Pierre-Esprit, Médard Chouart et HBC

1670. À Londres, par charte royale, le roi Charles II crée la Compagnie de la Baie d’Hudson. Cette charte accorde à la compagnie le monopole de traite avec les Amérindiens de biens et (surtout) de fourrures du territoire de la Terre de Rupert, incluant la Baie d’Hudson et toute la région des rivières et fleuves s’y déversant.

Ceci est le fruit d’un ‘’sales pitch’’, incluant distribution d’échantillons devant les dragons de la cour du roi d’Angleterre par deux coureurs des bois français frustrés (eh oui, ça arrive), Pierre-Esprit Radisson et Médard Chouart des Groseillers, suite à leurs démêlées avec le gouverneur de la Nouvelle-France.

En effet, tout fiers d’avoir rapporté une centaine de canots remplis de peaux de qualité en provenance de la Baie d’Hudson, les deux potes entrepreneurs s’étaient préalablement fait saisir leur cargaison et imposer une amende parce qu’ils auraient opéré sans permis. Puis des représentations subséquentes pour l’obtention  de tels permis s’étaient butées au refus des autorités, d’où l’idée de se tourner vers la compétition.

Quelques années plus tard, cette fois incapables de faire adopter par la compagnie une approche commerciale qu’ils jugeaient plus efficiente, telle que pratiquée par les forts Français le long des Grands Lacs, Radisson et des Groseillers, (encore) frustrés, retourneront leur allégeance vers la France.

Aujourd’hui pour son 350e anniversaire, la HBC, comme plusieurs autres bannières commerciales, pourrait avoir besoin l’aide d’un respirateur pour sa survie face à un p’tit virus…

2014-12-08

C’est le jour de la Bodhi!

1660. Au théâtre de Vere Street de Londres, Margaret Hughes livre la première performance féminine professionnelle, dans un rôle…féminin, celui de Desdemona dans la pièce Othello de Shakespeare.

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C’est l’aboutissement d’une période de grands bouleversements en Angleterre, ponctuée d’une guerre civile (1642-1651) mettant fin à la monarchie, suivie d’un protectorat sous Oliver Cromwell (1653-59), puis de la Restauration anglaise, alors que le retour de Charles II marque le  rétablissement de la monarchie.  Grand fan de théâtre, banni auparavant par le parlement puritain en 1642, le roi Charles en permet son retour.  Également inconfortable avec un autre héritage puritain, soit l‘utilisation exclusive de comédiens  mâles, même pour les rôles féminins, il exigera l’abolissement de cette pratique.

1792. Décès de Henry Laurens, un politicien, propriétaire de rizières et marchand prospère, ayant amassé le gros de sa fortune comme associé de la maison Austin and Laurens, spécialisée dans la traite d’esclaves, en Caroline du Sud.

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En fait, l’évènement d’aujourd’hui est plutôt pour souligner qu’il revient à monsieur Laurens l’insigne honneur d’être le premier défunt à être incinéré aux États-Unis, selon ses volontés.  On exclut bien entendu les victimes d’immolation…

1941. Au lendemain de l’attaque surprise et dévastatrice de l’empire du Japon à Pearl Harbor, le président américain Franklin D. Roosevelt livre aux deux chambres, la Chambre des représentants et le Sénat, son ‘’Infamy Speech’’, condamnant son voisin outre Pacifique.

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Dans l’heure qui suit, le Congrès émettra une déclaration de guerre formelle des États-Unis contre le Japon, par le fait même entraînant sa participation active dans la Deuxième Guerre Mondiale.  L’attaque sur Pearl Harbor aura eu raison de l’attitude isolationniste américaine face au conflit mondial, maintenue jusqu’à ce jour fatidique.

1980. Mark David Chapman s’introduit de façon fracassante dans l’histoire lorsqu’il atteint mortellement John Lennon de quatre projectiles d’arme à feu dans le dos, à l’extérieur du Dakota, le bloc appartement où ce dernier habite.

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Avoir su, Lennon aurait peut-être dû refuser de lui autographier une pochette de disque quelques heures plus tôt…

Ont fêté hier (12/7) leur anniversaire, les athlètes Johnny Bench, Larry Bird, Georges Laraque et Pierre-Antoine Dupont.

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