe trois circuits, André Dawson en frappe deux (dans la même manche), plus un chaque pour Dave Cash, Tony Perez et Chris Speier; les coéquipiers Carter et Valentine contribueront également trois coups sûrs chaque, culminant en une écrasante victoire pour nos Expos de 19-0, le 30 juillet 1978, sur les Braves, à Atlanta.  Woody Fryman est crédité de la victoire.  Ah, nostalgie…

2014-07-29

Accession, le 29 juillet 1179, de Lando Sitino à l’antipapauté, sous le nom d’Innocent III.  Il est le dernier d’une série d’antipapes désignés par une frange contestataire des cardinaux au pape démocratiquement élu de l’époque, Alexandre III.  Durant le pontificat, en bonne partie en exil, de ce dernier (1159-1181), il en aura en fait quatre antipapes qui se succèderont: Victor IV, Pascal III, Calixte III et Innocent III, tous des ‘’poulains’’ de l’empereur Frédéric Barberousse.

Inauguration, le 29 juillet 1836 de l’Arc de Triomphe, à Paris.  L’initiative est de Napoléon 1ier, trente ans plus tôt, pour perpétuer le souvenir des victoires des armées françaises.  Disons que les défaites Napoléoniennes (Russie 1812) et les évènements de 1814 auront tiédi l’enthousiasme et le chantier prendra une pause de 10 ans avant de reprendre en 1824.  Au moins, le produit fini respectera la vocation originale.

Décès, ce 29 juillet 1844, de Franz Xavier Wolfgang Mozart.  Il sera un musicien et compositeur accompli, mais tout à l’opposé de son célèbre père, qu’il n’aura pas connu (n’étant âgé que de 5 mois à la mort de ce dernier), sa timidité et manque d’assurance l’empêcheront de vraiment sortir de l’ombre paternelle.  Parmi ses professeurs on retrouvera Antonio Salieri, un contemporain et occasionnel collaborateur de son père et dont la rivalité aurait été quelque peu exagérée pour les besoins du scénario du film Amadeus de Milos Forman.

Moment historique, ce 29 juillet 1987, où la crèmerie Ben & Jerry et Jerry Garcia, leader du groupe Grateful Dead se seraient entendus sur une nouvelle essence, la Cherry Garcia.  Orgasme!…

Bonne fête à J.R.D. Tata ($$$ Indien), Elizabeth Short (Black Dahlia), Jean Rochon (PQ), Peter Jennings (ABC News) et Eric Martin (BHTC).

2014-07-28

Coupez!  Jugé coupable (sans procès) de trahison et toutes sortes de choses malsaines, tel avoir chuchoté des petits secrets intimes du boss à Anne de Clèves, Thomas Cromwell est exécuté, ce 28 juillet 1540, sous les ordres du roi.  Henri VIII a quand même assez de temps à son agenda pour se marier le jour-même avec la p’tite nouvelle, la cinquième, Catherine Howard.  Par contre, ce mariage ne durera le temps qu’on amasse assez de preuves d’infidélité sur la belle Catherine, qui se verra elle-même séparée de sa tête moins de 2 ans plus tard.

Coupez, encore et beaucoup!   De l’autre côté de la Manche, le même sort est réservé, le 28 juillet 1794, à Robespierre et Saint-Just, figures de proue du gouvernement révolutionnaire et de la Terreur, ainsi qu’à une vingtaine de leurs fidèles.   En marge des exécutions récentes, nos voisins du sud devraient peut-être considérer le recours à la guillotine; c’est plus salissant, mais définitivement plus expéditif (et économique) que des injections.

Le hamburger fête ses 114 ans aujourd’hui.  Ce serait le 28 juillet 1900, que Gary Widmore, faisant irruption dans un petit comptoir de bouffe sis au 45 Elliot Street de New Haven, au Connecticut, s’écrie ‘’Louis! Je suis dans une ruée, gifle une rondelle de viande entre deux planches et piles dessus!’’.  Puisque les applications de traduction simultanée en ligne n’existaient pas encore, le proprio, Louis Lassen, un homme posé et pas du tout violent,  aurait bien compris ‘’Louie! I’m in a rush, slap a meatpuck between two planks and step on it!’’.  Voilà, le premier hamburger (pour emporter, de surcroît) a vu le jour.  Le resto Louis’ Lunch a toujours pignon sur rue et tenu par la cinquième génération.  Il faut noter, par contre, que la paternité de ce petit chef-d’œuvre culinaire est contestée…

Joyeux anniversaire à Charlie Biddle (jazz), Jacqueline Lee Bouvier Kennedy Onassis, Jim Davis (Garfield), Hugo Chavez (Venezuela), Terry Fox (Marathon de l’espoir).

Cent quarante-neuf jours…

2014-07-26

P’tite vite du samedi.

Reddition, ce 26 juillet 1758 des Français et la forteresse de Louisbourg (construite en 1713) passe aux mains des Anglais, qui la détruisent deux ans plus tard.  Des initiatives de restauration et reconstruction commenceront à la fin du XIXe siècle.  Plus près de nous, en avril 2013, Louisbourg Construction refait les manchettes, revenant sous contrôle Français lors de son rachat par le Groupe Hexagone des mains d’un Tony Accurso.  Oh…  On me signale à l’instant qu’il y aurait ici méprise sur quelques faits cités; monsieur Accurso n’est pas Britannique et le groupe Hexagone, encore moins Français.  Désolé…

Bonne fête à George Bernard Shaw, Carl Gustav Jung, Stanley Kubrick, Catherine Lussier, Sandra Bullock et Audrey de Montigny.

2014-07-25

Couronnement aujourd’hui, le 25 juillet 1547, d’Henri II, fils de François 1ier.  Fier compétiteur, il succombera le 10 juillet 1559 à une blessure (éclat de lance dans l’œil) subie lors d’un tournoi organisé à l’occasion du mariage de sa fille Élisabeth.  Le récit des soins prodigués par son équipe médicale est assez savoureux.  Bref, avant de sonder la plaie et enlever les éclats de bois, les chirurgiens demandent une reconstitution de la blessure sur des ‘’volontaires’’.  On décapite donc  quatre criminels de la prison locale, sur lesquels on tente de simuler la même blessure, pour ensuite scier le crâne et observer les dégâts; une forme de rayon X antique par association, faut croire.  Les résultats n’étant pas concluants et le bon docteur Couillard pas disponible encore pour un demi-millénaire, on s’abstient donc d’opérer le patient, qui rendra l’âme après 10 jours d’agonie.

Achèvement par Mozart de sa Symphonie no 40 en sol mineur, le 25 juillet 1788.  C’est la deuxième d’une série de trois symphonies produites en moins de deux mois et indéniablement une de ses œuvres les mieux connues à ce jour.  Elle commence comme suit : mi-ré-ré, mi-ré-ré, mi-ré-ré-si, si-la-sol, sol-fa-mi, mi-ré-do…  Attention, notez le bémol en si et mi.  Facile, non?

Lourde défaite pour Horatio Nelson, héros de la Royal Navy, le 25 juillet 1797, dans la bataille de Santa Cruz de Tenerife, où il perdra plus de 300 hommes et…son bras.  Ça ne l’empêchera pas de continuer à emmerder la flotte de Napoléon Bonaparte pour un bon moment.

Bonne fête ce 25 juillet à Yvette Steppan, née Deslauriers (1929), ma maman préférée.  Puis Louise Brown (1978), le premier humain conçu in vitro, ou bébé éprouvette.  Denis Coderre (1963), dit le Twiteux, successeur de Gérald le Naïf.  Également fêté(e), Margaret Ann Bulkley (1795), alias Dr James Barry, chirurgien et Inspecteur Général des  Hôpitaux Militaires Britanniques à l’époque Victorienne; vous avez bien lu, une femme qui s’est fait passer pour un homme à partir de ses débuts à l’école de médecine et pendant toute sa carrière, dont le secret ne sera dévoilé que longtemps après sa mort.

2014-07-24

Début du siège de Damas, le 24 juillet 1148, qui ne durera que quelques jours et s’avèrera un échec pour les croisés.  C’est la deuxième cuvée des Croisades,  genre de pèlerinage armé au Moyen Âge où on se tape des musulmans, parfois des païens – et pourquoi pas d’autres chrétiens si les deux premiers ne sont pas disponibles – à l’instigation du pape du moment, ou pour attirer ses bonnes grâces, ou à tout le moins, expier ses fautes.  La motivation initiale aura été de reprendre le Saint-Sépulcre du contrôle arabe, un concept qui aura tendance à déraper.  Il y aura plusieurs Croisades au fil des ans, englobant la période 1095-1291, donc plus que les séries Rambo, Rocky et Die Hard réunies.

Jacques Cartier met le pied à terre à Gaspé, ce 24 juillet 1534, y plante une croix haute de 30 pieds avec l’inscription ‘’Longue vie au roi de France’’, prenant possession du territoire au nom du même roi, en l’occurrence, François 1ier.  Il appert que l’enthousiasme au sein de la confrérie Iroquoise venue l’accueillir est en deçà du seuil que l’on qualifierait de délirant.  Peut-être l’ami Jacques aurait-il omis de déclarer quelque chose du genre ‘’Je vous ai compris!’’  C’est une formule qui fonctionne habituellement…

C’est le 24 juillet 1851 que l’impôt sur les fenêtres aurait été aboli en Grande Bretagne, une mesure impopulaire introduite en 1696.  La France et l’Espagne auront une taxe similaire, incluant également les portes dans l’équation, inspirée de ‘’l’ostarium’’ de la Rome antique.  Le but est de taxer les plus riches, selon la logique que plus la maison est grande, plus elle a d’ouvertures, telles fenêtres et portes, plus son propriétaire est considéré fortuné.  Cette aberration explique la quantité importante de fenêtres cloisonnées ou condamnées pour échapper à la taxe.  Imaginez un tel scénario instauré aujourd’hui; les propriétaires de clubs de danseuses seraient morts de rire…

Bonne fête à Simon Bolivar, Alexandre Dumas, Sophia Vatakis et Jennifer Lopez.

La météo devrait au beau fixe pour d’agréables célébrations du Noël du campeur…