Are We The World?

1985. Inspiré par le succès remporté plus tôt par le groupe Band Aid avec la chanson Do They Know It’s Christmas?, Harry Belafonte lance l’idée et parvient à réunir près d’une cinquantaine d’artistes et d’artisans, formant pour l’occasion le collectif USA for Africa (United Support of Artists for Africa) dans un studio de la compagnie A&M à Hollywood pour enregistrer une chanson composée à peine quelques jours plus tôt par Michael Jackson et Lionel Richie.

Dès sa sortie, le 7 mars suivant, We Are The World est un succès international instantané. 

Sur le site de USA for Africa on souligne qu’en ce 33e anniversaire, les sommes recueillies pour combattre la famine en Afrique et en Amérique (…) ont franchi le seuil des 100 millions de dollars.  Si l’on répartit ce montant également sur les 12 053 jours écoulés depuis ce 28 janvier 1985, on retrouve une moyenne de 8 300$ amassés par jour, des grenailles, comparées au budget de la défense américaine en 2019, dont la moyenne quotidienne oscille autour de 2 milliards.  Triste. 

On ne pourrait pas oublier l’extraordinaire prestation d’André-Philippe Gagnon, imitant chacun des artistes du tube original.  Puis Il y a quelques années, Les Guignols de L’Info ont pondu une parodie de la chanson, intitulée  We F… The World.  Vulgaire, mais…

2014-11-25

1940. Première apparition de Woody Woodpecker, dans le court métrage Knock Knock des studios de Walter Lang.

woodywww.youtube.com/watch?v=5Xan2dkMouM

Mel Blanc sera le premier à lui prêter sa voix, mais seulement pour une très courte période, se liant dans une entente exclusive avec Warner Bros. pour faire les voix de la ménagerie des Loony Tunes (Bugs Bunny, Daffy Duck, Tweety, Sylvester…)

1984. Enregistrement, au Sarm West Studios de Notting Hill par le groupe ad hoc Band Aid de la chanson ‘’Do They Know It’s Christmas?’’, une initiative de Bob Geldof (The Boomtown Rats) et Midge Ure (Ultravox) où une quarantaine d’artistes offrent leur voix pour amasser des fonds pour les victimes de famine, principalement en Éthiopie. Un million de singles (des disques, pas le fromage) sera vendu dès la première semaine de sortie et atteindra le cap des 3 millions avant la fin de l’année au Royaume-Uni. Un concert, le Live Aid, suivra en 1985.

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Quoique la motivation originale soit honorable, la chanson (et ses reprises) a été décriée par beaucoup pour la saveur condescendante des textes; la cuvée 2014, cette fois adaptée pour la crise de l’Ebola, n’échappe pas à cette même critique.

Le Net offre une mine d’informations sur le phénomène, comme les copies vendues, les artistes impliqués, le potinage habituel sur ceux-ci et les autres qui ont été boudés, etc…   Par contre, pour ce qui est des chiffres  sur les montants recueillis et des retombées concrètes – il y en a sûrement eu – la recherche devient pénible au point où j’ai lancé la serviette.

Veuillez excuser ce petit moment éditorial, car la dernière chose que je voudrais faire est d’étouffer la flamme de générosité en vous, surtout en cette période des Fêtes qui s’amorce.

29!