Blenheim Palace

1874. Souhaitons la bienvenue en ce bas monde, plus précisément dans le vestiaire de salle de bal d’un château, au petit Winston Churchill. Comme nous le savons tous aujourd’hui, il deviendra une des personnalités de premier plan du XXe siècle. Bravo!

Ceci étant dit, quoique ce jour puisse de plein droit lui appartenir,  j’ai préféré me servir du jour de sa naissance comme prétexte pour braquer les projecteurs, ne serait-ce que brièvement, sur la résidence lui ayant servi de point de chute: le palais Blenheim.

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1987, cette coquette résidence de style baroque (ou de bar rock en cette mémorable soirée de party où la belle et très enceinte Lady Randolph Spencer-Churchill accoucha) fut construite entre 1705 et 1722 à Woodstock.

Pourquoi le nom ‘’Blenheim’’ pour un château sis dans le très british comté d’Oxford, me demanderiez-vous?  Parce qu’il était une fois, en 1704, dans un affrontement majeur en Bavière, dans le contexte de la guerre de Succession d’Espagne, appelée la bataille de Höchstadt (aussi appelée bataille de Blenheim), un certain John Churchill, duc de Marlborough qui triompha avec son allié Eugène de Savoie contre une coalition franco-bavaroise.

Confus jusqu’ici? Moi aussi, alors je n’élaborerai pas d’avantage sur cette bataille, ni son contexte historique, puisqu’il n’y en a que le nom qui nous intéresse.

Donc en guise de récompense au duc de Marlborough pour sa victoire sur les méchants Français, la Couronne lui offre le gros du financement pour la construction de cette résidence baptisée en l’honneur du nom de la bataille.  Hélas, puisqu’on peut qualifier cette aventure d’une forme de PPP, ça ne se fera pas sans controverses, délais ni excès dans les dépassements de coûts.  Et comme pourrait le clamer une ancienne gouverneure générale dont nous chérissons tous le doux souvenir: ‘’…et pendant longtemps ils n’ont même pas d’eau chhhaude!’’.

Aujourd’hui un attrait touristique indéniable, cet édifice sert souvent de décor pour le cinéma, dont en voici quelques exemples : Barry Lyndon (1975), King Ralph (1991), Chapeau melon et bottes de cuir (1998), Harry Potter et l’Ordre du phénix (2007), Mission Impossible 5 (2015)…

2014-08-04

1902. Inauguration du tunnel piéton de Greenwich, passant sous la Tamise, reliant l’Île aux Chiens (Londres) à Greenwich, l’équivalent piétonnier de notre cher tunnel Hyppopo…

1964. Incidents du golfe de Tonkin.  Suite à une première altercation du destroyer américain USS Maddox avec des torpilleurs nord-vietnamiens deux jours plus tôt, celui-ci, en compagnie d’un autre bâtiment, le C. Turner Joy, se sent encore menacé et tire sur ce qui s’avèrera être des cibles imaginaires, selon des investigations subséquentes.  Il appert que le mauvais temps aurait causé de mauvaises interprétations de signaux sonars et radio. La question serait que faisaient ces deux bateaux (pas de croisière) taquinant les limites des eaux territoriales?  Petite parenthèse ici, ces deux navires étaient sous l’autorité de l’amiral George Stephen Morrison, le paternel de Jim Morrison (The Doors).  Toujours est-il que ces incidents auraient servi de catalyseur dans l’escalade de guerre froide contre le communisme, vers l’engagement massif des États-Unis en guerre ouverte avec le Nord-Vietnam.  À peine la France sortie (perdante) du bourbier de la guerre dite d’Indochine contre les Viêt Minh une dizaine d’années plus tôt, voilà que l’Oncle Sam allait en remettre – et ultimement s’y casser les dents itou – cette fois-ci contre les Viêt Cong.

2005. Nomination par Paul Martin de Michaëlle Jean au poste de gouverneur général du Canada.  Son ‘’règne’’  durera 5 ans.  Malgré quelques controverses mineures, ça s’avèrera un choix pas mal plus heureux qu’un autre fait pour un lieutenant-gouverneur du Québec…