Hanged, drawn and quartered*

1535. Qu’arrive-t-il lorsqu’on refuse de signer l’acte de suprématie? Nombreux seront ceux qui, comme Jean Houghton, prieur de la chartreuse de Londres, ainsi que ses collègues Robert Laurence et Augustin Webster, prieurs aux chartreuses voisines de Beauvale et d’Axholme respectivement, l’apprendront aujourd’hui à la dure.

Brève mise en contexte, le bon roi Henri VIII, soucieux de sa royale succession qui n’allait nulle part avec sa première femme, Catherine d’Aragon (seule une fille, Marie, survivra en sept tentatives), avait entrepris de longues procédures d’annulation de mariage. En réaction au refus catégorique du pape Clément II au divorce et sa menace d’excommunication, Henri III avait profité de cette rebuffade en établissant l’Église anglicane et pondant l’acte de suprématie, officialisant la rupture avec l’Église catholique romaine. C’est ainsi que tous les notables, incluant le clergé, étaient tenus de jurer allégeance au chef suprême de l’Église d’Angleterre, en l’occurrence, Lui.  

En bon prêtres catholiques fidèles au pape, nos trois amis prieurs font donc les frais d’un châtiment digne du degré de trahison dont ils sont jugés coupables.

En préliminaire, on commence par les traîner à cheval, attachés sur une claie (treillis de bois), jusqu’au lieu d’exécution. Vient ensuite la pendaison, mais pas trop, car il ne faut pas causer la mort, le meilleur restant à venir. On passe au plat principal, qui consiste à éventrer, éviscérer et émasculer les condamnés, le tout pas trop vite, espérant qu’ils puissent souffrir assez longtemps. Enfin, le cœur sera retiré et la tête coupée.

Dommage pour Donald 1er, né 4 siècles trop tard, il aurait sûrement aimé être dans la peau d’Henri…

*supplice à la sauce british pour punir le crime de haute trahison, soit être pendu, traîné et dépecé

Nécro-Flash 01-20

Saluons le Grand départ aujourd’hui de quelques grands noms :

1569. Myles Coverdale, un réformateur ecclésiastique anglais qui aurait fait imprimer en 1535 la première traduction de la Bible en anglais, suivie en 1539 par la Great Bible, une brique commandée par Thomas Cromwell, dont le roi Henri VIII en autorisera la distribution et la lecture à haute voix lors de services religieux dans toutes les bonnes succursales de l’Église d’Angleterre.

1709. François d’Aix de La Chaize, le prêtre jésuite français qui, avant de devenir un célèbre cimetière parisien, aura été le confesseur du Roi Soleil (Louis XIV) pendant plus de 30 ans; il a dû en entendre des vertes et des pas mûres au château de Versailles…

1984. Johnny Weissmuller, nageur olympique, devenu au grand écran Adonis, puis LE Tarzan, puis Jim la Jungle. Son dernier rôle cinématographique aura été dans le classique ‘’Won Ton Ton, le chien qui sauva Hollywood’’, bien sûr un clin d’œil à Rintintin, l’autre pitou célèbre. Selon ses dernières volontés, alors que le cercueil est déposé dans la fosse, un enregistrement de son fameux cri de Tarzan sera entonné à trois reprises.

1994. Sir Alexander Matthew ‘’Matt’’ Busby, un joueur de football écossais devenu célèbre comme entraîneur du mythique club Manchester United entre 1945 et 1969. Pour les fans du ballon (dans sa version en forme de cigare) de ce côté-ci de l’Atlantique, ce monsieur Busby serait logiquement un pur inconnu. Si ça peut aider, peut-être pourrions-nous le comparer à un autre grand, Vince Lombardi et son équipe, les  Packers de Green Bay des années ’60.  Par contre, Lombardi ne pourra hélas se vanter d’avoir été immortalisé sur ‘’Dig it’’, un des morceaux sur l’album Let it Be des Beatles.

   

2017.  L’Amérique; peut-être le début de la fin…

Le camp du Drap d’Or

1520. Près de Calais, débuté quelques semaines plus tôt, le grand sommet d’alliance entre la France et l’Angleterre tire à sa fin. Ça s’avèrera ultimement un échec.

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Frustré l’année précédente d’avoir été doublé par son rival Charles de Habsbourg  (Charles V, ou Charles Quint) à la tête du Saint Empire romain Germanique, François 1er tente de convaincre Henri VIII de former une coalition.  Aucun effort n’a été épargné par la cour française pour cette opération charme,  incluant l’érection  (par 6 000 artisans) d’une somptueuse tente dont la toile est un drap d’or doublé de velours bleu, semé de fleurs de lys.  D’où le titre de cette chronique.   Les archives ne nous permettent pas de confirmer si le nom Vidéotron avait été brodé sur la tente.

Brazeau boxeCoq arrogant,  au top de sa gloire, étalant une richesse bien au-delà de ses moyens, François 1er poussera sa chance en provocant Henri VIII à un duel de lutte amical, bien sûr.  L’autre fier coq, piqué au vif, acceptera.  Hélas pour le monarque anglais, accusant un brin d’obésité, il se fera rapidement culbuter.  Un moment humiliant, comme pourrait le confirmer le (jadis) Honorable sénateur Patrick Brazeau.

L’alliance prévoyait le mariage de l’aîné de François 1er, Henri, avec la p’tite d’Henri VIII, Marie Tudor.  Marie Tudor, le moulin, le moulin bat trop vite (excusez ici la tangente historique tordue)…   Bien non, ça n’arrivera pas.  Pire, quelques semaines après cette rencontre, Henri VIII ira sceller un traité secret avec Charles Quint, ce dernier un neveu de sa première femme (quand même), contre le roi de France.  Comme dirait Gary Bettman, Quint toi!Bettman

p.s. : pourquoi diantre ont-ils sauvé le commissaire de la LNH dans la première livraison du film Bon Cop Bad Cop?

Henry Howard, Anne Boleyn, Henri VIII, Tour de France

1547. Exécution par décapitation d’Henry Howard, chevalier de la Jarretière, le comte (Earl) de Surrey. Son père et lui auront été arrêtés quelques jours plus tôt, soupçonnés par le paranoïaque roi Henri VIII de haute trahison, croyant qu’ils seraient à la source d’un complot pour usurper la couronne d’Angleterre. Le paternel, plus chanceux, évitera le bûcher, car Henri VIII décède le 28, soit le jour même où devait se faire l’exécution.

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Il a été le cousin de Catherine Howard, ainsi que d’Anne Boleyn, respectivement les épouses numéros  5 et 2 du bon roi Henri VIII, toutes deux éliminées de la même manière après avoir été reconnues coupables d’adultère.  Pas commode, le VIII.

Outre sa participation involontaire au tableau de chasse du souverain, Henry Howard, avec son ami Thomas Wyatt, sera reconnu parmi les pères de la poésie anglaise de la Renaissance et une inspiration pour William Shakespeare.  À peine âgé de 29 ans, il est dommage qu’il ait dû se séparer de sa tête si tôt.  Selon les potins de l’époque, son chum Thomas Wyatt aura plus tôt été un des amants d’Anne Boleyn, mais le seul à ne pas être exécuté.

1903. Tentant de supplanter son compétiteur Le Vélo, le quotidien sportif L’Auto, ancêtre du journal L’Équipe, annonce l’organisation d’une course cycliste, Le Tour de France.

2013. 110 ans après l’annonce ci-dessus, le septuple champion du Tour de France, Lance Armstrong, avoue (enfin) s’être dopé.

2014-12-11

Erratum. Dans ma hâte à publier hier, je me suis malencontreusement gouré dans la chronologie des faits pour le Nobel attribué à Théodore Roosevelt. Le texte aurait dû faire référence à la fin du conflit russo-japonais grâce à son intervention, plutôt qu’à son déclenchement, malgré ses efforts.  On ne se relit jamais trop.  Désolé.

1931. Adoption du Statut de Westminster, où le Royaume-Uni officialise la pleine souveraineté, préalablement reconnue dans la déclaration de Balfour (1926), des dominions de l’Empire britannique, soient le Canada, l’Australie, l’Afrique du Sud, l’Irlande et Terre-Neuve. Terre-Neuve souveraine? Bien oui!  Et n’eût été d’un référendum pour joindre la Confédération canadienne, remporté en juillet 1948 par le camp du OUI, le 2e en l’espace d’un mois de surcroit, par une mince marge de 52%, elle serait demeurée un pays indépendant, membre du Commonwealth.  Un beau pied de nez à sa voisine…

1936. Parlant de Royaume-Uni, coup de théâtre, alors que le souverain Édouard VIII, fraîchement installé sur le trône (pas celui au sens figuré), annonce qu’il abdique. Son amour pour l’américaine Wallis Simpson sera plus fort que son devoir auprès du Royaume.

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Monarque, donc par le fait même chef suprême de l’Église d’Angleterre, il aurait été irréconciliable pour lui d’épouser une (double) divorcée, alors que ses ex étaient toujours vivants, ceci n’étant pas permis.  Il m’a été impossible de vérifier s’il n’aurait pas envisagé, ne serait-ce que pour un bref instant, d’organiser l’élimination des ex pour jouir du meilleur des deux mondes.  L’autre VIII, Henri de son prénom, ne s’en serait aucunement formalisé.

Plus que 13 dodos!

2014-07-28

Coupez!  Jugé coupable (sans procès) de trahison et toutes sortes de choses malsaines, tel avoir chuchoté des petits secrets intimes du boss à Anne de Clèves, Thomas Cromwell est exécuté, ce 28 juillet 1540, sous les ordres du roi.  Henri VIII a quand même assez de temps à son agenda pour se marier le jour-même avec la p’tite nouvelle, la cinquième, Catherine Howard.  Par contre, ce mariage ne durera le temps qu’on amasse assez de preuves d’infidélité sur la belle Catherine, qui se verra elle-même séparée de sa tête moins de 2 ans plus tard.

Coupez, encore et beaucoup!   De l’autre côté de la Manche, le même sort est réservé, le 28 juillet 1794, à Robespierre et Saint-Just, figures de proue du gouvernement révolutionnaire et de la Terreur, ainsi qu’à une vingtaine de leurs fidèles.   En marge des exécutions récentes, nos voisins du sud devraient peut-être considérer le recours à la guillotine; c’est plus salissant, mais définitivement plus expéditif (et économique) que des injections.

Le hamburger fête ses 114 ans aujourd’hui.  Ce serait le 28 juillet 1900, que Gary Widmore, faisant irruption dans un petit comptoir de bouffe sis au 45 Elliot Street de New Haven, au Connecticut, s’écrie ‘’Louis! Je suis dans une ruée, gifle une rondelle de viande entre deux planches et piles dessus!’’.  Puisque les applications de traduction simultanée en ligne n’existaient pas encore, le proprio, Louis Lassen, un homme posé et pas du tout violent,  aurait bien compris ‘’Louie! I’m in a rush, slap a meatpuck between two planks and step on it!’’.  Voilà, le premier hamburger (pour emporter, de surcroît) a vu le jour.  Le resto Louis’ Lunch a toujours pignon sur rue et tenu par la cinquième génération.  Il faut noter, par contre, que la paternité de ce petit chef-d’œuvre culinaire est contestée…

Joyeux anniversaire à Charlie Biddle (jazz), Jacqueline Lee Bouvier Kennedy Onassis, Jim Davis (Garfield), Hugo Chavez (Venezuela), Terry Fox (Marathon de l’espoir).

Cent quarante-neuf jours…

2014-06-24

Manifestation de la danse de Saint-Guy à Aix-la-Chapelle ce 24 juin 1374, une forme d’hystérie collective où les gens se mettent à danser de façon étrange et incontrôlable jusqu’à en tomber d’épuisement.  Également connue sous le nom de chorée, ce serait une maladie qui aurait sévi entre les XIV et XVIII siècles.  Ne serait-ce pas ce que l’on appelle aujourd’hui un rave?…

Le 24 juin 1540, Anne de Clèves, quatrième épouse de Henri VIII, se fait montrer la porte de la cour royale, à peine quelques mois après le mariage, non consommé.  Son acceptation à l’annulation du mariage lui vaudra la reconnaissance d’Henri, ainsi que de généreuses gratifications.  Vous conviendrez que ce sera un bien meilleur sort que celui réservé à sa successeure immédiate, Catherine Howard (la méchaaaaante L), décapitée à la Tour de Londres après avoir été reconnue coupable d’adultère et de trahison.

Un chant patriotique canadien-français, composé par Calixa Lavallée et Adolphe-Basile Routhier pour le compte de la Société Saint-Jean-Baptiste, est entonné pour la première fois, le 24 juin 1880.  Dans le cadre des festivités du centenaire de la Confédération en 1967, un effort est entrepris pour officialiser ‘’Ô Canada’’ comme hymne national, ce qui ne sera concrétisé qu’en juin 1980, à peine un siècle après la prestation originale.  Bonne Fête à Saint Jean-Baptiste et à Nationale!…

Avec tout ça, nous sommes déjà à mi-chemin vers la veille de Noël…